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Der Golfstrom

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Der Golfstrom ist eine starke, sich schnell bewegende, warme Meeresströmung, die ihren Ursprung im Golf von Mexiko hat und in den Atlantik fließt. Es bildet einen Teil des nordatlantischen subtropischen Gyre.

Der Großteil des Golfstroms wird als westliche Grenzströmung eingestuft. Dies bedeutet, dass es sich um eine Strömung handelt, deren Verhalten durch das Vorhandensein einer Küstenlinie bestimmt wird - in diesem Fall der Osten der Vereinigten Staaten und Kanadas - und die sich am westlichen Rand eines ozeanischen Beckens befindet. Westliche Grenzströmungen sind normalerweise sehr warme, tiefe und schmale Strömungen, die Wasser von den Tropen zu den Polen transportieren.

Der Golfstrom wurde erstmals 1513 vom spanischen Entdecker Juan Ponce de Leon entdeckt und von spanischen Schiffen auf ihrer Reise von der Karibik nach Spanien ausgiebig genutzt. Im Jahr 1786 kartierte Benjamin Franklin die Strömung und erhöhte ihre Nutzung weiter.

Pfad des Golfstroms

Da diese Bereiche oft sehr eng sind, kann der Strom komprimieren und an Stärke gewinnen. Währenddessen zirkuliert es im warmen Wasser des Golfs von Mexiko. Hier wird der Golfstrom auf Satellitenbildern offiziell sichtbar, so dass der Strom aus diesem Gebiet stammt.

Sobald der Golfstrom nach der Zirkulation im Golf von Mexiko genügend Kraft gewonnen hat, bewegt er sich nach Osten, mündet wieder in den Antillenstrom und verlässt das Gebiet durch die Straße von Florida. Hier ist der Golfstrom ein mächtiger Unterwasserfluss, der Wasser mit einer Geschwindigkeit von 30 Millionen Kubikmetern pro Sekunde (oder 30 Sverdrups) transportiert. Es fließt dann parallel zur Ostküste der Vereinigten Staaten und fließt später in den offenen Ozean in der Nähe von Cape Hatteras, bewegt sich aber weiter nach Norden. Während er in diesem tieferen Ozeanwasser fließt, ist der Golfstrom mit etwa 150 Sverdrups der mächtigste, bildet große Mäander und teilt sich in mehrere Strömungen, von denen die größte der Nordatlantikstrom ist.

Der Nordatlantikstrom fließt dann weiter nach Norden und speist den norwegischen Strom und bewegt das relativ warme Wasser entlang der Westküste Europas. Der Rest des Golfstroms fließt in den Kanarischen Strom, der sich entlang der Ostseite des Atlantiks und zurück nach Süden zum Äquator bewegt.

Ursachen des Golfstroms

Der nördliche Zweig des Golfstroms, der Nordatlantikstrom, ist tiefer und wird durch die thermohaline Zirkulation verursacht, die aus Dichteunterschieden im Wasser resultiert.

Auswirkungen des Golfstroms

Der größte Einfluss des Golfstroms auf das Klima ist in Europa zu finden. Da es in den Nordatlantikstrom fließt, wird es ebenfalls erwärmt (obwohl in diesem Breitengrad die Meeresoberflächentemperaturen erheblich abgekühlt sind), und es wird angenommen, dass es dabei hilft, Orte wie Irland und England viel wärmer zu halten, als dies ansonsten der Fall wäre hoher Breitengrad. Beispielsweise liegt das durchschnittliche Tief in London im Dezember bei 5 ° C, während es in St. John's, Neufundland, im Durchschnitt bei -3 ° C liegt. Der Golfstrom und seine warmen Winde sind auch dafür verantwortlich, dass die nordnorwegische Küste eis- und schneefrei bleibt.

Die warmen Meeresoberflächentemperaturen des Golfstroms halten nicht nur viele Orte mild, sondern tragen auch zur Bildung und Verstärkung vieler Hurrikane bei, die sich durch den Golf von Mexiko bewegen. Darüber hinaus ist der Golfstrom wichtig für die Verbreitung von Wildtieren im Atlantik. Die Gewässer vor Nantucket, Massachusetts, sind unglaublich artenreich, da der Golfstrom die nördliche Grenze für südliche Arten und die südliche Grenze für nördliche Arten darstellt.

Die Zukunft des Golfstroms

Es gab Hinweise darauf, dass sich der Golfstrom abschwächt und verlangsamt, und es wächst die Besorgnis darüber, welche Auswirkungen eine solche Änderung auf das Weltklima haben würde. Einige Berichte deuten darauf hin, dass die Temperaturen in England und Nordwesteuropa ohne den Golfstrom um 4-6 ° C sinken könnten.

Dies sind die dramatischsten Vorhersagen für die Zukunft des Golfstroms, aber sie sowie die heutigen Klimamuster in Bezug auf die Strömung zeigen, wie wichtig sie für das Leben an vielen Orten auf der Welt sind.


Schau das Video: Golfstrom: Entstehung und Auswirkungen (September 2022).

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