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Warum waren Flaggen im Bürgerkrieg so wichtig?

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Bürgerkriegssoldaten legten großen Wert auf die Flaggen ihrer Regimenter, und Männer opferten ihr Leben, indem sie eine Regimentsflagge verteidigten, um sie vor der Einnahme durch den Feind zu schützen.

Eine große Verehrung für Regimentsflaggen spiegelt sich häufig in Berichten wider, die während des Bürgerkriegs verfasst wurden, von Zeitungen über Briefe von Soldaten bis hin zu offiziellen Regimentsgeschichten. Es ist offensichtlich, dass Flaggen eine enorme Bedeutung hatten.

Der Respekt vor der Flagge eines Regiments war zum Teil eine Frage des Stolzes und der Moral. Es hatte aber auch einen praktischen Aspekt, der eng mit den Bedingungen eines Schlachtfeldes des 19. Jahrhunderts verbunden war.

Wusstest du schon?

Die Platzierung von Regimentsflaggen diente während der Bürgerkriegsschlachten als visuelle Kommunikation. Auf den lauten Schlachtfeldern waren keine Sprachbefehle und Signalhornrufe zu hören, daher wurden die Soldaten darin geschult, der Flagge zu folgen.

Flaggen waren wertvolle Moral-Erbauer

Bürgerkriegsarmeen, sowohl Union als auch Konföderierte, waren in der Regel als Regimenter aus bestimmten Staaten organisiert. Und Soldaten neigten dazu, ihre erste Loyalität gegenüber ihrem Regiment zu spüren.

Die Soldaten glaubten fest daran, dass sie ihren Heimatstaat (oder sogar ihre lokale Region im Staat) repräsentierten, und ein Großteil der Moral der Bürgerkriegseinheiten konzentrierte sich auf diesen Stolz. Und ein Staatsregiment trug typischerweise seine eigene Flagge in die Schlacht.

Soldaten waren sehr stolz auf diese Flaggen. Die Regimentskampfflaggen wurden immer mit großer Ehrfurcht behandelt. Manchmal fanden Zeremonien statt, bei denen die Fahnen vor den Männern vorgeführt wurden.

Während diese Parade-Zeremonien eher symbolisch waren, als Ereignisse, die die Moral fördern und stärken sollten, gab es auch einen sehr praktischen Zweck, der sicherstellte, dass jeder Mann die Regimentsflagge erkennen konnte.

Praktische Zwecke von Bürgerkriegsflaggen

Die Regimentsflaggen waren in Bürgerkriegsschlachten von entscheidender Bedeutung, da sie die Position des Regiments auf dem Schlachtfeld markierten, das oft ein sehr verwirrter Ort sein konnte. Im Lärm und Rauch der Schlacht könnten sich Regimenter zerstreuen.

Sprachbefehle oder sogar Signalhornrufe waren nicht zu hören. Und natürlich hatten Armeen zur Zeit des Bürgerkriegs keine elektronischen Kommunikationsmittel wie Radios. Ein visueller Sammelpunkt war daher unabdingbar, und die Soldaten wurden darin geschult, der Flagge zu folgen.

Ein populäres Lied des Bürgerkriegs, "The Battle Cry of Freedom", erwähnte, wie "wir uns um die Fahne scharen werden, Jungs". Der Hinweis auf die Flagge, obwohl angeblich ein patriotisches Prahlerei, spielt tatsächlich mit der praktischen Verwendung von Flaggen als Sammelpunkte auf dem Schlachtfeld.

Da die Regimentsflaggen im Kampf eine echte strategische Bedeutung hatten, trugen sie bestimmte Teams von Soldaten, die als Farbwächter bekannt waren. Ein typischer Regimentsfarbwächter würde aus zwei Farbträgern bestehen, von denen einer die Nationalflagge (die US-Flagge oder eine Flagge der Konföderierten) und einer die Regimentsflagge trägt. Oft wurden zwei weitere Soldaten beauftragt, die Farbenträger zu bewachen.

Ein Farbträger zu sein, galt als Zeichen großer Auszeichnung und erforderte einen Soldaten von außerordentlicher Tapferkeit. Die Aufgabe bestand darin, die Flagge zu tragen, unter der die Regimentsoffiziere unbewaffnet und unter Beschuss standen. Vor allem mussten sich die Farbenträger dem Feind stellen und niemals brechen und sich zurückziehen, sonst könnte das gesamte Regiment folgen.

Da die Regimentsfahnen im Kampf so auffällig waren, wurden sie häufig als Ziel für Gewehre und Artilleriefeuer verwendet. Natürlich war die Sterblichkeitsrate von Farbträgern hoch.

Die Tapferkeit der Farbenträger wurde oft gefeiert. Der Karikaturist Thomas Nast zeichnete 1862 eine dramatische Illustration für das Cover von Harpers Weekly mit dem Titel "A Gallant Color-Bearer". Es zeigt den Farbenträger des 10. New Yorker Regiments, der nach drei Wunden an der amerikanischen Flagge hängt.

Der Verlust einer Bürgerkriegsflagge galt als Schande

Da sich die Regimentsflaggen im Allgemeinen in der Mitte des Kampfes befanden, bestand immer die Möglichkeit, dass eine Flagge erobert werden konnte. Für einen Bürgerkriegssoldaten war der Verlust einer Regimentsflagge eine kolossale Schande. Das gesamte Regiment würde sich schämen, wenn die Flagge vom Feind erobert und weggetragen würde.

Umgekehrt galt es als großer Triumph, die Schlachtflagge eines Gegners zu erobern, und eroberte Flaggen wurden als Trophäen geschätzt. Berichte über Bürgerkriegsschlachten in Zeitungen zu dieser Zeit erwähnen im Allgemeinen, ob feindliche Flaggen erbeutet wurden.

Die Bedeutung des Schutzes der Regimentsflagge

Die Geschichten des Bürgerkriegs enthalten unzählige Geschichten über Regimentsflaggen, die im Kampf geschützt werden. Oft erzählen die Geschichten um die Flagge, wie ein Farbträger verwundet oder getötet wurde und andere Männer die gefallene Flagge aufnahmen.

Der Legende nach wurden acht Männer der 69. Freiwilligen Infanterie von New York (Teil der legendären irischen Brigade) während des Angriffs auf die Sunken Road in Antietam im September 1862 mit der Regimentsflagge verwundet oder getötet.

Am ersten Tag der Schlacht von Gettysburg am 1. Juli 1863 wurde den Männern des 16. Maine befohlen, einen intensiven Angriff der Konföderierten abzuwehren. Als sie sich umzingelten, nahmen die Männer die Regimentsfahne und zerrissen sie in Streifen, wobei jeder einen Teil der Fahne auf ihrer Person verbarg. Viele der Männer wurden gefangen genommen und während ihres Aufenthalts in konföderierten Gefängnissen gelang es ihnen, die Teile der Flagge zu retten, die schließlich als geschätzte Gegenstände nach Maine zurückgebracht wurden.

Tattered Battle Flags Erzählte die Geschichte eines Regiments

Während des Bürgerkriegs wurden die Flaggen der Regimenter oft zu Sammelalben, da die Namen der vom Regiment ausgetragenen Schlachten auf die Flaggen gestickt wurden. Und als Flaggen im Kampf zerfetzten, nahmen sie eine tiefere Bedeutung an.

Nach dem Ende des Bürgerkriegs haben die Regierungen der Bundesstaaten erhebliche Anstrengungen unternommen, um die Flaggen der Kämpfe zu sammeln, und diese Sammlungen wurden Ende des 19. Jahrhunderts mit großer Ehrfurcht betrachtet.

Und obwohl diese staatlichen Flaggensammlungen in der Neuzeit im Allgemeinen in Vergessenheit geraten sind, existieren sie immer noch. Und einige äußerst seltene und bedeutende Bürgerkriegsflaggen wurden vor kurzem zum 200. Jahrestag des Bürgerkriegs wieder öffentlich ausgestellt.


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