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Die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand

Die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand



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Am Morgen des 28. Juni 1914 erschoss ein 19-jähriger bosnischer Nationalist namens Gavrilo Princip Sophie und Franz Ferdinand, den künftigen Thronfolger von Österreich-Ungarn (dem zweitgrößten Reich Europas) im bosnischen Staat Hauptstadt von Sarajevo.

Gavrilo Princip, ein einfacher Briefträgersohn, wusste zu der Zeit wahrscheinlich noch nicht, dass er durch das Abfeuern dieser drei verhängnisvollen Schüsse eine Kettenreaktion auslöste, die direkt zum Beginn des Ersten Weltkriegs führen würde.

Ein multinationales Reich

Im Sommer 1914 erstreckte sich das inzwischen 47-jährige österreichisch-ungarische Kaiserreich von den österreichischen Alpen im Westen bis zur russischen Grenze im Osten und reichte im Süden weit in den Balkan hinein (Karte).

Es war die zweitgrößte europäische Nation neben Russland und hatte eine multiethnische Bevölkerung, die sich aus mindestens zehn verschiedenen Nationalitäten zusammensetzte. Dazu gehörten unter anderem österreichische Deutsche, Ungarn, Tschechen, Slowaken, Polen, Rumänen, Italiener, Kroaten und Bosnier.

Aber das Reich war weit davon entfernt, vereint zu sein. Die verschiedenen ethnischen Gruppen und Nationalitäten konkurrierten ständig um die Kontrolle in einem Staat, der vorwiegend von der österreichisch-deutschen Habsburgerfamilie und den ungarischen Staatsangehörigen regiert wurde. Beide stritten sich dagegen, den Großteil ihrer Macht und ihres Einflusses mit dem Rest der vielfältigen Bevölkerung des Reiches zu teilen .

Für viele außerhalb der deutsch-ungarischen herrschenden Klasse war das Reich nichts anderes als ein undemokratisches, repressives Regime, das ihre traditionellen Heimatländer besetzte. Nationalistische Gefühle und Autonomiekämpfe führten häufig zu öffentlichen Unruhen und Zusammenstößen mit den Regierungsbehörden, wie 1905 in Wien und 1912 in Budapest.

Die Österreichisch-Ungarn reagierten hart auf Unruhen, entsandten Truppen, um den Frieden zu wahren, und setzten die örtlichen Parlamente außer Kraft. Trotzdem waren Unruhen im Jahr 1914 in fast allen Teilen des Reiches eine Konstante.

Franz Josef und Franz Ferdinand: Eine angespannte Beziehung

Bis 1914 regierte Kaiser Franz Josef, Mitglied des langjährigen Königshauses der Habsburger, fast 66 Jahre lang Österreich (ab 1867 Österreich-Ungarn genannt).

Als Monarch war Franz Josef ein überzeugter Traditionalist und blieb trotz der vielen großen Veränderungen, die zu einer Schwächung der monarchischen Macht in anderen Teilen Europas geführt hatten, bis in die späten Regierungsjahre hinein bestehen. Er widersetzte sich allen Vorstellungen von politischen Reformen und sah sich als der letzte der europäischen Monarchen der alten Schule.

Kaiser Franz Josef zeugte zwei Kinder. Der erste starb jedoch im Säuglingsalter und der zweite beging 1889 Selbstmord. Durch Erbrecht wurde der Neffe des Kaisers, Franz Ferdinand, der nächste, der Österreich-Ungarn regierte.

Der Onkel und der Neffe stritten sich oft über unterschiedliche Ansätze zur Herrschaft über das riesige Reich. Franz Ferdinand hatte wenig Geduld mit dem protzigen Prunk der herrschenden Habsburgerklasse. Er stimmte auch nicht der harten Haltung seines Onkels gegenüber den Rechten und der Autonomie der verschiedenen nationalen Gruppen des Reiches zu. Er war der Meinung, dass das alte System, das es den ethnischen Deutschen und den ethnischen Ungarn ermöglichte, zu dominieren, nicht von Dauer sein könne.

Franz Ferdinand glaubte, der beste Weg, die Loyalität der Bevölkerung wiederzugewinnen, bestehe darin, den Slawen und anderen ethnischen Gruppen Zugeständnisse zu machen, indem man ihnen mehr Souveränität und Einfluss auf die Regierungsführung des Reiches gestattete.

Er stellte sich die Entstehung einer Art "Vereinigte Staaten von Großösterreich" vor, bei der sich die vielen Nationalitäten des Reiches zu gleichen Teilen in seiner Verwaltung befanden. Er glaubte fest daran, dass dies der einzige Weg sei, das Imperium zusammenzuhalten und seine eigene Zukunft als Herrscher zu sichern.

Das Ergebnis dieser Meinungsverschiedenheiten war, dass der Kaiser wenig Liebe zu seinem Neffen hatte und sich über die zukünftige Thronbesteigung von Franz Ferdinand Gedanken machte.

Die Spannung zwischen ihnen wurde noch größer, als Franz Ferdinand 1900 die Gräfin Sophie Chotek zur Frau nahm. Franz Josef betrachtete Sophie nicht als angemessene zukünftige Kaiserin, da sie nicht direkt von königlichem, kaiserlichem Blut abstammte.

Serbien: Die "große Hoffnung" der Slawen

Serbien war 1914 einer der wenigen unabhängigen slawischen Staaten in Europa, nachdem es im vergangenen Jahrhundert nach Jahrhunderten osmanischer Herrschaft seine Autonomie Stück für Stück erlangt hatte.

Die Mehrheit der Serben waren überzeugte Nationalisten, und das Königreich sah sich als große Hoffnung für die Souveränität der slawischen Völker auf dem Balkan. Der große Traum der serbischen Nationalisten war die Vereinigung der slawischen Völker zu einem einzigen souveränen Staat.

Das Osmanische, das Österreichisch-Ungarische und das Russische Reich kämpften jedoch ständig um Kontrolle und Einfluss auf den Balkan, und die Serben fühlten sich von ihren mächtigen Nachbarn ständig bedroht. Insbesondere Österreich-Ungarn war aufgrund der Nähe zur Nordgrenze Serbiens bedrohlich.

Die Situation wurde durch die Tatsache erschüttert, dass pro-österreichische Monarchen - mit engen Beziehungen zu den Habsburgern - Serbien seit dem späten 19. Jahrhundert regiert hatten. Der letzte dieser Monarchen, König Alexander I., wurde 1903 von einer geheimen Gesellschaft abgesetzt und hingerichtet, die sich aus nationalistischen serbischen Armeeoffizieren zusammensetzte, die als Schwarze Hand bekannt sind.

Es war dieselbe Gruppe, die elf Jahre später bei der Planung und Unterstützung der Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand helfen sollte.

Dragutin Dimitrijević und die Schwarze Hand

Das Ziel der Schwarzen Hand war die Vereinigung aller südslawischen Völker in den einzigen slawischen Nationalstaat Jugoslawien - mit Serbien als führendem Mitglied - und der Schutz der noch unter österreichisch-ungarischer Herrschaft lebenden Slawen und Serben mit allen erforderlichen Mitteln.

Die Gruppe freute sich über die ethnischen und nationalistischen Auseinandersetzungen, die Österreich-Ungarn erobert hatten, und versuchte, die Flammen seines Niedergangs anzuheizen. Alles, was für seinen mächtigen nördlichen Nachbarn potenziell schlecht war, wurde als potenziell gut für Serbien angesehen.

Die hochrangigen serbischen Militärpositionen der Gründungsmitglieder versetzen die Gruppe in eine einzigartige Position, um Geheimoperationen tief in Österreich-Ungarn selbst durchzuführen. Darunter befand sich auch Oberst Dragutin Dimitrijević, der später Chef des serbischen Geheimdienstes und Führer der Schwarzen Hand wurde.

Die Schwarze Hand schickte häufig Spione nach Österreich-Ungarn, um Sabotageakte zu begehen oder Unzufriedenheit unter den slawischen Völkern im Reich zu schüren. Ihre verschiedenen anti-österreichischen Propagandakampagnen waren vor allem darauf ausgerichtet, wütende und unruhige slawische Jugendliche mit stark nationalistischen Gefühlen anzuziehen und zu rekrutieren.

Einer dieser Jugendlichen - ein Bosnier und ein Mitglied der schwarzen Hand unterstützten Jugendbewegung Young Bosnia - würde persönlich die Morde an Franz Ferdinand und seiner Frau Sophie begehen und so dazu beitragen, die größte Krise auszulösen, die es je gegeben hat Europa und die Welt bis zu diesem Punkt.

Gavrilo Princip und Young Bosnia

Gavrilo Princip wurde in Bosnien-Herzegowina geboren und wuchs dort auf. Das Land wurde 1908 von Österreich-Ungarn annektiert, um die Expansion der Osmanen in die Region zu verhindern und die serbischen Ziele für ein größeres Jugoslawien zu vereiteln.

Wie viele der unter österreichisch-ungarischer Herrschaft lebenden slawischen Völker träumten die Bosnier von dem Tag, an dem sie ihre Unabhängigkeit erlangen und neben Serbien einer größeren slawischen Union beitreten würden.

Der junge Nationalist Princip reiste 1912 nach Serbien, um seine Studien in Sarajevo, der Hauptstadt von Bosnien-Herzegowina, fortzusetzen. Während er dort war, traf er auf eine Gruppe bosnisch-nationalistischer Jugendlicher, die sich Young Bosnia nannten.

Die jungen Männer im jungen Bosnien saßen lange zusammen und diskutierten ihre Ideen, um Veränderungen für die Balkanslawen herbeizuführen. Sie waren sich einig, dass gewalttätige, terroristische Methoden dazu beitragen würden, dass die Habsburger rasch untergehen und die letztendliche Souveränität ihrer Heimat sicherstellen.

Als sie im Frühjahr 1914 von Erzherzog Franz Ferdinands Besuch in Sarajevo im Juni erfuhren, beschlossen sie, dass er ein perfektes Ziel für ein Attentat sein würde. Aber sie würden die Hilfe einer hoch organisierten Gruppe wie der Schwarzen Hand brauchen, um ihren Plan zu verwirklichen.

Ein Plan ist geschlüpft

Der Plan der jungen Bosnier, den Erzherzog zu beseitigen, erreichte schließlich die Ohren des Anführers der Schwarzen Hand, Dragutin Dimitrijević, des Architekten des Sturzes des serbischen Königs von 1903 und inzwischen Chef des serbischen Militärgeheimdienstes.

Dimitrijević war auf Princip und seine Freunde aufmerksam geworden, als ein untergeordneter Offizier und Mitglied der Schwarzen Hand sich darüber beschwert hatte, von einer Gruppe bosnischer Jugendlicher belästigt zu werden, die Franz Ferdinand töten wollten.

Dimitrijević erklärte sich in jeder Hinsicht sehr beiläufig bereit, den jungen Männern zu helfen. obwohl heimlich, kann er Princip und seine Freunde als Segen erhalten haben.

Der offizielle Grund für den Besuch des Erzherzogs war die Beobachtung österreichisch-ungarischer Militärübungen außerhalb der Stadt, da der Kaiser ihn im vergangenen Jahr zum Generalinspekteur der Streitkräfte ernannt hatte. Dimitrijević war sich jedoch sicher, dass der Besuch nichts anderes als eine Nebelwand für eine kommende österreichisch-ungarische Invasion in Serbien war, obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass eine solche Invasion jemals geplant war.

Darüber hinaus sah Dimitrijević die goldene Gelegenheit, einen zukünftigen Herrscher zu beseitigen, der die nationalistischen Interessen der Slawen ernsthaft untergraben könnte, falls er jemals den Thron besteigen dürfe.

Die serbischen Nationalisten kannten die Ideen von Franz Ferdinand für politische Reformen gut und befürchteten, dass Zugeständnisse Österreich-Ungarns an die slawische Bevölkerung des Imperiums die Versuche der Serben untergraben könnten, Unzufriedenheit zu schüren und slawische Nationalisten dazu anzuregen, sich gegen ihre habsburgischen Machthaber zu erheben.

Es wurde geplant, Princip zusammen mit den jungen bosnischen Mitgliedern Nedjelko Čabrinović und Trifko Grabež nach Sarajevo zu schicken, wo sie sich mit sechs weiteren Verschwörern treffen und die Ermordung des Erzherzogs durchführen sollten.

Dimitrijević befürchtete die unvermeidliche Gefangennahme und Befragung der Attentäter und wies die Männer an, unmittelbar nach dem Angriff Cyanid-Kapseln zu schlucken und Selbstmord zu begehen. Niemand durfte erfahren, wer die Morde autorisiert hatte.

Bedenken hinsichtlich der Sicherheit

Zunächst hatte Franz Ferdinand nie vor, Sarajevo selbst zu besuchen. er sollte sich außerhalb der Stadt aufhalten, um militärische Übungen zu beobachten. Bis zum heutigen Tag ist unklar, warum er sich für einen Besuch in der Stadt entschieden hat, die eine Brutstätte des bosnischen Nationalismus und damit ein sehr feindliches Umfeld für jeden Besucher Habsburgs war.

Ein Bericht besagt, dass Bosniens Generalgouverneur Oskar Potiorek, der möglicherweise auf Kosten von Franz Ferdinand einen politischen Aufschwung angestrebt hatte, den Erzherzog aufforderte, der Stadt einen offiziellen, ganztägigen Besuch abzustatten. Viele im Gefolge des Erzherzogs protestierten jedoch aus Angst um die Sicherheit des Erzherzogs.

Was Bardolff und der Rest des Gefolges des Erzherzogs nicht wussten, war, dass der 28. Juni ein serbischer Nationalfeiertag war - ein Tag, der den historischen Kampf Serbiens gegen ausländische Invasoren darstellte.

Nach langen Debatten und Verhandlungen beugte sich der Erzherzog schließlich Potioreks Wünschen und erklärte sich bereit, die Stadt am 28. Juni 1914 zu besuchen, allerdings nur in inoffizieller Form und nur für einige Stunden am Morgen.

In Position bringen

Gavrilo Princip und seine Mitverschwörer kamen Anfang Juni in Bosnien an. Sie waren von einem Netzwerk von Schwarzhändlern über die Grenze nach Serbien geführt worden, die ihnen gefälschte Papiere ausgehändigt hatten, aus denen hervorging, dass die drei Männer Zollbeamte waren und somit das Recht hatten, frei zu passieren.

In Bosnien angekommen, trafen sie sich mit sechs weiteren Verschwörern und machten sich auf den Weg nach Sarajevo, wo sie gegen 25. Juni in der Stadt eintrafen. Dort wohnten sie in verschiedenen Hostels und logierten sogar bei ihrer Familie, um drei Tage später auf den Besuch des Erzherzogs zu warten.

Franz Ferdinand und seine Frau Sophie kamen am Morgen des 28. Juni kurz vor zehn in Sarajevo an.

Nach einer kurzen Begrüßungszeremonie am Bahnhof wurde das Ehepaar in einen Gräf & Stift-Tourenwagen von 1910 hineingefahren und machte sich zusammen mit einer kleinen Prozession anderer Autos, die Mitglieder ihrer Umgebung beförderten, auf den Weg zum Rathaus für einen offiziellen Empfang. Es war ein sonniger Tag und das Verdeck des Autos war abgenommen worden, damit die Menge die Besucher besser sehen konnte.

Vor seinem Besuch war in den Zeitungen eine Karte der Route des Erzherzogs veröffentlicht worden, damit die Zuschauer wussten, wo sie stehen sollten, um einen Blick auf das Paar zu erhaschen, als sie vorbeifuhren. Die Prozession sollte den Appelkai entlang des nördlichen Ufers des Miljacka-Flusses hinunterziehen.

Princip und seine sechs Mitverschwörer hatten die Route ebenfalls aus den Zeitungen bezogen. An diesem Morgen trennten sie sich und positionierten sich an strategischen Punkten entlang des Flussufers, nachdem sie ihre Waffen und ihre Anweisungen von einem örtlichen Black Hand-Agenten erhalten hatten.

Muhamed Mehmedbašić und Nedeljko Čabrinović mischten sich unter die Menge und stellten sich in der Nähe der Cumurja-Brücke auf, wo sie als erste der Verschwörer die Prozession vorbeiziehen sahen.

Vaso Čubrilović und Cvjetko Popović positionierten sich weiter oben am Appelkai. Gavrilo Princip und Trifko Grabež standen in der Nähe der Lateinerbrücke in Richtung der Mitte der Route, während Danilo Ilić versuchte, eine gute Position zu finden.

Eine geworfene Bombe

Mehmedbašić würde als erster das Auto auftauchen sehen; Als es jedoch näher kam, erstarrte er vor Angst und war nicht in der Lage, Maßnahmen zu ergreifen. Čabrinović hingegen handelte ohne zu zögern. Er zog eine Bombe aus der Tasche, schlug den Zünder gegen einen Laternenpfahl und warf sie dem Auto des Erzherzogs zu.

Der Fahrer des Autos, Leopold Loyka, bemerkte, dass das Objekt auf sie zuflog und drückte auf das Gaspedal. Die Bombe landete hinter dem Auto, wo sie explodierte und Schutt und Schaufenster in der Nähe zum Platzen brachte. Ungefähr 20 Zuschauer wurden verletzt. Der Erzherzog und seine Frau waren jedoch in Sicherheit, bis auf einen kleinen Kratzer an Sophies Nacken, der durch herumfliegende Trümmer der Explosion verursacht wurde.

Unmittelbar nach dem Werfen der Bombe verschluckte Čabrinović seine Zyanidflasche und sprang über ein Geländer in das Flussbett hinunter. Der Cyanid versagte jedoch und Čabrinović wurde von einer Gruppe Polizisten gefasst und weggeschleppt.

Der Appelkai war inzwischen in Chaos ausgebrochen, und der Erzherzog hatte den Fahrer angewiesen, anzuhalten, damit die Verletzten versorgt werden konnten. Nachdem er sich davon überzeugt hatte, dass niemand schwer verletzt worden war, befahl er der Prozession, weiter zum Rathaus zu gehen.

Die anderen Verschwörer auf der Strecke hatten inzwischen die Nachricht von Čabrinovićs gescheitertem Versuch erhalten, und die meisten von ihnen beschlossen, die Szene zu verlassen, wahrscheinlich aus Angst. Princip und Grabež blieben jedoch.

Die Prozession ging weiter zum Rathaus, wo Sarajevos Bürgermeister seine Begrüßungsrede hielt, als wäre nichts passiert. Der Erzherzog unterbrach ihn sofort und ermahnte ihn, empört über den Bombenanschlag, der ihn und seine Frau in eine solche Gefahr gebracht und den offensichtlichen Sicherheitsverlust in Frage gestellt hatte.

Die Frau des Erzherzogs, Sophie, drängte ihren Ehemann sanft, sich zu beruhigen. Der Bürgermeister durfte seine Rede in dem fortführen, was später von Zeugen als bizarres und jenseitiges Spektakel beschrieben wurde.

Trotz der Zusicherung von Potiorek, dass die Gefahr vorüber war, bestand der Erzherzog darauf, den verbleibenden Tagesplan aufzugeben; Er wollte ins Krankenhaus, um die Verwundeten zu untersuchen. Es gab einige Diskussionen über den sichersten Weg zum Krankenhaus, und es wurde entschieden, dass der schnellste Weg der gleiche Weg sein würde.

Die Ermordung

Franz Ferdinands Wagen raste den Appelkai hinunter, wo sich die Menge inzwischen ausgedünnt hatte. Der Fahrer, Leopold Loyka, schien die Planänderung nicht bemerkt zu haben. An der Lateinerbrücke bog er links ab in Richtung Franz-Josef-Straße, um zum Nationalmuseum zu gelangen, das der Erzherzog vor dem Attentat als nächstes besuchen wollte.

Das Auto fuhr an einem Feinkostgeschäft vorbei, in dem Gavrilo Princip ein Sandwich gekauft hatte. Er hatte sich damit abgefunden, dass die Verschwörung ein Misserfolg war und der Rückweg des Erzherzogs inzwischen geändert worden wäre.

Jemand rief dem Fahrer zu, dass er einen Fehler begangen habe und weiter auf dem Appelkai ins Krankenhaus hätte fahren sollen. Loyka stoppte das Fahrzeug und versuchte rückwärts zu fahren, als Princip aus dem Feinkostgeschäft auftauchte und zu seiner großen Überraschung bemerkte, dass der Erzherzog und seine Frau nur wenige Meter von ihm entfernt waren. Er zog seine Pistole heraus und schoss.

Zeugen sagten später, sie hätten drei Schüsse gehört. Princip wurde sofort von Umstehenden ergriffen und geschlagen und die Waffe aus seiner Hand gerissen. Er schaffte es, sein Cyanid zu schlucken, bevor es zu Boden ging, aber es funktionierte auch nicht.

Graf Franz Harrach, der Besitzer des Wagens von Gräf & Stift, der das königliche Paar trug, hörte Sophie zu ihrem Ehemann rufen: „Was ist mit dir passiert?“, Bevor sie ohnmächtig zu werden schien und auf ihrem Sitz zusammensackte. (King und Woolmans, 2013)

Harrach bemerkte dann, dass Blut aus dem Mund des Erzherzogs tropfte und befahl dem Fahrer, so schnell wie möglich zum Hotel Konak zu fahren, wo das königliche Paar während seines Besuchs bleiben sollte.

Der Erzherzog war noch am Leben, aber kaum hörbar, als er immer wieder murmelte: „Es ist nichts.“ Sophie hatte das Bewusstsein völlig verloren. Auch der Erzherzog verstummte schließlich.

Die Wunden des Paares

Bei der Ankunft im Konak wurden der Erzherzog und seine Frau in ihre Suite gebracht und vom Regimentsarzt Eduard Bayer betreut.

Der Mantel des Erzherzogs wurde entfernt, um eine Wunde in seinem Nacken direkt über dem Schlüsselbein zu entdecken. Blut quoll aus seinem Mund. Nach wenigen Augenblicken stellte sich heraus, dass Franz Ferdinand an seiner Wunde gestorben war. "Das Leiden seiner Hoheit ist vorbei", kündigte der Chirurg an. (King und Woolmans, 2013

Sophie war im Nebenzimmer auf ein Bett gelegt worden. Alle gingen immer noch davon aus, dass sie nur ohnmächtig geworden war, aber als ihre Geliebte sich auszog, entdeckte sie Blut und eine Schusswunde in ihrem rechten Unterbauch.

Sie war bereits tot, als sie die Konak erreichten.

Nachwirkungen

Das Attentat hat Schockwellen in ganz Europa ausgelöst. Österreichisch-ungarische Beamte entdeckten die serbischen Wurzeln der Verschwörung und erklärten Serbien am 28. Juli 1914 - genau einen Monat nach dem Attentat - den Krieg.

Österreich-Ungarn befürchtete Repressalien gegen Russland, das ein starker Verbündeter Serbiens gewesen war, und versuchte nun, sein Bündnis mit Deutschland zu aktivieren, um die Russen vor einem Tätigwerden zu bewahren. Deutschland wiederum sandte Russland ein Ultimatum, mit der Mobilmachung aufzuhören, was Russland ignorierte.

Die beiden Mächte Russland und Deutschland erklärten sich am 1. August 1914 den Krieg. Großbritannien und Frankreich würden bald auf russischer Seite in den Konflikt eintreten. Alte Allianzen, die seit dem 19. Jahrhundert nicht mehr existierten, hatten plötzlich eine gefährliche Situation auf dem gesamten Kontinent geschaffen. Der folgende Krieg, der Erste Weltkrieg, würde vier Jahre dauern und das Leben von Millionen fordern.

Gavrilo Princip hat das Ende des Konflikts, an dessen Auslösung er beteiligt war, nie erlebt. Nach einem langen Prozess wurde er zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt (er vermied die Todesstrafe aufgrund seines jungen Alters). Im Gefängnis erkrankte er an Tuberkulose und starb dort am 28. April 1918.

Quellen

Greg King und Sue Woolmans, Die Ermordung des Erzherzogs (New York: St. Martin's Press, 2013), 207.


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