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Elefanten in hellenistischer Geschichte und Kunst

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Elefanten galten in der Antike als wilde und schreckliche Monster, sehr real, obwohl sie bis zur hellenistischen Zeit selten zu sehen waren. Sie wurden auf dem Schlachtfeld eingesetzt, um den Feind in Schrecken zu versetzen, aber da die Angst als göttlich inspiriert galt, können Elefanten auch in der Kriegsführung als religiöse Symbole interpretiert werden. Ab der Regierungszeit Alexanders des Großen wurden Elefanten mit hellenistischen Militärumzügen in Verbindung gebracht und die Münzprägung drückte oft die symbolische Verbindung zwischen Elefanten und militärischen Siegen aus.

„Siehe die wilden Tiere um dich herum“, sprach Gott zu Hiob und fuhr fort, ein furchterregendes und mächtiges Monster zu beschreiben, buchstäblich einen Behemoth (wörtl. „wildes Tier“), verglichen mit Bullen, mit Rippen aus Bronze und einem Rückgrat aus Gusseisen. (Job 40:15-24.) Dieses Tier liegt bei Papyrus, Schilf und Segge, es schlägt auf den Fluss, um Wasser in seinen Mund zu gießen und fürchtet die Flut nicht. Unabhängig davon, welches Tier der biblische Behemoth widerspiegelt, bleibt es interessant, dass die Römer nach Plinius später Elefanten „Stiere“ nannten, nachdem sie ihnen während des Feldzugs gegen Pyrrhos zum ersten Mal begegnet waren. Der erste klassische Autor, der über Elefanten schrieb, Herodot, erwähnte sie unter verschiedenen mehr oder weniger fabelhaften Kreaturen und wilden Tieren wie Löwen, Bären, Schlangen, Schlangen, Einhörnern, hundeköpfigen Männern, kopflosen Männern und Wilden.

Später im 5. Jahrhundert v. Chr. erklärte Ktesias, der (im Gegensatz zu Herodot) selbst Elefanten gesehen haben muss, dass die Indianer die menschenfressende Martichora (an anderer Stelle Mantikor genannt) auf Elefanten jagen, bevor er über Greife sprach, die die Goldminen in den indischen Bergen schützen. Als nächstes diskutierte der ehrwürdige Aristoteles ebenfalls Elefanten im selben Kontext wie die Martichora und glaubte, dass sie bis zu 300 Jahre alt werden könnten und „gelehrt werden können, in Gegenwart des Königs zu knien“. (Geschichte der Tiere 2.1, 8.9 und 9.46.)

Griechische Autoren assoziierten Elefanten weiterhin mit Legenden und fabelhaften Monstern – das heißt für unseren modernen Geist nicht existierende Erfindungen der alten Vorstellungskraft. Diodorus erzählte, dass indische Elefanten ausgerüstet waren, um im Krieg gegen die eindringende assyrische Königin Semiramis Terror zu schlagen. Strabo erwähnte Elefanten etwa 50 Mal: ​​unter Berufung auf Onesicritus, dass Elefanten bis zu 500 Jahre alt werden könnten; Megasthenes, der behauptete, Elefanten bei einer bacchischen Verfolgungsjagd gesehen zu haben; und Artemidorus, der Elefanten in Äthiopien zusammen mit Sphinxen und Drachen beschrieb. Sogar spätere Autoren könnten zitiert werden, um zu bestätigen, dass Elefanten in der klassischen griechischen und lateinischen Literatur zu derselben Ordnung wilder und schrecklicher fabelhafter Monster gehören wie Martichora, Einhorn, Greif, Sphinx, Drache und Hippocamp.

Von Alexander bis Hannibal

Während des Ostfeldzuges Alexanders des Großen (356-323 v. Chr.) begegneten griechische und mazedonische Soldaten erstmals in Assyrien in der Schlacht von Gaugamela (331 v. Der Einsatz von Elefanten in der Kriegsführung hatte sich in früheren Jahrhunderten von Indien, wo Elefanten seit Jahrtausenden eingesetzt wurden, nach Persien ausgebreitet. Nach Gaugamela wurden 15 Elefanten zusammen mit dem Gepäck, Streitwagen und Kamelen aus dem persischen Lager gefangen. Als die Tore von Susa für Alexander geöffnet wurden, erwarben seine Truppen weitere zwölf Elefanten.

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Im weiteren Verlauf der Kampagne wurden im Industal weitere 125-150 Elefanten als Geschenk eines lokalen Prinzen und durch Jagd erworben. Die mazedonische Armee traf dann in der Schlacht am Hydaspes (326 v. Während des folgenden Kampfes zertrampelten die Elefanten des Feindes wahllos Fußsoldaten in der Verwirrung, als sie von der mazedonischen Kavallerie von der Flanke angegriffen wurden. Nach der Schlacht wurden weitere 80 Elefanten gefangen, was einer Gesamtzahl von etwa 250 entspricht.

Die mazedonische Armee sah jedoch davon ab, in das Ganges-Tal vorzudringen – da sie nicht nur Informationen über die Weite des Landes, sondern auch über die angebliche Stärke seiner Streitkräfte (darunter mindestens 3000 Elefanten) erhielt. Bei ihrer Rückkehr nach Persien (ca. 325 v. Chr.) werden etwa 200 Elefanten erwähnt, die über Arachosia und Carmania angekommen waren. Als Alexander starb, wurde sein Begräbniswagen unter anderem mit einer Tafel mit indischen Elefanten geschmückt, die von Mahouts getrieben wurden, gefolgt von mazedonischen Truppen.

Während der Nachfolgekrise, die durch Alexanders plötzlichen Tod ausbrach, wurden Elefanten nicht nur eingesetzt, wenn sich gegnerische Fraktionen in Kämpfe verwickelten, sondern auch, um das Todesurteil zu vollstrecken, nachdem die Rivalen einem Ad-hoc-Prozess ausgesetzt waren. Als Ptolemaios (ca. 367-282 v. Nach Perdikkas katastrophaler Niederlage fielen offenbar etwa 50-60 Elefanten an Ptolemaios. Letztere prägte Münzen, die die symbolische Verbindung zwischen Elefanten und Alexanders militärischen Siegen ausdrückten.

Die symbolische Bedeutung der Elefanten für Karthago kommt in einer Reihe von Hannibals Münzen zum Ausdruck.

Sein Sohn, Ptolemaios Ceraunus, der für die Nachfolge übergangen wurde, ahmte die Prägung seines Vaters nach, als er die Nachfolge über das Königtum des Lysimachos beanspruchte. Denn Ceraunus hatte sich nach dessen Tod in der Schlacht von Korupedium (280 v zusammen mit kleineren Symbolen wie einem Elefanten und einem Löwenkopf. Ceraunus starb bekanntlich auf dem Rücken eines Elefanten gegen die Galater, die von der anderen Seite des Balkans auf die griechische Halbinsel eindrangen (279 v. Chr.).

Als Pyrrhos von Epirus (319-272 v. Pyrrhus hatte bereits 20 Kriegselefanten (wobei unklar bleibt, woher oder von wem er sie bezogen hatte). An den letztlich erfolglosen Feldzug erinnert eine Keramikplatte aus Capena (heute Villa Giulia, Rom), die einen Elefanten mit Türmchen mit Reiter und Kämpfern auf dem Rücken zeigt, gefolgt von einem Jungen. Es war das erste Mal, dass die Bewohner der italienischen Halbinsel Elefanten sahen.

Der Pyrrhus-Feldzug inspirierte die Karthager zur Zeit des Zweiten Punischen Krieges (218-201 v. Chr.) zum Erwerb von Kriegselefanten. Als Hannibal (247 - ca. 182 v. Chr.) gegen Rom vorrückte, überquerte er mit 37 Elefanten unter seinen gewaltigen Truppen die Pyrenäen von Spanien aus. Obwohl die Karthager bei der Alpenüberquerung schwere Verluste erlitten, drang eine nicht näher bezeichnete Anzahl von Elefanten in die Poebene ein und besiegte dann die römischen Konsulararmeen am Trebia-Fluss vernichtend. Während Verstärkungen afrikanischer Waldelefanten schließlich Hannibal erreichen würden, konnten sie selbst in der letzten Schlacht von Zama (201 v. Chr.) keine entscheidende Wirkung entfalten. Ihre symbolische Bedeutung für Karthago kommt jedoch in einer Reihe von Hannibals Münzen zum Ausdruck, die einen verhüllten Reiter mit einem Stachel in der Hand, aber ohne Turm, darstellen.

Von Rom zurück nach Indien

Angeblich leitete sich das Cognomen von Gaius Julius Caesar (100-44 v. Chr.) vom maurischen Wort für „Elefant“ ab (caesai), anstatt von caesius oder caeruleus (bezogen auf die Farbe des Himmels). (Histor. August, Ael. 2.3.) Des Weiteren soll Caesar 54 v. 49-45 v. Chr.). Dennoch konnte Caesar Metellus Scipio in der Schlacht von Thapsus in Tunesien (46 v. Chr.) besiegen und er fing nach seinem afrikanischen Sieg über 60 Elefanten ein und zeigte 40 in einem römischen Triumph. In der Tat, Caesars Silber Denar Die Prägung seiner beweglichen Münzstätte (ca. 50-45 v. Chr.) verwendete den Elefanten, der eine Schlange zertrampelte, als er den Rubikon überquerte, als Anspielung auf den Sieg des Guten über das Böse.

Eines der wertvollsten Artefakte unter den Boscoreale-Schätzen, die 1895 n. Chr. entdeckt wurden (heute im Louvre) – und vielleicht eines der schönsten Kunstwerke der Antike – ist ein Silber Emblema Schale mit einem allegorischen Porträt, das Kleopatra Selene (40-5 v. Chr.), der Tochter von Kleopatra und Mark Anton, zugeschrieben wird. Nach dem Tod ihrer Eltern brachte Octavian sie nach Rom und heiratete sie anschließend mit König Juba II. von Numidien, Sohn von Juba I. Sie wurden als Herrscher von Mauretanien (ca letzter bekannter Nachkomme der ptolemäischen Dynastie. Auf der Emblema, Cleopatra Selene trägt eine Elefantenkopfhaut als Kopfschmuck und ist von einer Fülle religiöser Symbole und Attribute umgeben, die insbesondere mit dem ptolemäischen Ägypten verbunden sind.

Kehren wir kurz zur hellenistischen Zeit zurück und machen uns schnell auf den Rückweg nach Osten. Die meisten in hellenistischer Zeit eingesetzten Kriegselefanten stammen aus Indien. Seleukos I. (ca. 358-281 v. Chr.) soll 400-500 erhalten haben, die er gegen Antigonus I. und Lysimachos einsetzte, aber dann hört man nie wieder von ihnen. Antiochus I. (324/3-261 v. Chr.) setzte Kriegselefanten gegen die Galater ein, die den Balkan nach Griechenland überquert hatten und dann nach Kleinasien (ca. 275/4 v. Chr.) gezogen waren. Angeblich haben die 16 Elefanten des Antiochus die Galater in Panik versetzt, ein großes Gemetzel angerichtet und den Sieg im Kampf hervorgebracht. Die seleukidische Münzprägung propagiert regelmäßig die symbolische militärische Bedeutung der Elefanten als Ausdruck ihrer Macht. Übrigens wurde Eleazar Makkabäus von einem seleukidischen Elefanten zerquetscht, nachdem er ihn 162 v. Chr. In der Schlacht von Beth Sacharja mit seinem Speer durchbohrt hatte. (1-Macca. 6:34.)

Auf vielen Münzen im hellenistischen Stil sind Siegelringe und Siegelsteine ​​von griechisch-bakteriellen und griechisch-indischen Elefanten abgebildet – eine Tradition, die bis in die harappanischen Briefmarken-Siegel aus dem 3. und 2. Jahrtausend v. Chr. zurückreicht. Die Ikonographie umfasst baktrische Könige, die die Elefantenkopfhaut als Kopfschmuck tragen, sowie hinduistische Gottheiten, die von einem Elefanten begleitet werden. Der Gründer des maurischen Königreichs, Chandragupta, etablierte seine Macht kurz nach Alexanders Tod (r. c. 322/1-299/8 v. Chr.). Er gab punzierte Silbermünzen mit religiösen Symbolen heraus, die einen Elefanten und einen Stier, die Sonne und einen Baum auf einem Hügel darstellen, sowie die Chakra (eine „Scheibe“, die sich auf einen tantrischen Nervennexus bezieht). Bis weit in die allgemeine Ära hinein tauchte der Elefant weiterhin häufig auf der Kushan-Münze (1.-4. Jahrhundert n. Chr.) auf, darunter Könige, die auf Elefanten ritten.

Elefanten als religiöse Symbole

Elefanten wurden in der Vergangenheit auf dem Schlachtfeld eingesetzt, um feindliche Truppen, die mit ihrem Sehvermögen unerfahren waren, in Schrecken zu versetzen. Vor allem Kavalleriepferde haben schon vor ihrem Geruch Angst. Die Tiere drehen sich jedoch oft auf ihren eigenen Reihen um und trampeln wahllos jeden herum, der ihnen in den Weg kommt. Daher sollte man sich fragen, warum Generäle überhaupt daran interessiert sein sollten, diese Dickhäutermonster für die Kriegsführung zu rekrutieren, wenn es wenig strategische Vorteile gibt, sie gegeneinander einzusetzen. Als Anhaltspunkt können wir die alte Vorstellung nehmen, dass Angst wie Panik göttlich inspiriert wurde und dass Elefanten in erster Linie als religiöse Symbole interpretiert werden sollten – auch in der Kriegsführung.

Dieser Vorschlag wird durch die Berichte über die Schlacht von Raphia (217 v. Chr.) untermauert, die den Vierten Syrischen Krieg zwischen den Streitkräften von Ptolemaios IV. und Antiochos III. zugunsten des ersteren entscheidend beilegte. Die Begegnung war eine der größten Pechschlachten der hellenistischen Zeit und angeblich die einzige antike Schlacht, in der afrikanische Elefanten gegen Indianer kämpften. Vor den Kämpfen sollen die Elefanten des Ptolemaios Rüssel im Gebet zur aufgehenden Sonne erhoben haben. Der König erinnerte an seinen Sieg, indem er vier Elefanten seines Feindes opferte. Als ihm der Sonnengott Helius (Amun-Ra) in einem Traum erschien, der seinen Zorn ausdrückte, stellte Ptolemäus vier bronzene Elefanten als Votive auf, um den Gott zu besänftigen.

Darüber hinaus gibt es offensichtliche religiöse Verbindungen und Einflüsse zwischen Elefanten und hinduistischen Gottheiten. Zum Beispiel reitet Indra, der Herr des Himmels, auf einem weißen Elefanten, der seinen Sieg über den Drachen Vritra, seinen Widersacher, symbolisiert. Übrigens führt Indra, wie Zeus und sogar Alexander der Große, den Donnerkeil. Die schreckliche Emanation von Shiva Bhairava und der Muttergöttin Varahi sind auf einem Elefanten sitzend dargestellt; er war in Elefantenhaut und Tigerfell gekleidet, mit einer Trommel, einer Leiche, einem Dreizack, einer Schüssel, einem Stock und einem Reh in seinen sechs Händen; sie mit Pflug, heiligem Baum, Elefantenstachel und Schlinge. Der indische Elefantengott Ganesha, der Herr der Heerscharen, gehört zum Gefolge von Shiva. Während sich die Verehrung und Ikonographie von Ganesha erst ab dem 4. Jahrhundert n. Chr. entwickelte, ist der heilige Status des Elefanten in Indien seit dem 3. Jahrtausend v. Chr. fest etabliert.

Alexanders göttliche Sohnschaft

Alexanders Elefantenkopfschmuck wird allgemein als Sinnbild seines Sieges über Porus verstanden. Es erscheint häufig als Attribut militärischer Macht auf hellenistischen Bronzefiguren und dekorativen Elementen (von denen mehrere Beispiele in Museen auf der ganzen Welt zu finden sind). Eine solche kleine Statuette (jetzt in New York), möglicherweise basierend auf einer großformatigen Skulptur, stellt Alexander im Kampf dar, wie er auf einem (jetzt vermissten) Tier reitet und die Elefantenkopfhaut auf dem Kopf trägt.

Alexanders posthume Porträtmalerei wurde zuerst unter Ptolemäus in Ägypten entworfen und später von Lysimachos, Seleukos und Ceraunus nachgeahmt. Alexanders Gesichtszüge sind voller Pathos, seine diadēma (Stirnband) bedeutet sein Königtum, seine großen hervortretenden Augen deuten seine Göttlichkeit an. Das Porträt ist am bekanntesten aus der frühhellenistischen Münzprägung, erscheint aber auch auf gravierten Edelsteinen. Von besonderer Bedeutung ist die Kombination der Elefantenkopfhaut mit einem Widderhorn über seiner Schläfe und der Ägide (ein heiliges Ziegenfell) über die Schulter geworfen. Die Kombination dieser drei Attribute bleibt wenig verstanden, obwohl das Porträt als Ganzes aus einer klassischen griechisch-mazedonischen Perspektive wenig Sinn macht.

Beginnend mit der Assoziation mit Alexanders indischem Triumph, der exuvia (Elefantenkopfhaut) könnte am besten als Attribut einer indischen Gottheit wie Indra, Shiva oder Krishna verstanden werden. Beachten Sie insbesondere die Ausstülpung auf der Stirn des Elefanten, die für den indischen Elefanten charakteristisch ist. Der Stamm scheint sich wie zum Gebet zu kräuseln, ähnlich einer aufrechten Kobra (Uräus). Darüber hinaus wird die Kopfhaut über dem Kopf getragen, wie Herakles die Kopfhaut des Nemeischen Löwen trug. Das heißt, der Kopfschmuck repräsentiert die heroische Aneignung eines monströsen Attributs als Emblem des Sieges über einen sagenumwobenen Feind.

Alexander soll von Herakles, dem Sohn des Zeus, abstammen. Antike Autoren erkannten Herakles in einer nicht näher bezeichneten hinduistischen Gottheit und die Identifizierung bleibt unter modernen Gelehrten ungeklärt. Indra, der Himmelsgott, der Blitz und Donner beherrscht, könnte mit Zeus verglichen werden. Indra ist jedoch der Sohn von Dyaus Pitrā ("Sky Father"), der parallel zu Zeus Pater und Jupiter steht. Die höchste Gottheit Shiva gilt als gutartig und furchtbar. Der schreckliche Shiva, auch als Emanation von Indra verstanden, ist ein Zerstörer, der Dämonentöter. Er verkörpert daher Aspekte von Herakles und Dionysos, und Alexander wurde auch angenommen, dass er durch Deianira, die Frau des Herakles, von Dionysos abstammte. Krishna, ein Avatar von Vishnu, ist ein fürstlicher Held. Möglicherweise war auch er die hinduistische Gottheit, die von den Griechen und Mazedoniern mit Herakles identifiziert wurde.

Die drei Attribute wurden mit drei höchsten Gottheiten dreier verschiedener Kulturen in Verbindung gebracht: der Ägide mit Zeus; die Hörner des Widders mit Ammon; die Exuvie mit Indra.

Als nächstes wird das Widderhorn, das den Alexandertempel umgibt, als Attribut von Ammon verstanden, der libyschen Orakelgottheit, deren Kult in der Wüstenoase Siwah liegt. Ammon wurde sowohl mit Zeus als auch mit Amun-Ra, dem höchsten Schöpfergott, identifiziert. Nach seiner Krönung in Memphis bestätigte der Priester in Siwah, dass Alexander als Sohn Gottes anerkannt wurde.

Das dritte Attribut, das Ägide gehörte Zeus, der es Athene überreichte, die ihrerseits häufig mit dem Vlies dargestellt wird. In Alexanders posthumem Porträt scheint es von zwei sich windenden Schlangen um seinen Hals gebunden zu sein. Die Schlangen könnten auf die Legende anspielen, dass Olympias von einem Gott in Form einer Schlange geschwängert wurde. Die Schlangen können sich auch auf die beziehen Uräus (aufrechte Kobra) oder die Schlangen, die sich um den Kopf der Medusa winden.

Die drei Attribute wurden mit drei höchsten Gottheiten dreier verschiedener Kulturen in Verbindung gebracht: dem Ägide mit Zeus; die Hörner des Widders mit Ammon; das exuvia mit Indra. Alle drei Attribute symbolisieren Alexanders göttliche Sohnschaft und die Attribute stellen ihn als heroischen Nachkommen des Dämonentöters dar, der den Assoziationen zwischen den mythischen Figuren von Dionysos und Herakles (beide Söhne des Zeus), Shiva (eine Emanation von Indra) und Krishna zugrunde liegt ( ein Avatar von Vishnu) sowie Horus (die Reinkarnation von Osiris). Mit anderen Worten, Alexanders posthumes Porträt präsentiert ihn als den rechtmäßigen Herrscher über diese Kulturen und die bekannte Welt.

Triumph des Ruhms über den Tod

Einer von Petrarcas vier berühmten Triumphe, der „Triumph des Ruhms über den Tod“, wurde von Generationen von Künstlern häufig illustriert. Auf einem flämischen Wandteppich aus dem frühen 16. Jahrhundert (heute in New York) steht die Personifikation des Ruhms in einem Wagen, der von zwei weißen Elefanten gezogen wird, während sie Tod und Schicksal mit Füßen treten. Der Ruhm wird von Platon und Aristoteles, Alexander und Karl dem Großen begleitet. Die Form der Elefantenrüssel erinnert an die Trompeten-Fame-Klänge. Alexanders unsterblicher Ruhm verdankt also dem Elefanten mehr, als man gewöhnlich anerkennt.

In der Antike und weit darüber hinaus als Emblem militärischer Macht verstanden, habe ich argumentiert, dass der Elefant ein mythisches Monster war. Historisch in der Kriegsführung eingesetzt, um dem Feind Angst einzujagen, sollte daran erinnert werden, dass Panik als göttlich inspiriert galt. Die religiöse Verbindung des Elefanten mit Sieg und Macht ist daher offensichtlich. Diese Assoziation könnte mit der Aegis verglichen werden, die der apotropäischen Funktion der Abwehr böser Mächte diente und ihrerseits mit göttlichem Schutz und militärischer Verteidigung verbunden war. Sogar das Horn des Widders – abgeleitet vom Gott Ammon von Siwah und Amun-Ra von Memphis – wirkt, um Schrecken einzuflößen. In der griechischen Mythologie wurden Pan und die Satyrn im Gefolge des Dionysos mit Widderhörnern dargestellt. Das Widderhorn war somit ein göttliches Attribut, das mit Panik und Wahnsinn verbunden war. Kurz gesagt, Elefanten galten in der Antike als mythische Monster, die zu derselben Kategorie gehörten wie Fabelwesen wie Greif und Sphinx, Martichora und Einhorn, Drache und Hippocamp, sehr real, obwohl sie bis zur hellenistischen Zeit selten zu sehen waren.


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