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USS Topeka (CL-67) in der Bucht von Manila, Juli 1946

USS Topeka (CL-67) in der Bucht von Manila, Juli 1946


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Leichte Kreuzer der US Navy 1941-45, Mark Stille. Behandelt die fünf Klassen der leichten Kreuzer der US Navy, die während des Zweiten Weltkriegs in Dienst gestellt wurden, mit Abschnitten über Design, Bewaffnung, Radar und Kampferfahrung. Schön organisiert, mit den Kriegsdienstaufzeichnungen vom Haupttext getrennt, so dass die Designgeschichte der leichten Kreuzer gut fließt. Interessant zu sehen, wie für sie neue Rollen gefunden werden mussten, nachdem andere Technologien sie als Aufklärungsflugzeuge abgelöst hatten [Vollständige Rezension lesen]


Wörterbuch der amerikanischen Marinekampfschiffe

Der Zweite Topeka (CL-67) wurde am 21. April 1943 von der Bethlehem Steel Co. Werft in Quincy, Massachusetts, aufgelegt, am 19. August 1944 von Frau Frank J. Warren gesponsert und am 23. Dezember 1944 bei der Boston Navy Yard in Dienst gestellt , Kapitän Thomas L. Wattles im Kommando.

Nach dem Shakedown in den Westindischen Inseln und Reparaturen nach dem Shakedown, Topeka verließ Boston am 10. April 1945 zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am nächsten Tag trat sie bei Oklahoma City (CL-91) und die beiden Schiffe dampften über Culebra Island und Guantanamo Bay zum Panamakanal. Sie passierten den Kanal am 19. April und meldeten sich am 20. April zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am nächsten Tag, Topeka und ihr dampfender Gefährte steuerte auf Pearl Harbor zu, wo sie am 2. Mai ankamen. Nach fast dreiwöchigen Geschützübungen auf den Hawaii-Inseln segelte der Kreuzer als Flaggschiff der Cruiser Division (CruDiv) 18 von Pearl Harbor nach Westen. ins Meer mit Bon Homme Richard (Lebenslauf-31), Oklahoma City, Moale (DD-693), und Ringgold (DD-500) zum Rendezvous mit der Task Force (TF) 38.

Auf ihrer ersten Reise mit den schnellen Trägern schirmte sie sie gegen feindliche Luftangriffe ab, während ihre Flugzeuge drei Angriffe auf Ziele auf den Heimatinseln des Feindes und den Ryukyus unternahmen. Am 8. Juni trafen TF 38-Flugzeuge Kanoya auf Kyushu - der Heimat der japanischen Marinefliegerei. Am nächsten Tag trafen sie die Ryukyu-Inseln – speziell Okino Daito, die etwas mehr als 200 Meilen westlich von Okinawa liegen. Der dritte und letzte Schlag ihrer ersten Gefechtskreuzfahrt erfolgte am 10. Juni und bot dem Kreuzer die erste Gelegenheit, sich dem Kampf anzuschließen. Während TG 38.1-Flugzeuge den Flugplatz auf Minami Daito bombardierten und beschossen,Topeka unter ihnen - eingezogen und die anderen Installationen unter Beschuss genommen. Am Ende dieser Aktion Topeka zog mit dem Rest von TG 38.1 nach San Pedro Bay, Leyte.

Nachdem der Leichte Kreuzer die zweite Junihälfte in Leyte zur Entspannung und Auffüllung verbracht hatte, kehrte der Leichte Kreuzer am 1. Juli mit TF 38 zum letzten sechswöchigen Trägerflug über die japanischen Heimatinseln zur See zurück. Die Task Force machte am 8. ein Rendezvous mit Treibstoff und begann dann einen Einlauf in Richtung Tokio, das die amerikanischen Flugzeuge am 10. Juli bombardierten. Als nächstes bewegten sich die Schiffe nach Norden nach Honshu und Hokkaido für eine zweitägige Anti-Schifffahrts-Durchsuchung der Gegend um Hokadate und Muroran. Sie zogen sich am 16. aus dem Gebiet zurück, um ein weiteres Rendezvous zu starten, kehrten jedoch in die Nähe des südlichen Honshu zurück und nahmen am 17. und 18. den Luftangriff auf Tokio wieder auf. In der Nacht des letzteren Datums, Topeka hatte eine weitere Gelegenheit, den Feind direkt zu treffen, als sie sich anschloss Atlanta (CL-104), Dubai (CL-87), Oklahoma City, und die Zerstörer von DesRon 62 in einem Anti-Schifffahrt-Shooting der Einfahrt zu Sagami Nada in der Nähe des Meeres nähert sich Tokio. Während dieser Durchsuchung feuerte sie ihre Waffen auf japanische Einrichtungen auf Nojima Zaki, dem Landpunkt, der die östliche Endstation des Eingangs in Sagami Nada markiert. Zwischen dem 19. und 23. Juli beendete die Task Force eine weitere Auffüllung und setzte ihre Luftangriffe auf Zentraljapan mit zwei ausgedehnten Vorstößen gegen die Schifffahrt in der Binnensee am 24. bzw. 28. fort.

Ein Taifun Ende Juli zwang die Task Force zum Ausweichen und zur Verschiebung des weiteren Flugbetriebs auf die zweite Augustwoche. Zu jener Zeit, Topeka dampfte mit TF 38 nach Norden, während die Träger sich in Position bewegten, um einen Angriff nach dem anderen gegen schwere Konzentrationen feindlicher Flugzeuge auf Nord-Honshu zu schicken. Diese Angriffe, die am 9. und 10. August gestartet wurden, erwiesen sich als äußerst erfolgreich und vernichteten den Transport von 2.000 Stoßtrupps, die für eine einseitige Selbstmordmission zur Zerstörung der B-29-Stützpunkte auf Tinian zusammengestellt wurden. Die Trägerflugzeuge statteten Tokio am 12. und 13. Gegenbesuche ab und starteten, um diese Angriffe zu wiederholen, als am 15. eine Nachricht eintraf, in der von der Kapitulation Japans berichtet wurde.

Topeka patrouillierte bis Mitte September in japanischen Gewässern und erreichte zu diesem Zeitpunkt die Bucht von Tokio. Dort blieb sie bis zum 1. Oktober, dem Tag, an dem sie ihre Heimreise in die Vereinigten Staaten antrat. Der Kreuzer hielt am 4. kurz in Okinawa, um 529 Veteranen einzuschiffen, und nahm am 5. seinen östlichen Vormarsch wieder auf. Am 19. Oktober kam sie in Portland, Oregon, an und verließ ihre Passagiere. Zehn Tage später dampfte sie zur Überholung nach Süden nach San Pedro, Kalifornien. Am 3. Januar 1946 sticht das Kriegsschiff in See, um in den Fernen Osten zurückzukehren. Sie erreichte Yokosuka, Japan, am 24. und begann ihren Dienst zur Unterstützung der amerikanischen Besatzungstruppen in Japan, China und auf den zentralpazifischen Inseln. Während dieser Dienstreise, die bis zum folgenden Herbst dauerte, besuchte sie Sasebo, Japan, Tsingtao und Shanghai in China, Manila auf den Philippinen und Guam auf den Marianen. Der Kreuzer kehrte am 20. November nach San Pedro, Kalifornien, zurück.

Nach einer Überholung und Operationen entlang der Westküste kehrte sie am 22. September 1947 in den Orient zurück. Bei ihrer Ankunft in Yokosuka, Japan, am 10. Oktober wurde sie eine Einheit der TF 71. Sie operierte von Stützpunkten in Shanghai und Tsingtao aus. das Kriegsschiff patrouillierte an der nordchinesischen Küste, während an Land ein Bürgerkrieg zwischen nationalistischen und kommunistischen Fraktionen tobte. Sie beendete diesen Dienst Anfang März und reiste am 8. in Nagasaki, Japan ein. Nach Besuchen in Sasebo und Kure, Topeka segelte am 25. April in die USA und kam am 7. Mai in Long Beach an. Später das

Monat zog sie für eine viermonatige Überholung nach Pearl Harbor, nach deren Abschluss sie an die Westküste zurückkehrte. Ende Oktober nahm das Kriegsschiff lokale Operationen von Long Beach und San Diego aus wieder auf. Sie blieb bis Februar 1949 so beschäftigt. Am 25. Februar traf sie in San Francisco ein, um sich auf die Inaktivierung vorzubereiten. Topeka wurde dort am 18. Juni 1949 außer Dienst gestellt und mit der Ortsgruppe der Pazifik-Reserveflotte festgemacht.

Anfang 1957, Topeka wurde von San Francisco zur New Yorker Marinewerft geschleppt, die sie am 15. April betrat, um mit dem Umbau zu einem Lenkflugkörperkreuzer zu beginnen. Am 23. Mai wurde sie offiziell in CLG-8 umbenannt. Während der fast dreijährigen Umbauzeit wurde der Kreuzer umfangreich modifiziert. Sie behielt nur die Hälfte ihrer ursprünglichen Geschützbatterie und verlor ihre zwei nach 6-Zoll-Dreifachtürmen und ihre drei nach 6-Zoll-Doppelhalterungen. Die Entfernung dieser Geschütze machte Platz für die Installation ihres Zwillings-Boden-Luft-Raketenwerfers Terrier und der dazugehörigen Zusatzausrüstung.

Am 26. März 1960, Topeka wurde wieder in Dienst gestellt, Kapitän Frank L. Pinny, Jr., das Kommando. Im Juli machte sie die Überfahrt von New York an die Westküste. Von August bis Oktober führte der generalüberholte Kreuzer ein Shakedown-Training im südkalifornischen Einsatzgebiet durch und meldete sich dann in seinem Heimathafen Long Beach zum Dienst. In den folgenden drei Jahren wurde Topeka wechselten zwei Friedenseinsätze im Westpazifik mit Reparaturzeiten und lokalen Operationen an der Westküste ab. Ihre beiden Reisen im Orient waren geprägt von Besuchen in Hongkong, den Philippinen, Okinawa und einigen Häfen in Japan sowie Übungen mit anderen Schiffen der 7. Flotte und alliierter Marinen. Wenn sie nicht im Fernen Osten stationiert war, führte sie Trainingsoperationen, Wartungen und Reparaturen durch.

Im März 1964 begann sie ihren dritten Einsatz im Westpazifik seit ihrer Wiederinbetriebnahme. Dieser Einsatz begann routinemäßig mit Flottenübungen im Mai und Anlaufen in japanischen, taiwanesischen, malaysischen und philippinischen Häfen. Im August griffen jedoch nordvietnamesische Torpedoboote an Maddox (DD-731) am 2. und kehrte dann zum Angriff zurück Maddox und Turner Freude (DD-951). Diese Aktion - bekannt als der Vorfall im Golf von Tonkin - gab dem verbleibenden Teil von Topekas Bereitstellung einen eher kriegerischen Charakter. Topeka kreuzten die Gewässer des Golfs von Tonkin, während die amerikanische Beteiligung am Vietnam-Konflikt an Fahrt gewann. Es dauerte jedoch mehr als ein Jahr, bis sie ernsthaft in den Krieg zog. Ende Oktober machte sie sich auf den Heimweg und kehrte gegen Ende der zweiten Novemberwoche in Long Beach ein. In den nächsten 12 Monaten beobachtete sie den sich entwickelnden Krieg aus der Ferne, indem sie von Häfen der Westküste aus operierte, Reparaturen und Modifikationen durchführte und Übungen mit der 1. Flotte durchführte.

Am 29. November 1965 kehrte sie jedoch zum ersten Einsatz in den Westpazifik zurück, bei dem ihre Hauptaufgabe darin bestand, die amerikanischen und südvietnamesischen Streitkräfte im Kampf gegen die Kommunisten zu unterstützen. Während dieser Dienstzeit diente sie als Flaggschiff der Commander Cruiser-Destroyer Group, 7. Flotte. In dieser Funktion operierte das Schiff im Südchinesischen Meer und im Golf von Tonkin, unterstützte die Truppen an Land mit Geschützfeuer und unterstützte die Luftoperationen von Trägern, indem es Such- und Rettungsmissionen für abgeschossene Flugzeugbesatzungen durchführte. Sie unterstrich Dienstreisen in der Kampfzone mit Hafenbesuchen in Yokosuka, Japan, Hongkong und den philippinischen Häfen Manila und Subic Bay. Ihr sechsmonatiger Einsatz endete am 28. Mai 1966, als Topeka Long Beach wieder betreten.

Es folgten fünf Monate normaler Operationen an der Westküste – Instandhaltung, Trainingsübungen und dergleichen. Am 31. Oktober lief der Lenkwaffenkreuzer für eine Überholung in die Marinewerft ein, bei der ihre Waffensysteme aktualisiert und ihre Maschinenanlage überholt wurde. Am 13. März 1967 schloss sie die Werftüberholung ab und begann mit der Probefahrt und später der Auffrischungsausbildung. Sie beendete diese Entwicklungen Anfang Juni und nahm den lokalen Betrieb wieder auf. Am 1. August lief das Kriegsschiff von Long Beach zu seinem ersten Einsatz im Mittelmeer aus. Sie machte am 12. und 13. August in Norfolk Halt, um den Kommandanten, die Kreuzer-Zerstörer-Flottille 12 und seinen Stab einzuschiffen und segelte dann am 14. nach Palma de Mallorca. Am 20., Topeka schloss sich der 6. Flotte an und wurde am 22. abgelöst Galveston (CLG-3) als Flaggschiff für TG 60.2. Während ihrer fünf Monate bei der 6. Flotte bewegte sie sich auf der Länge des "Mittelmeeres". Ende September und Anfang Oktober nahm das Kriegsschiff an der NATO-Übung "Eager Beaver" am östlichen Ende des Mittelmeers teil. Mitte Oktober führte sie Operationen im Ionischen und Tyrrhenischen Meer auf dem Rückweg zum westlichen Ende durch.

Im Januar 1968 beendete sie ihren ersten Einsatz im Mittelmeer mit einer weiteren NATO-Übung - diesmal einer amphibischen Operation. Am 12. wurde sie erleichtert durch Kolumbus (CG-12) bei Rota, Spanien. Anschließend kehrte der Kreuzer in die USA zurück. Nach Stopps in Puerto Rico und in der Kanalzone, Topeka am 29. Januar wieder in Long Beach eingetreten.

Am 2. Februar begann das Kriegsschiff eine fünfwöchige Verfügbarkeit in der Long Beach Naval Shipyard. Der Lenkflugkörperkreuzer verließ am 15. März wieder Long Beach in Richtung ihres neuen Heimathafens Mayport, Florida. Nachdem sie am 21. März ihr Ziel erreicht hatte, Topeka blieb bis zum 6. Mai zu Wartungszwecken im Hafen, als sie zur Auffrischungsschulung in Guantanamo Bay, Kuba, zur See zurückkehrte. Am 26. kehrte das Schiff nach Mayport zurück und begann mit den Vorbereitungen für einen weiteren Einsatz im Mittelmeer – den letzten Einsatz seiner Karriere.

Topeka verließ Mayport am 29. Juni und überquerte nach Schießübungen auf der Insel Culebra in der Nähe von Puerto Rico den Atlantik. Am 9. Juli erleichterte sie Kolumbus in Malaga, Spanien, und begann Operationen der 6. Flotte. Der letzte Einsatz des Kriegsschiffs erwies sich als Routine. Sie besuchte Häfen entlang der Mittelmeerküste und führte Operationen in allen Teilen des Mittelmeeres von der Ägäis und dem Ionischen Meer im Osten bis zu den Häfen der Riviera im Westen durch. Spanien, Italien, Griechenland, die Türkei und Frankreich sowie die Inseln Malta, Kreta und Mallorca boten ihr interessante Anlaufstellen. Topeka schloss ihren Einsatz bei der 6. Flotte am 9. Dezember bei Rota ab, als sie erneut von Kolumbus. Am selben Tag machte sie sich auf den Weg nach Mayport und kam 10 Tage später an.

Am 30. Januar 1969, Topeka dampfte aus Mayport und fuhr nach Norden zur Inaktivierung. Nach einem Zwischenstopp in Yorktown, Virginia, um ihre Kampfmittel abzuladen, kam sie am 5. Februar in Boston an. Dort absolvierte sie die Inaktivierungsvorbereitungen und am 5. Juni Topeka wurde außer Dienst gestellt. Das Kriegsschiff wurde nach Philadelphia geschleppt und lag dort mit der Reserveflottengruppe vor Anker. Am 1. Dezember 1973 wurde ihr Name von der Navy-Liste gestrichen und am 20. März 1975 zur Verschrottung an die Southern Scrap Material Co., Ltd. verkauft.

Topeka erhielt zwei Kampfsterne für ihren Dienst im Zweiten Weltkrieg und drei Kampfsterne für ihren Dienst in Vietnam. Transkribiert und für HTML formatiert von Patrick Clancey, HyperWar Foundation


USS Topeka (CL-67) in der Bucht von Manila, Juli 1946 - Geschichte

Die USS Topeka, ein 10.000 Tonnen schwerer leichter Kreuzer der Cleveland-Klasse, wurde in Quincy, Massachusetts, gebaut. Sie wurde im Dezember 1944 in Dienst gestellt, stürzte im karibischen Raum ab und durchquerte im April 1945 den Panamakanal, um sich der Pazifikflotte anzuschließen. Zwischen Anfang Juni und Mitte August nahm Topeka an Angriffen auf die japanischen Heimatinseln teil, durchsuchte Flugzeugträger, unternahm Angriffe gegen die Schifffahrt und feuerte ihre Waffen bei Bombardierungen feindlicher Einrichtungen an Land ab. Nach der Kapitulation Japans blieb sie einen Monat lang in der Gegend, und im Oktober 1945 dampfte sie zurück in die Vereinigten Staaten und transportierte über fünfhundert Soldaten von Okinawa nach Hause.

Im Januar 1946 begann Topeka nach einer Überholung die erste ihrer Nachkriegsreisen im Fernostdienst. Diese dauerte bis November und beinhaltete Besuche in Japan, China, den Philippinen und Guam. Eine zweite Westpazifik-Kreuzfahrt fand zwischen September 1947 und Mai 1948 statt. Nach Operationen entlang der Westküste wurde Topeka für die Inaktivierung in San Francisco, Kalifornien, vorbereitet, wo sie im Juni 1949 außer Dienst gestellt wurde.

Topeka wurde Anfang 1957 durch den Panamakanal geschleppt, um in der New Yorker Marinewerft zu einem Lenkwaffenkreuzer umgebaut zu werden. Im Mai 1957 als CLG-8 umbenannt, war sie fast drei Jahre auf der Werft und wurde im März 1960 mit einem stark veränderten Erscheinungsbild wieder in Dienst gestellt, insbesondere achtern mittschiffs, wo ihre Geschütze alle durch einen großen Aufbau ersetzt worden waren, einen Werfer für "Terrier" Lenkflugkörper für Flugzeuge und eine umfangreiche Palette neuer Radargeräte. Sie kehrte bald in den Pazifik zurück, wo sie in den nächsten sechs Jahren vier weitere "WestPac"-Kreuzfahrten unternahm. Topeka 's November 1965 - Mai 1966 Fernost-Tour beinhaltete Kampfeinsätze im Vietnamkrieg, während denen sie zum ersten Mal seit mehr als zwei Jahrzehnten ihre Waffen "in Wut" abfeuerte.

Obwohl noch immer in Kalifornien stationiert, erfolgte der nächste Auslandseinsatz der Topeka zwischen August 1967 und Januar 1968 im Mittelmeer. Nach der Verlegung ihres Heimathafens nach Mayport, Florida, im März 1968, operierte der Kreuzer wieder mit der Sechsten Flotte im "Med" von Juli bis Dezember. Anfang 1969 wurde Topeka nach Boston, Massachusetts, geschickt, wo sie im Juni außer Dienst gestellt wurde. Aufgelegt in Philadelphia, Pennsylvania, blieb sie in der Reserveflotte, bis sie im Dezember 1973 aus dem Marineschiffsregister gestrichen wurde. Die USS Topeka wurde im März 1975 zur Verschrottung verkauft.

Diese Seite enthält alle Ansichten, die wir im Zusammenhang mit der USS Topeka (CL-67, später CLG-8) haben, oder bietet Links zu ihnen.

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Im Gange, ca. Anfang 1945.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 80 KB 740 x 580 Pixel

Unterwegs auf See, März 1945.
Sie ist in Camouflage Measure 32 oder 33, Design 24d lackiert.

Offizielles US-Navy-Foto, jetzt in den Sammlungen des Nationalarchivs.

Online-Bild: 101 KB 740 x 610 Pixel

Reproduktionen dieses Bildes können auch über das fotografische Reproduktionssystem des Nationalarchivs erhältlich sein.

In Manila Bay, Philippinen, Juli 1946.
Im Hintergrund ist ein schwerer Kreuzer der Baltimore-Klasse zu sehen.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 127 KB 740 x 605 Pixel

Die folgenden Ansichten zeigen die USS Topeka nach ihrem Umbau zu einem Lenkwaffenkreuzer (CLG-8):

Feuert am 18. November 1961 während Waffendemonstrationen für den Chef der Marineoperationen, Admiral George W. Anderson, eine "Terrier"-Lenkrakete ab.
Von Bord der USS Kitty Hawk (CVA-63) fotografiert.
Flugzeuge, die sich auf dem Flugdeck des Trägers für den Start vorbereiten, sind links ein F8U "Crusader"-Düsenjäger und ein AD-6 "Skyraider"-Angriffsflugzeug (Bureau # 137588) in der unteren Mitte.

Offizielles Foto der US-Marine.

Online-Bild: 73 KB 740 x 600 Pixel

Reproduktionen dieses Bildes können auch über das fotografische Reproduktionssystem des Nationalarchivs erhältlich sein.

Auf See, ca. Anfang der 1960er Jahre.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 103 KB 740 x 605 Pixel

Unterwegs am 9. Juli 1964.
Fotografiert von Bradford.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 98 KB 740 x 610 Pixel

Dampfen im Südchinesischen Meer, 6. September 1964.
Fotografiert von PH2 R.D. Fennell.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 87 KB 740 x 600 Pixel

Während der Übungen der Sechsten Flotte im Mittelmeer, 1968, von der Brücke der USS Bang (SS-385) aus gesehen.
Dieses Foto wurde am 6. November 1968 erhalten.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 70 KB 740 x 520 Pixel

Feuert die 6''/47-Geschütze ihres vorderen Turms auf den Vietcong ab, während er langsam im Südchinesischen Meer auf einer Küstenfeuerunterstützungsmission im April 1966 dampft.


1940er [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Nach dem Shakedown in den Westindischen Inseln und Reparaturen nach dem Shakedown, Topeka verließ Boston am 10. April 1945 zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am nächsten Tag trat sie bei Oklahoma City, und dampfte über Culebra Island und Guantánamo Bay zum Panamakanal.Sie passierten den Kanal am 19. April und meldeten sich am 20. zum Dienst. Am nächsten Tag, Topeka und ihr dampfender Gefährte steuerte auf Pearl Harbor zu, wo sie am 2. Mai ankamen. Nach fast dreiwöchigen Geschützübungen auf den Hawaii-Inseln segelte der Kreuzer als Flaggschiff der Kreuzer-Division 18 von Pearl Harbor nach Westen. Sie lief am 1. Bon Homme Richard, Oklahoma City, Moale, und Ringgold zum Rendezvous mit der Task Force 38.

Auf ihrer ersten Reise mit den schnellen Trägern schirmte sie sie gegen feindliche Luftangriffe ab, während ihre Flugzeuge drei Angriffe auf Ziele auf den Heimatinseln des Feindes und den Ryukyu-Inseln unternahmen. Am 8. Juni trafen TF 38-Flugzeuge Kanoya auf Kyūshū, der Heimat der japanischen Marinefliegerei. Am nächsten Tag trafen sie die Ryukyus, insbesondere Okino Daito, die sich etwas mehr als 200 Meilen westlich von Okinawa befanden. Der dritte und letzte Schlag ihrer ersten Gefechtskreuzfahrt erfolgte am 10. Juni und bot dem Kreuzer die erste Gelegenheit, sich dem Kampf anzuschließen. Während TG 38.1-Flugzeuge den Flugplatz auf Minami Daito bombardierten und beschossen, wurden die Schiffe auf dem Bildschirm, Topeka darunter, zog ein und nahm die anderen Einrichtungen unter Beschuss. Am Ende dieser Aktion Topeka zog mit dem Rest von TG 38.1 nach San Pedro Bay, Leyte.

Nachdem der Leichte Kreuzer die zweite Junihälfte in Leyte zur Entspannung und Auffüllung verbracht hatte, kehrte der Leichte Kreuzer am 1. Juli mit TF 38 zum letzten sechswöchigen Trägerflug über die japanischen Heimatinseln zur See zurück. Die Task Force machte am 8. ein Rendezvous mit Treibstoff und begann dann einen Einlauf in Richtung Tokio, das die amerikanischen Flugzeuge am 10. Juli bombardierten. Als nächstes bewegten sich die Schiffe nach Norden nach Honshū und Hokkaidō für eine zweitägige Anti-Schifffahrts-Durchsuchung der Gegend um Hakodate und Muroran. Sie zogen sich am 16. aus dem Gebiet zurück, um ein weiteres Rendezvous zu starten, kehrten jedoch in die Nähe des südlichen Honshū zurück und nahmen am 17.-18. den Luftangriff auf Tokio wieder auf. In der Nacht des letzteren Datums, Topeka hatte eine weitere Gelegenheit, den Feind direkt zu treffen, als sie sich anschloss Atlanta, Dubai, Oklahoma City, und die Zerstörer von DesRon 62 in einem Anti-Schiffs-Shooting der Einfahrt zu Sagami Nada nahe dem Meer nähert sich Tokio. Während dieser Durchsuchung feuerte sie ihre Waffen auf japanische Einrichtungen auf Nojima Zaki, dem Landpunkt, der die östliche Endstation des Eingangs in Sagami Nada markiert. Nachdem sie vom 19. bis 23. Juli eine weitere Nachschubversorgung abgeschlossen hatte, nahm die Task Force ihre Luftangriffe auf Zentraljapan mit zwei ausgedehnten Vorstößen gegen die Schifffahrt in der Binnensee am 24. bzw. 28. wieder auf.

Ein Taifun Ende Juli zwang die Task Force zum Ausweichen und zur Verschiebung des weiteren Flugbetriebs auf die zweite Augustwoche. Zu jener Zeit, Topeka dampfte mit TF 38 nach Norden, während die Träger sich in Position bewegten, um einen Angriff nach dem anderen gegen schwere Konzentrationen feindlicher Flugzeuge im Norden von Honshū zu schicken. Diese Angriffe, die vom 9. bis 10. August gestartet wurden, erwiesen sich als äußerst erfolgreich und vernichteten den Transport von 2.000 Stoßtrupps, die für eine einseitige Selbstmordmission zur Zerstörung der B-29 Superfortress-Stützpunkte auf Tinian zusammengestellt wurden. Die Trägerflugzeuge statteten Tokio am 12.-13. Gegenbesuche ab und starteten, um diese Angriffe zu wiederholen, als am 15. eine Nachricht eintraf, in der von der Kapitulation Japans berichtet wurde.

Topeka patrouillierte bis Mitte September in japanischen Gewässern und erreichte zu diesem Zeitpunkt die Bucht von Tokio. Dort blieb sie bis zum 1. Oktober, dem Tag, an dem sie ihre Heimreise in die Vereinigten Staaten antrat. Der Kreuzer hielt am 4. kurz in Okinawa, um 529 Veteranen einzuschiffen, und nahm am 5. seinen östlichen Vormarsch wieder auf. Am 19. Oktober kam sie in Portland, Oregon, an und verließ ihre Passagiere. Zehn Tage später dampfte sie zur Überholung nach Süden nach San Pedro, Kalifornien. Am 3. Januar 1946 sticht das Kriegsschiff in See, um in den Fernen Osten zurückzukehren. Sie erreichte Yokosuka am 24. und begann ihren Dienst, die amerikanischen Besatzungstruppen in Japan, China und auf den zentralpazifischen Inseln zu unterstützen. Während dieser Dienstreise, die bis zum folgenden Herbst dauerte, besuchte sie Sasebo, Japan, Tsingtao und Shanghai in China, Manila auf den Philippinen und Guam auf den Marianen. Der Kreuzer kehrte am 20. November nach San Pedro zurück.

Nach einer Überholung und Operationen entlang der Westküste kehrte sie am 22. September 1947 in den Orient zurück. Bei ihrer Ankunft in Yokosuka, Japan, am 10. Oktober wurde sie eine Einheit der TF 71. Sie operierte von Stützpunkten in Shanghai und Tsingtao aus. das Kriegsschiff patrouillierte an der nordchinesischen Küste, während an Land ein Bürgerkrieg zwischen nationalistischen und kommunistischen Fraktionen tobte. Sie beendete diesen Dienst Anfang März und reiste am 8. in Nagasaki, Japan ein. Nach Besuchen in Sasebo und Kure, Topeka segelte am 25. April in die USA und kam am 7. Mai in Long Beach, Kalifornien, an. Später in diesem Monat zog sie für eine viermonatige Überholung nach Pearl Harbor, nach deren Abschluss sie an die Westküste zurückkehrte. Ende Oktober nahm das Kriegsschiff lokale Operationen von Long Beach und San Diego aus wieder auf. Sie blieb bis Februar 1949 so beschäftigt. Am 25. Februar traf sie in San Francisco ein, um sich auf die Inaktivierung vorzubereiten. Topeka wurde dort am 18. Juni 1949 außer Dienst gestellt und mit der lokalen Gruppe der Pazifik-Reserveflotte festgemacht.

1950er [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Anfang 1957, Topeka wurde von San Francisco zur New York Naval Shipyard geschleppt, in die sie am 15. April einfuhr, um mit dem Umbau zu beginnen VorsehungLeichter Kreuzer der Klasse Lenkflugkörper. Am 23. Mai wurde sie offiziell umbenannt CLG-8. Während der fast dreijährigen Umbauzeit wurde der Kreuzer umfangreich modifiziert. Sie behielt nur die Hälfte ihrer ursprünglichen Geschützbatterie und verlor ihre zwei nach 6 -Zoll-Dreifachtürmen und ihre drei nach 5 -Zoll-Doppelhalterungen. Die Entfernung dieser Geschütze machte Platz für die Installation ihres Zwillings-Boden-Luft-Raketenwerfers Terrier und der dazugehörigen Zusatzausrüstung.

1960er [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 26. März 1960, Topeka wurde wieder in Dienst gestellt, Kapitän Frank L. Pinny, Jr., das Kommando. Im Juli machte sie die Überfahrt von New York an die Westküste. Von August bis Oktober führte der generalüberholte Kreuzer ein Shakedown-Training im südkalifornischen Einsatzgebiet durch und meldete sich dann in seinem Heimathafen Long Beach zum Dienst. In den folgenden drei Jahren wurde Topeka wechselten zwei Friedenseinsätze im Westpazifik mit Reparaturzeiten und lokalen Operationen an der Westküste ab. Ihre beiden Reisen im Orient waren geprägt von Besuchen in Hongkong, den Philippinen, Okinawa und einigen Häfen in Japan sowie Übungen mit anderen Schiffen der 7. Flotte und alliierter Marinen. Wenn sie nicht im Fernen Osten stationiert war, führte sie Trainingsoperationen, Wartungen und Reparaturen durch.

Im März 1964 begann sie ihren dritten Einsatz im Westpazifik seit ihrer Wiederinbetriebnahme. Dieser Einsatz begann routinemäßig mit Flottenübungen im Mai und Anlaufen in japanischen, taiwanesischen, malaysischen und philippinischen Häfen. Im August griffen jedoch nordvietnamesische Torpedoboote an Maddox am 2. und dann zurück zum Angriff Maddox und Turner Freude. Diese Aktion, bekannt als der Vorfall im Golf von Tonkin, gab dem verbleibenden Teil von Topeka ' s Bereitstellung einen kriegerischen Charakter. Topeka kreuzten die Gewässer des Golfs von Tonkin, während die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg an Fahrt gewann. Es dauerte jedoch mehr als ein Jahr, bis sie ernsthaft in den Krieg zog. Ende Oktober machte sie sich auf den Heimweg und kehrte gegen Ende der zweiten Novemberwoche in Long Beach ein. In den nächsten 12 Monaten beobachtete sie den sich entwickelnden Krieg aus der Ferne, indem sie von Häfen der Westküste aus operierte, Reparaturen und Modifikationen durchführte und Übungen mit der 1. Flotte durchführte.

Am 29. November 1965 kehrte sie jedoch zum ersten Einsatz in den Westpazifik zurück, bei dem ihre Hauptaufgabe darin bestand, die amerikanischen und südvietnamesischen Streitkräfte im Kampf gegen die Kommunisten zu unterstützen. Während dieser Dienstzeit diente sie als Flaggschiff der Commander Cruiser-Destroyer Group, 7. Flotte. In dieser Funktion operierte das Schiff im Südchinesischen Meer und im Golf von Tonkin, unterstützte die Truppen an Land mit Geschützfeuer und unterstützte die Luftoperationen von Trägern, indem es Such- und Rettungsmissionen für abgeschossene Flugzeugbesatzungen durchführte. Sie unterstrich Dienstreisen in der Kampfzone mit Hafenbesuchen in Yokosuka, Japan, Hongkong und den philippinischen Häfen Manila, Davao City und Subic Bay. Ihr sechsmonatiger Einsatz endete am 28. Mai 1966, als Topeka Long Beach wieder betreten.

Es folgten fünf Monate normaler Westküstenbetrieb. Am 31. Oktober lief der Lenkwaffenkreuzer für eine Überholung in die Hunters Point Naval Shipyard in San Francisco ein, bei der ihre Waffensysteme aktualisiert und ihre Maschinenfabrik überholt wurde. Am 13. März 1967 schloss sie die Werftüberholung ab und begann mit der Probefahrt und später der Auffrischungsausbildung. Sie beendete diese Entwicklungen Anfang Juni und nahm den lokalen Betrieb wieder auf. Am 1. August lief das Kriegsschiff von Long Beach zu seinem ersten Einsatz im Mittelmeer aus. Sie machte vom 12. bis 13. August in Norfolk, Virginia, an, um den Kommandanten, die Kreuzer-Zerstörer-Flottille 12 und seinen Stab einzuschiffen und segelte dann am 14. nach Palma de Mallorca. Am 20., Topeka trat der 6. Flotte bei und wurde am 22. abgelöst Galveston als Flaggschiff für TG㺼.2. Während ihrer fünf Monate bei der 6. Flotte bewegte sie sich auf der Länge des "Mittelmeeres". Ende September und Anfang Oktober nahm das Kriegsschiff an der NATO-Übung Eager Beaver teil, die am östlichen Ende des Mittelmeers durchgeführt wurde. Mitte Oktober führte sie Operationen im Ionischen und Tyrrhenischen Meer auf dem Rückweg zum westlichen Ende durch.

Topeka feuern Terrier-Rakete 1961

Im Januar 1968 beendete sie ihren ersten Einsatz im Mittelmeer mit einer weiteren NATO-Übung, diesmal einer amphibischen Operation. Am 12. wurde sie erleichtert durch Kolumbus in Rota, Spanien. Anschließend kehrte der Kreuzer in die USA zurück. Nach Stopps in Puerto Rico und in der Panamakanalzone, Topeka am 29. Januar wieder in Long Beach eingetreten.

Am 2. Februar begann das Kriegsschiff eine fünfwöchige Verfügbarkeit in der Long Beach Naval Shipyard. Der Lenkflugkörperkreuzer verließ am 15. März wieder Long Beach in Richtung seines neuen Heimathafens Mayport, Florida. Nachdem sie am 21. März ihr Ziel erreicht hatte, Topeka blieb bis zum 6. Mai zur Wartung im Hafen, als sie zur Auffrischung in Guantánamo Bay, Kuba, zur See zurückkehrte. Am 26. kehrte das Schiff nach Mayport zurück und begann mit den Vorbereitungen für einen weiteren Einsatz im Mittelmeer, den letzten Einsatz seiner Karriere.

Topeka verließ Mayport am 29. Juni und überquerte nach Schießübungen auf der Insel Culebra in der Nähe von Puerto Rico den Atlantik. Am 9. Juli erleichterte sie Kolumbus in Málaga, Spanien, und begann Operationen der 6. Flotte. Der letzte Einsatz des Kriegsschiffs erwies sich als Routine. Sie besuchte Häfen entlang der Mittelmeerküste und führte Operationen in allen Teilen der Mittelsee von der Ägäis und dem Ionischen Meer im Osten bis zu den Häfen der französischen Riviera im Westen durch. Spanien, Italien, Griechenland, Türkei und Frankreich sowie die Inseln Malta, Kreta und Mallorca boten ihr interessante Anlaufstellen. Topeka schloss ihren Einsatz bei der 6. Flotte am 9. Dezember bei Rota ab, als sie erneut von Kolumbus. Am selben Tag machte sie sich auf den Weg nach Mayport und kam 10 Tage später an.

Am 30. Januar 1969, Topeka dampfte aus Mayport und fuhr nach Norden zur Inaktivierung. Nach einem Zwischenstopp in Yorktown, Virginia, um ihre Kampfmittel abzuladen, kam sie am 5. Februar in Boston an. Dort absolvierte sie die Inaktivierungsvorbereitungen und am 5. Juni Topeka wurde außer Dienst gestellt. Das Kriegsschiff wurde nach Philadelphia geschleppt und lag dort mit der Reserveflottengruppe vor Anker.

Am 1. Dezember 1973 wurde ihr Name aus dem Marineschiffsregister gestrichen, und am 20. März 1975 wurde sie zur Verschrottung an die Southern Scrap Material Company, Ltd., verkauft.


USS Topeka (CL-67) in der Bucht von Manila, Juli 1946 - Geschichte

(CL-67: dp. 10.000 1. 608'4", b. 66'3" dr. 25'0", s. 31,6 k. (tl.) kpl. 1.410 a. 12 6", 12 5", 28 40 mm, 10" 20mm cl. Cleveland)

Die zweite Topeka (CL-67) wurde am 21. April 1943 von der Werft der Bethlehem Steel Co. in Quincy, Massachusetts, aufgelegt und am 19. August 1944 von Frau Frank J. Warren gesponsert und am 23. Dezember 1944, Kapitän Thomas L. Wattles im Kommando.

Nach dem Shakedown in den Westindischen Inseln und Reparaturen nach dem Shakedown verließ Topeka Boston am 10. April 1945 zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am folgenden Tag schloss sie sich Oklahoma City (CL-91) an und die beiden Schiffe dampften über Culebra Island und Guantanamo Bay zum Panamakanal. Sie passierten den Kanal am 19. April und meldeten sich am 20. April zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am nächsten Tag fuhren Topeka und ihr dampfender Kumpel nach Pearl Harbor, wo sie am 2. Mai ankamen. Nach fast dreiwöchigen Geschützübungen auf den Hawaii-Inseln segelte der Kreuzer als Flaggschiff der Cruiser Division (CruDiv) 18 von Pearl Harbor nach Westen. mit Bon Homme Richard (CV31), Oklahoma Cily, Moale (DD-693) und Ring Gold (DD-500) in See stechen, um sich mit der Task Force (TF) 38 zu treffen.

Auf ihrer ersten Reise mit den schnellen Trägern schirmte sie sie gegen feindliche Luftangriffe ab, während ihre Flugzeuge drei Angriffe auf Ziele auf den Heimatinseln des Feindes und den Ryukyus unternahmen. Am 8. Juni trafen TF 38-Flugzeuge Kanoya auf Kyushu - der Heimat der japanischen Marinefliegerei. Die

Am nächsten Tag trafen sie die Ryukyu-Inseln – speziell Okino Daito, die etwas mehr als 200 Meilen westlich von Okinawa liegen. Der dritte und letzte Schlag ihrer ersten Gefechtskreuzfahrt erfolgte am 10. Juni und bot dem Kreuzer die erste Gelegenheit, sich dem Kampf anzuschließen. Während TG 38.1-Flugzeuge den Flugplatz auf Minami Daito bombardierten und beschossen, zogen die Schiffe auf dem Bildschirm - darunter Topeka - ein und nahmen die anderen Einrichtungen unter Beschuss Bucht von San Pedro, Leyte.

Nachdem der Leichte Kreuzer die zweite Junihälfte in Leyte zur Entspannung und Auffüllung verbracht hatte, kehrte der Leichte Kreuzer am 1. Juli mit TF 38 zum letzten sechswöchigen Trägerflug über die japanischen Heimatinseln zur See zurück. Die Task Force machte am 8. ein Rendezvous mit Treibstoff und begann dann einen Einlauf in Richtung Tokio, das die amerikanischen Flugzeuge am 10. Juli bombardierten. Als nächstes bewegten sich die Schiffe nach Norden nach Honshu und Hokkaido für eine zweitägige Anti-Schifffahrts-Durchsuchung der Gegend um Hokadate und Muroran. Sie zogen sich am 16. aus dem Gebiet zurück, um ein weiteres Rendezvous zu starten, kehrten jedoch in die Nähe des südlichen Honshu zurück und nahmen am 17. und 18. den Luftangriff auf Tokio wieder auf. In der Nacht des letztgenannten Datums hatte Topeka eine weitere Gelegenheit, den Feind direkt zu treffen, als sie sich Atlanta (CL-104), Duluth (CL-87), Oklahoma Cily und den Zerstörern von DesRon 62 in einem Anti-Schiffsangriff über den Eingang anschloss nach Sagami Nada nahe dem Meer nähert sich Tokio. Während dieser Durchsuchung feuerte sie ihre Waffen auf japanische Einrichtungen auf Nojima Zaki, dem Landpunkt, der die östliche Endstation des Eingangs in Sagami Nada markiert. Zwischen dem 19. und 23. Juli beendete die Task Force eine weitere Auffüllung und setzte ihre Luftangriffe auf Zentraljapan mit zwei ausgedehnten Vorstößen gegen die Schifffahrt in der Binnensee am 24. bzw. 28. fort.

Ein Taifun Ende Juli zwang die Task Force zum Ausweichen und zur Verschiebung des weiteren Flugbetriebs auf die zweite Augustwoche. Zu dieser Zeit dampfte Topeka mit TF 38 nach Norden, während die Träger sich in Position bewegten, um einen Einsatz nach dem anderen gegen schwere Konzentrationen feindlicher Flugzeuge im Norden von Honshu zu senden. Diese Angriffe, die am 9. und 10. August gestartet wurden, erwiesen sich als äußerst erfolgreich und vernichteten den Transport von 2.000 Stoßtrupps, die für eine einseitige Selbstmordmission zur Zerstörung der B-29-Stützpunkte auf Tinian zusammengestellt wurden. Die Trägerflugzeuge statteten Tokio am 12. und 13. Gegenbesuche ab und starteten, um diese Angriffe zu wiederholen, als am 15. eine Nachricht eintraf, in der von der Kapitulation Japans berichtet wurde.

Topeka patrouillierte bis Mitte September in japanischen Gewässern und erreichte dann die Bucht von Tokio. Dort blieb sie bis zum 1. Oktober, dem Tag, an dem sie ihre Heimreise in die Vereinigten Staaten antrat. Der Kreuzer hielt am 4. kurz in Okinawa, um 529 Veteranen einzuschiffen, und nahm am 5. seinen östlichen Vormarsch wieder auf. Am 19. Oktober kam sie in Portland, Oregon, an und verließ ihre Passagiere. Zehn Tage später dampfte sie zur Überholung nach Süden nach San Pedro, Kalifornien. Am 3. Januar 1946 sticht das Kriegsschiff in See, um in den Fernen Osten zurückzukehren. Sie erreichte Yokosuka, Japan, am 24. und begann ihren Dienst zur Unterstützung der amerikanischen Besatzungstruppen in Japan, China und auf den zentralpazifischen Inseln. Während dieser Dienstreise, die bis zum folgenden Herbst dauerte, besuchte sie Sasebo, Japan Tsingtao und Shanghai in China Manila auf den Philippinen und Guam auf den Marianen. Der Kreuzer kehrte am 20. November nach San Pedro, Kalifornien, zurück.

Nach einer Überholung und Operationen entlang der Westküste kehrte sie am 22. September 1947 in den Orient zurück. Bei ihrer Ankunft in Yokosuka, Japan, am 10. Oktober wurde sie eine Einheit der TF 71. Von den Stützpunkten in Shanghai und Tsingtao aus operierte die Kriegsschiff patrouillierte an der nordchinesischen Küste, während an Land ein Bürgerkrieg zwischen nationalistischen und kommunistischen Fraktionen tobte. Sie beendete diesen Dienst Anfang März und reiste am 8. in Nagasaki, Japan ein. Nach Besuchen in Sasebo und Kure segelte Topeka am 25. April in die USA und traf am 7. Mai in Long Beach ein. Später das

Monat zog sie für eine viermonatige Überholung nach Pearl Harbor, nach deren Abschluss sie an die Westküste zurückkehrte. Ende Oktober nahm das Kriegsschiff lokale Operationen von Long Beach und San Diego aus wieder auf. Sie blieb bis Februar 1949 so beschäftigt. Am 25. Februar traf sie in San Francisco ein, um sich auf die Inaktivierung vorzubereiten. Topeka wurde dort am 18. Juni 1'J49 außer Dienst gestellt und mit der lokalen Gruppe der Pazifik-Reserveflotte festgemacht.

Anfang 1957 wurde die Topeka von San Francisco zur New Yorker Marinewerft geschleppt, in die sie am 15. April einfuhr, um mit dem Umbau zu einem Lenkflugkörperkreuzer zu beginnen. Am 23. Mai wurde sie offiziell in CLG-8 umbenannt. Während der fast dreijährigen Umbauzeit wurde der Kreuzer umfangreich modifiziert. Sie behielt nur die Hälfte ihrer ursprünglichen Geschützbatterie und verlor ihre zwei nach 6-Zoll-Dreifachtürmen und ihre drei nach 5-Zoll-Doppelhalterungen. Die Entfernung dieser Geschütze machte Platz für die Installation ihres Zwillings-Boden-Luft-Raketenwerfers Terrier und der dazugehörigen Zusatzausrüstung.

Am 26. März 1960 wurde Topeka wieder in Dienst gestellt, Kapitän Frank L. Pinny Jr. hatte das Kommando. Im Juli machte sie die Überfahrt von New York an die Westküste.Von August bis Oktober führte der generalüberholte Kreuzer ein Shakedown-Training im südkalifornischen Einsatzgebiet durch und meldete sich dann in seinem Heimathafen Long Beach zum Dienst. In den folgenden drei Jahren wechselte Topeka zwei Friedenseinsätze im Westpazifik mit Reparaturzeiten und lokalen Operationen an der Westküste ab. Ihre beiden Reisen im Orient waren geprägt von Besuchen in Hongkong, den Philippinen, Okinawa und einigen Häfen in Japan sowie Übungen mit anderen Schiffen der 7. Flotte und alliierter Marinen. Wenn sie nicht im Fernen Osten stationiert war, führte sie Trainingsoperationen, Wartungen und Reparaturen durch.

Im März 1964 begann sie ihren dritten Einsatz im Westpazifik seit ihrer Wiederinbetriebnahme. Dieser Einsatz begann routinemäßig mit Flottenübungen im Mai und Anlaufen in japanischen, taiwanesischen, malaysischen und philippinischen Häfen. Im August griffen jedoch nordvietnamesische Torpedoboote Maddox (DD-731) am 2. an und kehrten dann zurück, um Maddox und Turner Joy (DD-951) anzugreifen. Diese Aktion - bekannt als der Vorfall im Golf von Tonkin - gab dem verbleibenden Teil von Topekas Einsatz einen eher kriegerischen Charakter. Topeka kreuzte auf den Gewässern des Golfs von Tonkin, während die amerikanische Beteiligung am Vietnam-Konflikt an Fahrt gewann. Es dauerte jedoch mehr als ein Jahr, bis sie ernsthaft in den Krieg zog. Ende Oktober machte sie sich auf den Heimweg und kehrte gegen Ende der zweiten Novemberwoche in Long Beach ein. In den nächsten 12 Monaten beobachtete sie den sich entwickelnden Krieg aus der Ferne, indem sie von Häfen der Westküste aus operierte, Reparaturen und Modifikationen durchführte und Übungen mit der 1. Flotte durchführte.

Am 29. November 1965 kehrte sie jedoch zum ersten Einsatz in den Westpazifik zurück, bei dem ihre Hauptaufgabe darin bestand, die amerikanischen und südvietnamesischen Streitkräfte im Kampf gegen die Kommunisten zu unterstützen. Während dieser Dienstzeit diente sie als Flaggschiff für den Commander, Cruiser-Destroyer Group, 7. Flotte. In dieser Funktion operierte das Schiff im Südchinesischen Meer und im Golf von Tonkin, unterstützte die Truppen an Land mit Geschützfeuer und unterstützte die Luftoperationen von Trägern, indem es Such- und Rettungsmissionen für abgeschossene Flugzeugbesatzungen durchführte. Sie unterstrich Dienstreisen in der Kampfzone mit Hafenbesuchen in Yokosuka, Japan, Hongkong und den philippinischen Häfen Manila und Subic Bay. Ihr sechsmonatiger Einsatz endete am 28. Mai 1966, als Topeka Long Beach wieder betrat.

Fünf Monate normaler Betrieb an der Westküste – Instandhaltung, Trainingsübungen und dergleichen – folgten. Am 31. Oktober lief der Lenkwaffenkreuzer für eine Überholung in die Marinewerft ein, bei der ihre Waffensysteme aktualisiert und ihre Maschinenanlage überholt wurde. Am 13. März 1967 schloss sie die Werftüberholung ab und begann mit der Probefahrt und später mit der Auffrischungsausbildung. Sie beendete diese Entwicklungen Anfang Juni und nahm den lokalen Betrieb wieder auf. Am 1. August lief das Kriegsschiff von Long Beach zu seinem ersten Einsatz im Mittelmeer aus. Sie machte am 12. und 13. August in Norfolk Halt, um den Kommandanten, den Kreuzerzerstörer Flotia 12, und seinen Stab einzuschiffen und segelte dann am 14. nach Palma de Mallorca. Am 20. schloss sich Topeka der 6. Flotte an und löste am 22. Galveston (CLG-3) als Flaggschiff für TG B0.2 ab. Während ihrer fünf Monate bei der 6. Flotte durchquerte sie die Länge des "Mittelmeeres". Ende September und Anfang Oktober nahm das Kriegsschiff an der NATO-Übung "Eager Beaver" teil, die am östlichen Ende des Mittelmeers durchgeführt wurde. Mitte Oktober führte sie Operationen im Ionischen und Tyrrhenischen Meer auf dem Rückweg zum westlichen Ende durch.

Im Januar 1968 beendete sie ihren ersten Einsatz im Mittelmeer mit einer weiteren NATO-Übung – diesmal einer amphibischen Operation. Am 12. wurde sie von Columbus (CG-12) in Rota, Spanien, abgelöst. Anschließend kehrte der Kreuzer in die USA zurück. Nach Zwischenstopps in Puerto Rico und in der Kanalzone fuhr To peka am 29. Januar wieder in Long Beach ein.

Am 2. Februar begann das Kriegsschiff eine fünfwöchige Verfügbarkeit in der Long Beach Naval Shipyard. Der Lenkflugkörper-Kreuzer verließ am 15. März erneut Long Beach in Richtung ihres neuen Heimathafens Mayport, Florida. Nach der Ankunft an ihrem Ziel am 21. März blieb Topeka zur Wartung bis zum 6. Mai im Hafen, bevor sie zur Auffrischungsausbildung in Guantanamo . auf See zurückkehrte Bucht, Kuba. Am 26. kehrte das Schiff nach Mayport zurück und begann mit den Vorbereitungen für einen weiteren Einsatz im Mittelmeer – den letzten Einsatz seiner Karriere.

Topeka verließ Mayport am 29. Juni und überquerte nach Schießübungen auf der Insel Culebra in der Nähe von Puerto Rico den Atlantik. Am 9. Juli löste sie Columbus in Malaga, Spanien, ab und begann die Operationen der 6. Flotte. Der letzte Einsatz des Kriegsschiffs erwies sich als Routine. Sie besuchte Häfen entlang der Mittelmeerküste und führte Operationen in allen Teilen des Mittelmeeres von der Ägäis und dem Ionischen Meer im Osten bis zu den Häfen der Riviera im Westen Spaniens, Italiens, Griechenlands, der Türkei und Frankreichs sowie auf den Inseln durch von Malta, Kreta und Mallorca - boten ihr interessante Anlaufhäfen. To peka beendete ihren Einsatz bei der 6. Flotte am 9. Dezember bei Rota, als sie erneut von Columbus abgelöst wurde. Am selben Tag machte sie sich auf den Weg nach Mayport und kam 10 Tage später an.

Am 30. Januar 1969 dampfte Topeka aus Mayport und fuhr zur Inaktivierung nach Norden. Nach einem Zwischenstopp in Yorktown, Virginia, um ihre Kampfmittel abzuladen, kam sie am 5. Februar in Boston an. Dort schloss sie die Inaktivierungsvorbereitungen ab und am 5. Juni wurde Topeka außer Dienst gestellt. Das Kriegsschiff wurde nach Philadelphia geschleppt und lag dort mit der Reserveflottengruppe vor Anker. Am 1. Dezember 1973 wurde ihr Name von der Navy-Liste gestrichen und am 20. März 1975 zur Verschrottung an die Southern Scrap Material Co., Ltd. verkauft.

Topeka erhielt zwei Kampfsterne für ihren Dienst im Zweiten Weltkrieg und drei Kampfsterne für ihren Dienst in Vietnam.


1940er Jahre

Nach dem Shakedown in den Westindischen Inseln und Reparaturen nach dem Shakedown, Topeka verließ Boston am 10. April 1945 zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am nächsten Tag trat sie bei Oklahoma City, und dampfte über Culebra Island und Guantánamo Bay zum Panamakanal. Sie passierten den Kanal am 19. April und meldeten sich am 20. zum Dienst. Am nächsten Tag, Topeka und ihr dampfender Gefährte steuerte auf Pearl Harbor zu, wo sie am 2. Mai ankamen. Nach fast dreiwöchigen Geschützübungen auf den Hawaii-Inseln segelte der Kreuzer als Flaggschiff der Kreuzer-Division 18 von Pearl Harbor nach Westen. Sie lief am 1. Bon Homme Richard, Oklahoma City, Moale, und Ringgold zum Rendezvous mit der Task Force 38. [1]

Auf ihrer ersten Reise mit den schnellen Trägern schirmte sie sie gegen feindliche Luftangriffe ab, während ihre Flugzeuge drei Angriffe auf Ziele auf den Heimatinseln des Feindes und den Ryukyu-Inseln unternahmen. Am 8. Juni trafen TF 38-Flugzeuge Kanoya auf Kyūshū, der Heimat der japanischen Marinefliegerei. Am nächsten Tag trafen sie die Ryukyus, insbesondere Okino Daito, die sich etwas mehr als 200 Meilen westlich von Okinawa befanden. Der dritte und letzte Schlag ihrer ersten Gefechtskreuzfahrt erfolgte am 10. Juni und bot dem Kreuzer die erste Gelegenheit, sich dem Kampf anzuschließen. Während TG 38.1-Flugzeuge den Flugplatz auf Minami Daito bombardierten und beschossen, wurden die Schiffe auf dem Bildschirm, Topeka darunter, zog ein und nahm die anderen Einrichtungen unter Beschuss. Am Ende dieser Aktion Topeka zog mit dem Rest von TG 38.1 nach San Pedro Bay, Leyte. [1]

Nachdem der Leichte Kreuzer die zweite Junihälfte in Leyte zur Entspannung und Auffüllung verbracht hatte, kehrte der Leichte Kreuzer am 1. Juli mit TF 38 zum letzten sechswöchigen Trägerflug über die japanischen Heimatinseln zur See zurück. Die Task Force machte am 8. ein Rendezvous mit Treibstoff und begann dann einen Einlauf in Richtung Tokio, das die amerikanischen Flugzeuge am 10. Juli bombardierten. Als nächstes bewegten sich die Schiffe nach Norden nach Honshū und Hokkaidō für eine zweitägige Anti-Schifffahrts-Durchsuchung der Gegend um Hakodate und Muroran. Sie zogen sich am 16. aus dem Gebiet zurück, um ein weiteres Rendezvous zu starten, kehrten jedoch in die Nähe des südlichen Honshū zurück und nahmen am 17.-18. den Luftangriff auf Tokio wieder auf. In der Nacht des letzteren Datums, Topeka hatte eine weitere Gelegenheit, den Feind direkt zu treffen, als sie sich anschloss Atlanta, Dubai, Oklahoma City, und die Zerstörer von DesRon 62 in einem Anti-Schiffs-Shooting der Einfahrt zu Sagami Nada nahe dem Meer nähert sich Tokio. Während dieser Durchsuchung feuerte sie ihre Waffen auf japanische Einrichtungen auf Nojima Zaki, dem Landpunkt, der die östliche Endstation des Eingangs in Sagami Nada markiert. Nachdem sie vom 19. bis 23. Juli eine weitere Nachschubversorgung abgeschlossen hatte, nahm die Task Force ihre Luftangriffe auf Zentraljapan mit zwei ausgedehnten Vorstößen gegen die Schifffahrt in der Binnensee am 24. bzw. 28. wieder auf. [1]

Ein Taifun Ende Juli zwang die Task Force zum Ausweichen und zur Verschiebung des weiteren Flugbetriebs auf die zweite Augustwoche. Zu jener Zeit, Topeka dampfte mit TF 38 nach Norden, während die Träger sich in Position bewegten, um einen Angriff nach dem anderen gegen schwere Konzentrationen feindlicher Flugzeuge im Norden von Honshū zu schicken. Diese Angriffe, die vom 9. bis 10. August gestartet wurden, erwiesen sich als äußerst erfolgreich und vernichteten den Transport von 2.000 Stoßtrupps, die für eine einseitige Selbstmordmission zur Zerstörung der B-29 Superfortress-Stützpunkte auf Tinian zusammengestellt wurden. Die Trägerflugzeuge statteten Tokio am 12.-13. Gegenbesuche ab und starteten, um diese Angriffe zu wiederholen, als am 15. eine Nachricht eintraf, in der von der Kapitulation Japans berichtet wurde. [1]

Topeka patrouillierte bis Mitte September in japanischen Gewässern und erreichte zu diesem Zeitpunkt die Bucht von Tokio. Dort blieb sie bis zum 1. Oktober, dem Tag, an dem sie ihre Heimreise in die Vereinigten Staaten antrat. Der Kreuzer hielt am 4. kurz in Okinawa, um 529 Veteranen einzuschiffen, und nahm am 5. seinen östlichen Vormarsch wieder auf. Am 19. Oktober kam sie in Portland, Oregon, an und verließ ihre Passagiere. Zehn Tage später dampfte sie zur Überholung nach Süden nach San Pedro, Kalifornien. Am 3. Januar 1946 sticht das Kriegsschiff in See, um in den Fernen Osten zurückzukehren. Sie erreichte Yokosuka am 24. und begann ihren Dienst, die amerikanischen Besatzungstruppen in Japan, China und auf den zentralpazifischen Inseln zu unterstützen. Während dieser Dienstreise, die bis zum folgenden Herbst dauerte, besuchte sie Sasebo, Japan, Tsingtao und Shanghai in China, Manila auf den Philippinen und Guam auf den Marianen. Der Kreuzer kehrte am 20. November nach San Pedro zurück. [1]

Nach einer Überholung und Operationen entlang der Westküste kehrte sie am 22. September 1947 in den Orient zurück. Bei ihrer Ankunft in Yokosuka, Japan, am 10. Oktober wurde sie eine Einheit der TF 71. Sie operierte von Stützpunkten in Shanghai und Tsingtao aus. das Kriegsschiff patrouillierte an der nordchinesischen Küste, während an Land ein Bürgerkrieg zwischen nationalistischen und kommunistischen Fraktionen tobte. Sie beendete diesen Dienst Anfang März und reiste am 8. in Nagasaki, Japan ein. Nach Besuchen in Sasebo und Kure, Topeka segelte am 25. April in die USA und kam am 7. Mai in Long Beach, Kalifornien, an. Später in diesem Monat zog sie für eine viermonatige Überholung nach Pearl Harbor, nach deren Abschluss sie an die Westküste zurückkehrte. Ende Oktober nahm das Kriegsschiff lokale Operationen von Long Beach und San Diego aus wieder auf. Sie blieb bis Februar 1949 so beschäftigt. Am 25. Februar traf sie in San Francisco ein, um sich auf die Inaktivierung vorzubereiten. Topeka wurde dort am 18. Juni 1949 außer Dienst gestellt und mit der lokalen Gruppe der Pazifik-Reserveflotte festgemacht. [1]

1950er Jahre

Anfang 1957, Topeka wurde von San Francisco zur New York Naval Shipyard geschleppt, in die sie am 15. April einfuhr, um mit dem Umbau zu beginnen VorsehungLeichter Kreuzer der Klasse Lenkflugkörper. Am 23. Mai wurde sie offiziell umbenannt CLG-8. Während der fast dreijährigen Umbauzeit wurde der Kreuzer umfangreich modifiziert. Sie behielt nur die Hälfte ihrer ursprünglichen Geschützbatterie und verlor ihre zwei nach 6 -Zoll-Dreifachtürmen und ihre drei nach 5 -Zoll-Doppelhalterungen. Die Entfernung dieser Geschütze machte Platz für die Installation ihres Zwillings-Boden-Luft-Raketenwerfers Terrier und der dazugehörigen Zusatzausrüstung. [1]

1960er Jahre

Am 26. März 1960, Topeka wurde wieder in Dienst gestellt, Kapitän Frank L. Pinny, Jr., das Kommando. Im Juli machte sie die Überfahrt von New York an die Westküste. Von August bis Oktober führte der generalüberholte Kreuzer ein Shakedown-Training im südkalifornischen Einsatzgebiet durch und meldete sich dann in seinem Heimathafen Long Beach zum Dienst. In den folgenden drei Jahren wurde Topeka wechselten zwei Friedenseinsätze im Westpazifik mit Reparaturzeiten und lokalen Operationen an der Westküste ab. Ihre beiden Reisen im Orient waren geprägt von Besuchen in Hongkong, den Philippinen, Okinawa und einigen Häfen in Japan sowie Übungen mit anderen Schiffen der 7. Flotte und alliierter Marinen. Wenn sie nicht im Fernen Osten stationiert war, führte sie Trainingsoperationen, Wartungen und Reparaturen durch. [1]

Im März 1964 begann sie ihren dritten Einsatz im Westpazifik seit ihrer Wiederinbetriebnahme. Dieser Einsatz begann routinemäßig mit Flottenübungen im Mai und Anlaufen in japanischen, taiwanesischen, malaysischen und philippinischen Häfen. Im August griffen jedoch nordvietnamesische Torpedoboote an Maddox am 2. und dann zurück zum Angriff Maddox und Turner Freude. Diese Aktion, bekannt als der Vorfall im Golf von Tonkin, gab dem verbleibenden Teil von Topeka 's Einsatz einen eher kriegerischen Charakter. Topeka kreuzten die Gewässer des Golfs von Tonkin, während die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg an Fahrt gewann. Es dauerte jedoch mehr als ein Jahr, bis sie ernsthaft in den Krieg zog. Ende Oktober machte sie sich auf den Heimweg und kehrte gegen Ende der zweiten Novemberwoche in Long Beach ein. In den nächsten 12 Monaten beobachtete sie den sich entwickelnden Krieg aus der Ferne, indem sie von Häfen der Westküste aus operierte, Reparaturen und Modifikationen durchführte und Übungen mit der 1. Flotte durchführte. [1]

Am 29. November 1965 kehrte sie jedoch zum ersten Einsatz in den Westpazifik zurück, bei dem ihre Hauptaufgabe darin bestand, die amerikanischen und südvietnamesischen Streitkräfte im Kampf gegen die Kommunisten zu unterstützen. Während dieser Dienstzeit diente sie als Flaggschiff der Commander Cruiser-Destroyer Group, 7. Flotte. In dieser Funktion operierte das Schiff im Südchinesischen Meer und im Golf von Tonkin, unterstützte die Truppen an Land mit Geschützfeuer und unterstützte die Luftoperationen von Trägern, indem es Such- und Rettungsmissionen für abgeschossene Flugzeugbesatzungen durchführte. Sie unterstrich Dienstreisen in der Kampfzone mit Hafenbesuchen in Yokosuka, Japan, Hongkong und den philippinischen Häfen Manila, Davao City und Subic Bay. Ihr sechsmonatiger Einsatz endete am 28. Mai 1966, als Topeka Long Beach wieder betreten. [1]

Es folgten fünf Monate normaler Westküstenbetrieb. Am 31. Oktober lief der Lenkwaffenkreuzer für eine Überholung in die Hunters Point Naval Shipyard in San Francisco ein, bei der ihre Waffensysteme aktualisiert und ihre Maschinenfabrik überholt wurde. Am 13. März 1967 schloss sie die Werftüberholung ab und begann mit der Probefahrt und später der Auffrischungsausbildung. Sie beendete diese Entwicklungen Anfang Juni und nahm den lokalen Betrieb wieder auf. Am 1. August lief das Kriegsschiff von Long Beach zu seinem ersten Einsatz im Mittelmeer aus. Sie machte vom 12. bis 13. August in Norfolk, Virginia, an, um den Kommandanten, die Kreuzer-Zerstörer-Flottille 12 und seinen Stab einzuschiffen und segelte dann am 14. nach Palma de Mallorca. Am 20., Topeka trat der 6. Flotte bei und wurde am 22. abgelöst Galveston als Flaggschiff für TG㺼.2. Während ihrer fünf Monate bei der 6. Flotte bewegte sie sich auf der Länge des "Mittelmeeres". Ende September und Anfang Oktober nahm das Kriegsschiff an der NATO-Übung Eager Beaver teil, die am östlichen Ende des Mittelmeers durchgeführt wurde. Mitte Oktober führte sie Operationen im Ionischen und Tyrrhenischen Meer auf dem Rückweg zum westlichen Ende durch. [1]

Im Januar 1968 beendete sie ihren ersten Einsatz im Mittelmeer mit einer weiteren NATO-Übung, diesmal einer amphibischen Operation. Am 12. wurde sie erleichtert durch Kolumbus in Rota, Spanien. Anschließend kehrte der Kreuzer in die USA zurück. Nach Stopps in Puerto Rico und in der Panamakanalzone, Topeka am 29. Januar wieder in Long Beach eingetreten. [1]

Am 2. Februar begann das Kriegsschiff eine fünfwöchige Verfügbarkeit in der Long Beach Naval Shipyard. Der Lenkflugkörperkreuzer verließ am 15. März wieder Long Beach in Richtung seines neuen Heimathafens Mayport, Florida. Nachdem sie am 21. März ihr Ziel erreicht hatte, Topeka blieb bis zum 6. Mai zur Wartung im Hafen, als sie zur Auffrischung in Guantánamo Bay, Kuba, zur See zurückkehrte. Am 26. kehrte das Schiff nach Mayport zurück und begann mit den Vorbereitungen für einen weiteren Einsatz im Mittelmeer, den letzten Einsatz seiner Karriere. [1]

Topeka verließ Mayport am 29. Juni und überquerte nach Schießübungen auf der Insel Culebra in der Nähe von Puerto Rico den Atlantik. Am 9. Juli erleichterte sie Kolumbus in Málaga, Spanien, und begann Operationen der 6. Flotte. Der letzte Einsatz des Kriegsschiffs erwies sich als Routine. Sie besuchte Häfen entlang der Mittelmeerküste und führte Operationen in allen Teilen der Mittelsee von der Ägäis und dem Ionischen Meer im Osten bis zu den Häfen der französischen Riviera im Westen durch. Spanien, Italien, Griechenland, Türkei und Frankreich sowie die Inseln Malta, Kreta und Mallorca boten ihr interessante Anlaufstellen. Topeka schloss ihren Einsatz bei der 6. Flotte am 9. Dezember bei Rota ab, als sie erneut von Kolumbus. Am selben Tag machte sie sich auf den Weg nach Mayport und kam 10 Tage später an. [1]

Am 30. Januar 1969, Topeka dampfte aus Mayport und fuhr nach Norden zur Inaktivierung. Nach einem Zwischenstopp in Yorktown, Virginia, um ihre Kampfmittel abzuladen, kam sie am 5. Februar in Boston an. Dort absolvierte sie die Inaktivierungsvorbereitungen und am 5. Juni Topeka wurde außer Dienst gestellt. Das Kriegsschiff wurde nach Philadelphia geschleppt und lag dort mit der Reserveflottengruppe vor Anker. [1]

Am 1. Dezember 1973 wurde ihr Name aus dem Marineschiffsregister gestrichen, und am 20. März 1975 wurde sie zur Verschrottung an die Southern Scrap Material Company, Ltd., verkauft. [1]


USS Topeka (CL-67) in der Bucht von Manila, Juli 1946 - Geschichte

Umbenannt in CLG 8 -- 1957
Anfang 1957 wurde Topeka von San Francisco zur New Yorker Marinewerft geschleppt, die sie am 15. April betrat, um mit dem Umbau zu einem Lenkflugkörperkreuzer zu beginnen. Am 23. Mai wurde sie offiziell in CLG 8 umbenannt. Während der fast dreijährigen Umbauzeit wurde der Kreuzer umfangreich umgebaut. Sie behielt nur die Hälfte ihrer ursprünglichen Geschützbatterie und verlor ihre zwei nach 6-Zoll-Dreifachtürmen und ihre drei nach 5-Zoll-Doppelhalterungen. Die Entfernung dieser Geschütze machte Platz für die Installation ihres Zwillings-Boden-Luft-Raketenwerfers Terrier und der dazugehörigen Zusatzausrüstung.

Wieder in Dienst gestellt -- 1960
Am 26. März 1960 wurde Topeka wieder in Dienst gestellt, Kapitän Frank L. Pinney, Jr., das Kommando. Im Juli machte sie die Überfahrt von New York an die Westküste.Von August bis Oktober führte der generalüberholte Kreuzer ein Shakedown-Training im südkalifornischen Einsatzgebiet durch und meldete sich dann in seinem Heimathafen Long Beach zum Dienst. In den folgenden drei Jahren wechselte Topeka zwei Friedenseinsätze im Westpazifik mit Reparaturzeiten und lokalen Operationen an der Westküste ab. Ihre beiden Reisen im Orient waren geprägt von Besuchen in Hongkong, den Philippinen, Okinawa und einigen Häfen in Japan sowie Übungen mit anderen Schiffen der 7. Flotte und alliierter Marinen. Wenn sie nicht im Fernen Osten stationiert war, führte sie Trainingsoperationen, Wartungen und Reparaturen durch.

Taifun 1961
Foto von Ken Noble

Tag der offenen Tür in Nagasaki 1961
Foto von Ken Noble

Golf von Tonkin - 1964
Im März 1964 begann sie ihren dritten Einsatz im Westpazifik seit ihrer Wiederinbetriebnahme. Dieser Einsatz begann routinemäßig mit Flottenübungen im Mai und Anlaufen in japanischen, taiwanesischen, malaysischen und philippinischen Häfen. Im August griffen jedoch nordvietnamesische Torpedoboote an Maddox (DD 731) am 2. und kehrte dann zum Angriff zurück Maddox und Turner Freude (DD951). Diese Aktion – bekannt als der Vorfall im Golf von Tonkin – gab den verbleibenden Teil von Topekas Bereitstellung einen eher kriegerischen Charakter. Topeka kreuzten die Gewässer des Golfs von Tonkin, während die amerikanische Beteiligung am Vietnam-Konflikt an Fahrt gewann. Es dauerte jedoch mehr als ein Jahr, bis sie ernsthaft in den Krieg zog. Ende Oktober machte sie sich auf den Heimweg und kehrte gegen Ende der zweiten Novemberwoche in Long Beach ein. In den nächsten 12 Monaten beobachtete sie den sich entwickelnden Krieg aus der Ferne – sie operierte von Häfen an der Westküste aus, unterzog Reparaturen und Modifikationen und führte Übungen mit der 1. Flotte durch.

Am 29. November 1965 kehrte sie jedoch zum ersten Einsatz in den Westpazifik zurück, bei dem ihre Hauptaufgabe darin bestand, die amerikanischen und südvietnamesischen Streitkräfte im Kampf gegen die Kommunisten zu unterstützen. Während dieser Dienstzeit diente sie als Flaggschiff für den Commander, Cruiser-Destroyer Group, 7. Flotte. In dieser Funktion operierte das Schiff im Südchinesischen Meer und im Golf von Tonkin, unterstützte die Truppen an Land mit Geschützfeuer und unterstützte die Luftoperationen von Trägern, indem es Such- und Rettungsmissionen für abgeschossene Flugzeugbesatzungen durchführte. Sie unterstrich Dienstreisen in der Kampfzone mit Hafenbesuchen in Yokosuka, Japan, Hongkong und den philippinischen Häfen Manila und Subic Bay. Ihr sechsmonatiger Einsatz endete am 28. Mai 1966, als Topeka Long Beach wieder betreten.

Einsatz im Mittelmeer
Es folgten fünf Monate normaler Operationen an der Westküste – Instandhaltung, Trainingsübungen und dergleichen. Am 31. Oktober 1966 lief der Lenkwaffenkreuzer für eine Überholung in Hunter's Point Naval Shipyard in San Francisco ein, bei der ihre Waffensysteme aktualisiert und ihre Maschinenfabrik überholt wurde. Am 13. März 1967 schloss sie die Werftüberholung ab und begann mit der Probefahrt und später mit der Auffrischungsausbildung. Sie beendete diese Entwicklung Anfang Juni und nahm den lokalen Betrieb wieder auf. Am 1. August lief das Kriegsschiff von Long Beach zu seinem ersten Einsatz im Mittelmeer aus. Sie machte am 12. und 13. August in Norfolk Halt, um den Kommandanten, die Kreuzer-Zerstörer-Flottille 12 und seinen Stab einzuschiffen und segelte dann am 14. nach Palm de Mallorca. Am 20., Topeka schloss sich der 6. Flotte an und wurde am 22. abgelöst Galveston (CLG 3) als Flaggschiff für TG 60.2. Während ihrer fünf Monate bei der 6. Flotte durchquerte sie die Länge des "Mittelmeeres". Ende September und Anfang Oktober nahm das Kriegsschiff an der NATO-Übung "Eager Beaver" teil, die am östlichen Ende des Mittelmeers durchgeführt wurde. Mitte Oktober führte sie auf ihrem Rückweg zum westlichen Ende Operationen im Ionischen und Tyrrhenischen Meer durch.

Topeka im Grand Harbour Malta im Jahr 1968

Im Januar 1968 beendete sie ihren ersten Einsatz im Mittelmeer mit einer weiteren NATO-Übung – einer amphibischen Operation. Am 12. wurde sie erleichtert durch Kolumbus (CG 12) bei Rota, Spanien. Anschließend kehrte der Kreuzer in die USA zurück. Nach Stopps in Puerto Rico und in der Kanalzone, Topeka am 29. Januar wieder in Long Beach eingetreten.

Am 2. Februar begann das Kriegsschiff eine fünfwöchige Verfügbarkeit in der Long Beach Naval Shipyard. Der Lenkflugkörperkreuzer verließ am 15. März wieder Long Beach in Richtung ihres neuen Heimathafens Mayport, Florida. Nachdem sie am 21. März ihr Ziel erreicht hatte, Topeka blieb bis zum 6. Mai zu Wartungszwecken im Hafen, als sie zur Auffrischungsschulung in Guantanamo Bay, Kuba, zur See zurückkehrte. Am 26. kehrte das Schiff nach Mayport zurück und begann mit den Vorbereitungen für einen weiteren Einsatz im Mittelmeer – den letzten Einsatz seiner Karriere.

Endgültige Bereitstellung
Topeka
verließ Mayport am 29. Juni und überquerte nach Schießübungen auf der Insel Culebra in der Nähe von Puerto Rico den Atlantik. Am 9. Juli erleichterte sie Kolumbus in Malaga, Spanien, und begann Operationen der 6. Flotte. Der letzte Einsatz des Kriegsschiffs erwies sich als Routine. Sie besuchte Häfen entlang der Mittelmeerküste und führte Operationen in allen Teilen des Mittelmeeres von der Ägäis und dem Ionischen Meer im Osten bis zu den Häfen der Riviera im Westen durch. Spanien, Italien, Griechenland, die Türkei und Frankreich sowie die Inseln Malta, Kreta und Mallorca boten ihr interessante Anlaufstellen. Topeka schloss ihren Einsatz bei der 6. Flotte am 9. Dezember bei Rota ab, als sie erneut von Kolumbus. Am selben Tag machte sie sich auf den Weg nach Mayport und kam 10 Tage später an.

Am 30. Januar 1969, Topeka dampfte aus dem Mai-Hafen und fuhr zur Inaktivierung nach Norden. Nach einem Zwischenstopp in Yorktown, Virginia, um ihre Kampfmittel abzuladen, kam sie am 5. Februar in Boston an. Dort absolvierte sie die Inaktivierungsvorbereitungen und am 5. Juni Topeka wurde außer Dienst gestellt. Das Kriegsschiff wurde nach Philadelphia geschleppt und lag dort mit der Reserveflottengruppe vor Anker. Am 1. Dezember 1973 wurde ihr Name von der Navy-Liste gestrichen und am 20. März 1975 zur Verschrottung an die Southern Scrap Material Co., Ltd. verkauft.


Shangri-La war einer der "Langrumpf" Essex-Klasse Schiffe. Sie wurde am 15. Januar 1943 von der Norfolk Navy Yard in Portsmouth, Virginia, auf Kiel gelegt und am 24. Februar 1944 von Josephine Doolittle (Ehefrau von Jimmy Doolittle) gesponsert. Shangri-La wurde am 15. September 1944 unter dem Kommando von Kapitän James D. Barner in Dienst gestellt.

Zweiter Weltkrieg

Shangri-La beendete die Ausrüstung in Norfolk und unternahm zwischen dem 15. September und dem 21. Dezember 1944 ihre Shakedown-Kreuzfahrt nach Trinidad, woraufhin sie nach Norfolk zurückkehrte. Am 17. Januar 1945 stand sie aus Hampton Roads, gebildet mit großen Kreuzer Guam und Zerstörer Harry E. Hubbard, und segelte nach Panama. Die drei Schiffe kamen am 23. Januar in Cristobal in der Panamakanalzone an und passierten den Kanal am nächsten Tag. Shangri-La verließ Balboa am 25. Januar und erreichte San Diego, Kalifornien, am 4. Februar. Dort lud sie Passagiere, Vorräte und zusätzliche Flugzeuge für den Transit nach Hawaii ein und machte sich am 7. Februar auf den Weg. Nach ihrer Ankunft in Pearl Harbor am 15. Februar trat sie zwei Monate lang ihren Dienst an und qualifizierte landgestützte Navy-Piloten für Trägerlandungen.

Am 10. April lichtete sie die Anker für das Ulithi-Atoll, wo sie 10 Tage später eintraf. Nach einer Übernachtung in der Lagune, Shangri-La verließ Ulithi in Begleitung von Zerstörern Haggard und Stembel sich zum Dienst bei der Task Force 58 (TF 58) von Vizeadmiral Marc A. Mitscher zu melden. Am 24. April schloss sie sich der Task Group 58,4 (TG 58,4) an, während diese ein Tanktreffen mit TG 50,8 durchführte. Am nächsten Tag, Shangri-La und ihre Luftwaffe CVG-85 starteten ihren ersten Angriff gegen die Japaner. Das Ziel war Okino Daito Jima, eine Inselgruppe mehrere hundert Meilen südöstlich von Okinawa. Ihre Flugzeuge zerstörten dort erfolgreich Radar- und Funkanlagen, und nach ihrer Bergung segelte die Einsatzgruppe nach Okinawa. Shangri-La lieferte Kampfluftpatrouillen für die Einsatzgruppe und Luftnahunterstützung für die 10. Armee auf Okinawa, bevor sie am 14. Mai nach Ulithi zurückkehrte.

Während bei Ulithi, Shangri-La wurde das Flaggschiff der Carrier Task Force 2. Vizeadmiral John S. McCain Sr. hisste seine Flagge Shangri-La am 18. Mai. Sechs Tage später, TG 58,4, mit Shangri-La in Gesellschaft, aus der Lagune aussortiert. Am 28. Mai wurde aus TG 58,4 TG 38,4 und McCain löste Mitscher als Kommandant, TF 38, ab und behielt Shangri-La als sein Flaggschiff. Am 2. Juni startete die Task Force Luftangriffe auf die japanischen Heimatinseln – insbesondere auf Kyūshū, die südlichste der großen Inseln. Angesichts des bisher stärksten Luftwiderstands, Shangri-La 's Flieger erlitten ihre schwersten Verluste.

Am 4. Juni zog sie nach Nordwesten ab, um einen Taifun zu vermeiden, dann kehrten ihre Flugzeuge am 6. Juni zum Luftunterstützungsdienst über Okinawa zurück. Am 8. Juni traf ihre Luftgruppe Kyūshū erneut, und am folgenden Tag kehrten sie nach Okinawa zurück. Am 10. Juni machte die Task Force Okinawa für Leyte frei und führte unterwegs Übungen durch. Shangri-La erreichte den Golf von Leyte und ankerte am 13. Juni in der Bucht von San Pedro. Sie blieb dort für den Rest des Junis vor Anker und beschäftigte sich mit Unterhalt und Erholung.

Am 1. Juli, Shangri-La machte sich von Leyte auf den Weg, um in die Kampfzone zurückzukehren. Am 2. wurde John L. Sullivan an Bord der Amtseid des Assistant Secretary of the Navy for Air abgelegt Shangri-La, die erste Zeremonie dieser Art, die jemals in einem Kampfgebiet durchgeführt wurde. Acht Tage später begann ihre Luftwaffe eine Serie von Luftangriffen gegen Japan, die bis zur Kapitulation am 15. August andauerte.

Shangri-La s Flugzeuge reichten während dieser Angriffe über die Länge der Inselkette. Am 10. griffen sie Tokio an, der erste Angriff dort seit den Streiks im Februar zuvor. Am 14. Juli schlugen sie Honsh ū und Hokkaidō und kehrten am 18. Juli nach Tokio zurück und bombardierten ebenfalls ein Schlachtschiff Nagato, vertäut nahe der Küste bei Yokosuka. Vom 20. &821122 Juli, Shangri-La trat der Logistikgruppe für Treibstoff, Ersatzflugzeuge und Post bei. Am 24. Juli griffen ihre Piloten die Schifffahrt in der Nähe von Kure an. Sie kehrten am nächsten Tag für eine Wiederholungsvorstellung zurück, bevor sie vom 26. bis 27. Juli zu einer zweitägigen Auffüllungsperiode abreisten. Am nächsten Tag, Shangri-La 's Flugzeug beschädigter leichter Kreuzer Ōyodo und Schlachtschiff Haruna, letztere so schlimm, dass sie strandete und überflutete. Später musste sie verlassen werden. Am 30. Juli schlugen sie erneut auf Tokio ein und räumten das Gebiet dann am 31. Juli und 1. August wieder auf.

Shangri-La verbrachte die nächsten vier Tage im Ruhestandsbereich und wartete darauf, dass ein Taifun vorbeizog. Am 9. August, nachdem dichter Nebel die Missionen des Vortages abgesagt hatte, schickte die Fluggesellschaft ihre Flugzeuge in die Höhe, um Honshū und Hokkaido erneut zu bombardieren. Am nächsten Tag überfielen sie Tokio und das Zentrum von Honshū und zogen sich dann für die Logistik aus dem Gebiet zurück. Sie entging am 11. August einem weiteren Taifun und traf am 13. August erneut auf Tokio. Nach dem Auffüllen am 14. August entsandte sie am Morgen des 15. August 1945 Flugzeuge, um die Flugplätze rund um Tokio anzugreifen. Kurz darauf wurde die Kapitulation Japans verkündet und der Flotte wurde befohlen, die Feindseligkeiten einzustellen. Shangri-La dampfte ab dem 15. August im Streikgebiet herum und patrouillierte am letzteren Datum im Gebiet Honsh. Vom 23. August bis 16. September waren ihre Flugzeuge auf Gnadenmissionen ausgefallen und lieferten Vorräte an alliierte Kriegsgefangene in Japan ab.

Shangri-La erreichte die Bucht von Tokio am 16. September, fast zwei Wochen nach der Kapitulationszeremonie an Bord des Schlachtschiffs Missouri, und blieb dort bis zum 1. Oktober. Sie verließ Japan und traf am 4. Oktober in Okinawa ein, wo sie bis zum 6. Oktober blieb und dann in Begleitung der Task Unit 38.1.1 in die Vereinigten Staaten fuhr. Sie segelte am 21. Oktober in die Bucht von San Pedro und blieb drei Wochen in Long Beach. Am 5. November verlegte sie nach San Diego und verließ diesen Hafen einen Monat später nach Bremerton, Washington. Sie trat am 9. Dezember in Puget Sound ein, wurde bis zum 30. Dezember verfügbar und kehrte dann nach San Diego zurück.

Nachkriegszeit

Bei ihrer Rückkehr, Shangri-La begann den normalen Betrieb von San Diego aus und beschäftigte sich hauptsächlich mit der Qualifikation für die Landung von Pilotenträgern. Im Mai 1946 segelte sie in den Zentralpazifik, um an der Operation Crossroads, den Atombombentests auf dem Bikini-Atoll, teilzunehmen. Danach machte sie eine kurze Trainingskreuzfahrt nach Pearl Harbor und überwinterte dann auf der Puget Sound Naval Shipyard. Im März 1947 wurde sie erneut eingesetzt und erreichte Pearl Harbor und Sydney, Australien. Als sie in die USA zurückkehrte, Shangri-La wurde außer Dienst gestellt und am 7. November 1947 in die Reserveflotte in San Francisco gestellt.

Shangri-La nach ihrem SCB-125-Refit im Jahr 1956

Shangri-La am 10. Mai 1951 wieder in Dienst gestellt, Kapitän Francis L. Busey im Kommando. Im nächsten Jahr führte sie von Boston, Massachusetts, aus Trainings- und Bereitschaftsoperationen durch. Umklassifiziert als Angriffsträger (CVA-38) im Jahr 1952 kehrte sie in diesem Herbst nach Puget Sound zurück und wurde am 14. November wieder außer Dienst gestellt, diesmal zur Modernisierung in der Puget Sound Naval Shipyard. Während der nächsten zwei Jahre erhielt sie ein abgewinkeltes Flugdeck und zwei Dampfkatapulte, und ihre Flugzeugaufzüge und Arretiervorrichtungen wurden überholt. Mit Kosten von etwa 7 Millionen US-Dollar war sie praktisch ein neues Schiff, als sie am 10. Januar 1955 zum dritten Mal in Dienst gestellt wurde. Kapitän Roscoe L. Newman kommandierte sie als zweites (nach der USS   Antietam   (CVA-36) [3] ) betriebsbereiter US-Träger mit einem abgewinkelten Flugdeck. Sie führte für den Rest des Jahres 1955 ein intensives Flottentraining durch und wurde dann am 5. Januar 1956 im Fernen Osten eingesetzt. Bis 1960 wechselte sie Kreuzfahrten im Westpazifik mit Operationen von San Diego aus ab. Am 16. März 1960 lief sie von San Diego auf dem Weg zu ihrem neuen Heimathafen Mayport, Florida, in See. Nach Besuchen in Callao, Peru Valparaíso, Chile Port of Spain, Trinidad Bayonne, New Jersey und Norfolk, Virginia, reiste sie in Mayport ein.

Nach sechs Wochen laufender Ausbildung im lokalen Einsatzgebiet um Guantánamo Bay, Kuba, begann sie ihren ersten Atlantikeinsatz, eine NATO-Übung mit anschließender Freiheitsübung im englischen Southampton. Fast unmittelbar nach ihrer Rückkehr nach Mayport, Shangri-La wurde als Reaktion auf die Unruhen in Guatemala und Nicaragua zur See zurückbeordert, diesmal in die Karibik. Sie kehrte am 25. November nach Mayport zurück und blieb mehr als zwei Monate im Hafen. Zwischen 1961 und 1970, Shangri-La wechselten zwischen Einsätzen im Mittelmeer und Operationen im Westatlantik von Mayport aus. Sie segelte am 2. Februar 1961 zu ihrer ersten Dienstzeit mit der 6. Flotte nach Osten. Im Herbst kehrte sie in die Vereinigten Staaten zurück und trat in die New Yorker Marinewerft ein. Anfang 1962 zurück in Mayport, Shangri-La ragte am 7. Februar erneut für das Mittelmeer heraus. Nach etwa sechsmonatiger Fahrt mit der 6. Flotte verließ sie Mitte August das Mittelmeer und traf am 28. August in Mayport ein.

Nach einem einmonatigen Aufenthalt in ihrem Heimathafen steuerte der Flugzeugträger New York und eine Generalüberholung an. Shangri-La wurde während ihres Aufenthalts im Hof ​​umfangreich verändert. Vier ihrer 5   in (127   mm) Halterungen wurden entfernt, aber sie erhielt ein neues Luftsuch- und Höhensuchradar und ein neues Fangsystem. Außerdem wurde ein Großteil ihrer elektrischen und technischen Ausrüstung renoviert. Nach Probefahrten und Besuchen in Bayonne und Norfolk, Shangri-La Ende März 1963 für eine Woche nach Mayport zurückgekehrt und dann für Operationen in der Karibik in See gelassen. Acht Monate ähnlicher Pflicht folgten zuvor Shangri-La Anker für einen weiteren Einsatz gewogen. Am 1. Oktober 1963 kehrte sie für eine siebenmonatige Tour zur 6. Flotte zurück.

Vietnam

Shangri-La setzte ihre Einsätze in der zweiten und sechsten Flotte der Vereinigten Staaten für die nächsten sechs Jahre fort. Vom 15. Februar 1965 bis 20. September 1965 unternahm sie einen Mittelmeereinsatz mit dem eingeschifften Carrier Air Wing 10.

Im Herbst 1965, Shangri-La wurde versehentlich vom Zerstörer gerammt Newman K. Perry bei Kriegsspielen. Shangri-La wurde unterhalb der Wasserlinie getroffen und durchbrach den Rumpf. Auf dem Zerstörer wurde ein Mann getötet und ein weiterer verletzt. Das Schiff selbst erlitt einen verbogenen Rumpf. Es gab keine Verletzten auf dem Träger und das Loch wurde schnell geflickt. Infolge dieses Vorfalls wurde sie im Winter 1965 und im Frühjahr 1966, diesmal in Philadelphia, einer umfassenden Überholung unterzogen und dann wie bisher in Betrieb genommen. Am 30. Juni 1969 wurde sie zum U-Boot-Abwehrträger (CVS-38).

Shangri-La 1970 bei ihrem letzten Einsatz

1970, Shangri-La nach 10 Jahren Abwesenheit in den Westpazifik zurückgekehrt. Sie startete am 5. März von Mayport, machte ab dem 13. März in Rio de Janeiro, Brasilien, Halt und fuhr nach Osten durch den Atlantik und den Indischen Ozean. Sie traf am 4. April in Subic Bay auf den Philippinen ein und startete während der nächsten sieben Monate Kampfeinsätze von der Yankee Station aus. Ihre Dienstreisen auf der Yankee Station wurden durch häufige Logistikreisen nach Subic Bay, durch Besuche in Manila und Hongkong im Oktober und durch 12 Tage im Trockendock in Yokosuka, Japan, im Juli unterbrochen.

Am 9. November, Shangri-La stand aus Subic Bay, um nach Hause zurückzukehren. Auf dem Weg nach Mayport besuchte sie Sydney, Australien, Wellington, Neuseeland und Rio de Janeiro, Brasilien. Sie traf am 16. Dezember in Mayport ein und begann mit den Vorbereitungen für die Inaktivierung. Nach Inaktivierungsüberholung bei der Boston Naval Shipyard, South Annex, Shangri-La außer Dienst gestellt am 30. Juli 1971. Sie wurde in die Atlantic Reserve Fleet gestellt und in der Philadelphia Naval Shipyard festgemacht.

Shangri-La blieb für die nächsten 11 Jahre in der Reserveflotte und wurde am 15. Juli 1982 aus dem Marineschiffsregister gestrichen Lexington. Am 9. August 1988 wurde sie als Schrott verkauft und später zum Abriss nach Taiwan geschleppt.

Einer von Shangri-La Die vier Propeller von Medings Seafood in Milford, Delaware, sind ausgestellt. [4]

Am 6. September 2017, USS Shangri-La s Glocke wurde als Dauerleihgabe im NROTC Building der Jacksonville University ausgestellt. Die Glocke wurde im Juni 2017 von einem Bauern auf seinem Feld in Hudson, Florida, gefunden. Er benachrichtigte die USS Shangri La Reunion Group, die die Glocke reparierte und restaurierte, bevor sie sie an die NROTC-Einheit auslieh. [5]


USS Topeka (CL-67) in der Bucht von Manila, Juli 1946 - Geschichte

CL-47: dp. 9700 1. 60 S'4" b. 61'9", Dr. 24', s. 33,5 km kpl. 868 u. 15 6", 8 5" kl. Brooklyn)

Boise (CIA7) wurde am 3. Dezember 1936 von Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginia, gestartet, gesponsert von Miss Salome Clark, Tochter des Gouverneurs Clark von Idaho, und am 12. August 1938 in Auftrag gegeben, Kapitän B. V. McCandlish im Kommando

Im Februar 1939, nach einer Shakedown-Kreuzfahrt nach Monrovia, Liberia und Kapstadt, Union of South Afrtca, schloss sich Boise der Division 9, Cruisers Battle Force in 8an Pedro, Kalifornien, an.Bis November 1941 operierte sie
abwechselnd vor der Westküste und in hawaianischen Gewässern. Anschließend eskortierte sie einen Konvoi nach Manila auf den Philippinen, wo sie am 4. Dezember 1941 ankam.

Der Kriegsausbruch auf den Philippinen am 8. Dezember 1941 fand Boise vor Cebu. Sie schloss sich der TF 5 in Ostindien an, stieß jedoch am 21. Januar 1942 in der Sape Strait auf eine unerforschte Untiefe und zog sich freundlicherweise nach Colombo, Ceylon Bombay, Indien und Mare Island Navy Yard zurück, um Reparaturen durchzuführen ein Konvoi nach Auckland, Neuseeland. Sie kehrte dann nach Pearl Harbor zurück und führte vom 11. Juli bis 10. August 1942 eine Überfallkreuzfahrt in japanischen Gewässern durch, um die Aufmerksamkeit von den Landungen in Guadalcanal abzulenken. Im August eskortierte sie einen Konvoi zu den Fidschi-Inseln und den Neuen Hebriden. Während 1

Am 18. September half sie, die Landung von Marine-Verstärkungen auf Guadalc anal zu decken. In den folgenden harten Kämpfen wurde sie beim amerikanischen Sieg von Cape Esperance von japanischen Granaten getroffen, nachdem sie sechs Flugzeuge unter Beschuss genommen hatte. Sie machte sich auf den Weg zum Philadelphia Navy Yard, wo sie repariert wurde (19. November 1942 bis 20. März 1943).

Boise reiste am 8. Juni 1943 in Richtung Mediterranenn ab und erreichte am 21. Juni Algier, Algerien. Zwischen dem 10. Juli und 18. August 1943 diente sie als Deckungs- und Feuerunterstützungsschiff bei der Landung auf Sizilien. Im September nahm sie an den italienischen Festlandlandungen in Taranto (9.-10. September) und SaLerno (1

19.09.). Sie kehrte am 15. November 1943 nach New York zurück und dampfte erneut in den Südpazifik, wo sie am 31. Dezember Milne Bay auf Neuguinea erreichte.

Von Januar bis September 1944 nahm sie an Operationen entlang der Nordküste von Neuguinea teil, darunter: Madang-Alexishafen-Bombardierung (25.-26. Januar) Landung in der Humboldt-Bucht (22. April) Wakde-Sawar-Bombardierung (23. 30. April), Wakde-Toem Landung (1525. Mai), Biak-Landung (25. Mai-10. Juni), Noewfoor-Landung (1.-2. Juli), Kap Sansapor-Landung (27. Juli, 31. August) und Besetzung von Morotai (10. September). Der Kreuzer bewegte sich nach Norden, als die Kampffront auf die Philippinen vorrückte und beteiligte sich an: Leyte-Invasion (2 (>24. Oktober) Schlacht an der Surigao-Straße (25. Oktober) Mindoro Landingu (12 Dezember), Lingayen Gulf' Landungen mit General D. MacArthur eingeschifft (

13. Januar 1945) Luzon Covefing itorce (1

21. Januar): Bataan-Corregidor-Besetzung (12. 17. Februar) und Ziamboanga-Landung (

12. März). Dann zog sie nach Borneo für die Tarakan 1andings (27. April, 8. Mai). Vom 2. bis 16. Juni trug sie General MacArthur auf einer 35.000 Meilen langen Tour durch die zentralen und südlichen Philippinen und Brunei Bay, Borneo, und kehrte dann nach San Pedro zurück. Kalifornien, Ankunft am 7. Juli.

Der Kreuzer blieb in der Gegend von San Pedro, wo er bis Oktober überholt und trainiert wurde. Sie segelte am 3. Oktober zur Ostküste und erreichte New York am 20. Oktober. Boise blieb dort bis zur Stilllegung am 1. Juli 1946. Sie wurde am 11. Januar 1951 nach Argentinien verkauft.


Die USS Topeka (CL-67/CLG-8), ein leichter Kreuzer der Cleveland-Klasse, war das zweite Schiff der United States Navy, das nach der Stadt Topeka in Kansas benannt wurde.

Die TOPEKA wurde 1957-60 umfassend zu einem leichten Lenkflugkörperkreuzer umgebaut und als CLG 8 wieder in Dienst gestellt. Am 5. Juni 1969 außer Dienst gestellt und am 1. September 1973 von der Marineliste gestrichen, wurde die TOPEKA am 20. März 1975 zur Verschrottung verkauft .

Die USS Topeka (CL-67/CLG-8), ein leichter Kreuzer der Cleveland-Klasse, war das zweite Schiff der United States Navy, das nach der Stadt Topeka in Kansas benannt wurde.

USS Topeka (CL-67), ein leichter Kreuzer der Cleveland-Klasse im Dienst der United States Navy von 1944 bis 1949. Von 1957 bis 1960 wurde sie zu einem Lenkflugkörperkreuzer der Providence-Klasse umgebaut und in CLG-8 umbenannt. Der Kreuzer diente erneut von 1960 bis 1969 und wurde 1975 endgültig verschrottet.

1940er [Bearbeiten]

Nach dem Shakedown in den Westindischen Inseln und Reparaturen nach dem Shakedown, Topeka verließ Boston am 10. April 1945 zum Dienst bei der Pazifikflotte. Am nächsten Tag trat sie bei Oklahoma City, und dampfte über Culebra Island und Guantánamo Bay zum Panamakanal. Sie passierten den Kanal am 19. April und meldeten sich am 20. zum Dienst. Am nächsten Tag, Topeka und ihr dampfender Gefährte steuerte auf Pearl Harbor zu, wo sie am 2. Mai ankamen. Nach fast dreiwöchigen Geschützübungen auf den Hawaii-Inseln segelte der Kreuzer als Flaggschiff der Kreuzer-Division 18 von Pearl Harbor nach Westen. Sie lief am 1. Bon Homme Richard, Oklahoma City, Moale, und Ringgold zum Rendezvous mit der Task Force 38. [1]

Auf ihrer ersten Reise mit den schnellen Trägern schirmte sie sie gegen feindliche Luftangriffe ab, während ihre Flugzeuge drei Angriffe auf Ziele auf den Heimatinseln des Feindes und den Ryukyu-Inseln unternahmen. Am 8. Juni trafen TF 38-Flugzeuge Kanoya auf Kyūshū, der Heimat der japanischen Marinefliegerei. Am nächsten Tag trafen sie Okino Daito im Ryukyus, etwas mehr als 200 Meilen westlich von Okinawa. Der dritte und letzte Schlag ihrer ersten Gefechtskreuzfahrt erfolgte am 10. Juni und bot dem Kreuzer die erste Gelegenheit, sich dem Kampf anzuschließen. Während TG 38.1-Flugzeuge den Flugplatz auf Minami Daito bombardierten und beschossen, wurden die Schiffe auf dem Bildschirm, Topeka darunter, zog ein und nahm die anderen Einrichtungen unter Beschuss. Am Ende dieser Aktion Topeka zog mit dem Rest von TG 38.1 nach San Pedro Bay, Leyte. [1]

Nachdem der Leichte Kreuzer die zweite Junihälfte in Leyte zur Entspannung und Auffüllung verbracht hatte, kehrte der Leichte Kreuzer am 1. Juli mit TF 38 zum letzten sechswöchigen Trägerflug über die japanischen Heimatinseln zur See zurück. Die Task Force machte am 8. ein Rendezvous mit Treibstoff und begann dann einen Einlauf in Richtung Tokio, das die amerikanischen Flugzeuge am 10. Juli bombardierten. Als nächstes bewegten sich die Schiffe nach Norden nach Honshū und Hokkaidō für eine zweitägige Anti-Schifffahrts-Durchsuchung der Gegend um Hakodate und Muroran. Sie zogen sich am 16. aus dem Gebiet zurück, um ein weiteres Rendezvous zu starten, kehrten jedoch in die Nähe des südlichen Honshū zurück und nahmen am 17.-18. den Luftangriff auf Tokio wieder auf. In der Nacht des letzteren Datums, Topeka hatte eine weitere Gelegenheit, den Feind direkt zu treffen, als sie sich anschloss Atlanta, Dubai, Oklahoma City, und die Zerstörer von DesRon 62 in einem Anti-Schiffs-Shooting der Einfahrt zu Sagami Nada nahe dem Meer nähert sich Tokio. Während dieser Durchsuchung feuerte sie ihre Waffen auf japanische Einrichtungen auf Nojima Zaki, dem Landpunkt, der die östliche Endstation des Eingangs in Sagami Nada markiert. Nachdem sie vom 19. bis 23. Juli eine weitere Nachschubversorgung abgeschlossen hatte, nahm die Task Force ihre Luftangriffe auf Zentraljapan mit zwei ausgedehnten Vorstößen gegen die Schifffahrt in der Binnensee am 24. bzw. 28. wieder auf. [1]

Ein Taifun Ende Juli zwang die Task Force zum Ausweichen und zur Verschiebung des weiteren Flugbetriebs auf die zweite Augustwoche. Zu jener Zeit, Topeka dampfte mit TF 38 nach Norden, während die Träger sich in Position bewegten, um einen Angriff nach dem anderen gegen schwere Konzentrationen feindlicher Flugzeuge im Norden von Honshū zu schicken. Diese Angriffe, die vom 9. bis 10. August gestartet wurden, erwiesen sich als äußerst erfolgreich und vernichteten den Transport von 2.000 Stoßtrupps, die für eine einseitige Selbstmordmission zur Zerstörung der B-29 Superfortress-Stützpunkte auf Tinian zusammengestellt wurden. Die Trägerflugzeuge statteten Tokio am 12. und 13. einen Gegenbesuch ab und starteten, um diese Angriffe zu wiederholen, als am 15. eine Nachricht eintraf, die von der Kapitulation Japans berichtete. [1]

Topeka patrouillierte bis Mitte September in japanischen Gewässern und erreichte zu diesem Zeitpunkt die Bucht von Tokio. Dort blieb sie bis zum 1. Oktober, dem Tag, an dem sie ihre Heimreise in die Vereinigten Staaten antrat. Der Kreuzer hielt am 4. kurz in Okinawa, um 529 Veteranen einzuschiffen, und nahm am 5. seinen östlichen Vormarsch wieder auf. Am 19. Oktober kam sie in Portland, Oregon, an und verließ ihre Passagiere. Zehn Tage später dampfte sie zur Überholung nach Süden nach San Pedro, Kalifornien. Am 3. Januar 1946 sticht das Kriegsschiff in See, um in den Fernen Osten zurückzukehren. Sie erreichte Yokosuka am 24. und begann ihren Dienst, die amerikanischen Besatzungstruppen in Japan, China und auf den zentralpazifischen Inseln zu unterstützen. Während dieser Dienstreise, die bis zum folgenden Herbst dauerte, besuchte sie Sasebo, Japan, Tsingtao und Shanghai in China, Manila auf den Philippinen und Guam auf den Marianen. Der Kreuzer kehrte am 20. November nach San Pedro zurück. [1]

Nach einer Überholung und Operationen entlang der Westküste kehrte sie am 22. September 1947 in den Orient zurück. Bei ihrer Ankunft in Yokosuka, Japan, am 10. Oktober wurde sie eine Einheit der TF 71. Sie operierte von Stützpunkten in Shanghai und Tsingtao aus. das Kriegsschiff patrouillierte an der nordchinesischen Küste, während an Land ein Bürgerkrieg zwischen nationalistischen und kommunistischen Fraktionen tobte. Sie beendete diesen Dienst Anfang März und reiste am 8. in Nagasaki, Japan ein. Nach Besuchen in Sasebo und Kure, Topeka segelte am 25. April in die Vereinigten Staaten und kam am 7. Mai in Long Beach, Kalifornien, an. Später in diesem Monat zog sie für eine viermonatige Überholung nach Pearl Harbor, nach deren Abschluss sie an die Westküste zurückkehrte. Ende Oktober nahm das Kriegsschiff lokale Operationen von Long Beach und San Diego aus wieder auf. Sie blieb bis Februar 1949 so beschäftigt. Am 25. Februar traf sie in San Francisco ein, um sich auf die Inaktivierung vorzubereiten. Topeka wurde dort am 18. Juni 1949 außer Dienst gestellt und mit der lokalen Gruppe der Pazifik-Reserveflotte festgemacht.


ZUERST IM FLUG

Die zweite Kitty Hawk (CVA-63) wurde von der New York Ship Building Corp., Camden, NJ, am 27. Dezember 1956 auf Kiel gelegt und am 21. Mai 1960 vom Stapel gelassen, gesponsert von Mrs. Neil H. McElroy und am 29. April 1961 in Philadelphia Naval . in Dienst gestellt Werft, Kapitän William F. Bringle im Kommando.

Nach dem Shakedown im Westatlantik verließ Kitty Hawk Norfolk am 11. August 1961. Nach einem kurzen Zwischenstopp in Rio de Janeiro, wo sie den Sekretär der brasilianischen Marine zu einer Übungsdemonstration auf See mit fünf brasilianischen Zerstörern einschiffte, umrundete der Angriffsträger Cape Horn 1. Oktober. Sie dampfte am 13. Oktober in die Bucht von Valparaiso ein und segelte dann zwei Tage später nach Peru, wo sie am 20. Oktober 1961 in Callao ankam, wo sie den Präsidenten von Peru empfing.

Zurück in San Diego landete Admiral George W. Anderson, Chief of Naval Operations, am 18. November 1961 auf ihrem Deck, um U-Boot-Abwehrdemonstrationen der USS Henry B. Wilson (DDG-7) und der USS Blueback (SS-581), einem Terrier, mitzuerleben Raketendemonstration von USS Topeka (CLG-8) und Luftdemonstrationen von Kitty Hawk.

Kitty Hawk trat am 23. November 1961 in die San Francisco Naval Shipyard ein, um Änderungen vorzunehmen. Nach Operationen von San Diego aus segelte sie am 13. September 1962 von San Francisco aus. Kitty Hawk trat am 7. Oktober 1962 der 7. Flotte bei und entlastete die USS Midway (CVA-41) als Flaggschiff.

Nach der Teilnahme an der Flugschau der Philippine Republic Aviation Week dampfte Kitty Hawk am 30. November 1962 aus dem Hafen von Manila und begrüßte Admiral H. D. Felt, Oberbefehlshaber der Pazifikflotte, zu einer Demonstration moderner Marinewaffen am 3. Dezember. Das Schiff besuchte Hongkong Anfang Dezember und kehrte nach Japan zurück, wo es am 2. Januar 1963 in Yokosuka ankam. In den folgenden zwei Monaten besuchte es Kobe, Beppu und Iwakuni, bevor es am 2. April 1963 nach San Diego zurückkehrte.

Am 6. Juni 1963 bestieg Präsident John F. Kennedy zusammen mit hochrangigen zivilen und militärischen Führern Kitty Hawk, um einer Waffendemonstration der Trägerrakete vor der kalifornischen Küste beizuwohnen. Präsident Kennedy wandte sich an die Männer der Task Group von Kitty Hawk und sagte ihnen, dass die Kontrolle über die Meere nach wie vor Sicherheit, Frieden und den endgültigen Sieg bedeute. Später schrieb er an Präsident und Madam Chiang Kai-Shek, die an Bord der USS Constellation (CVA-64) Zeuge einer ähnlichen Demonstration geworden waren: „Ich hoffe, Sie waren so beeindruckt, wie ich bei meinem Besuch bei Kitty Hawk von der großen Kraft für den Frieden oder Krieg, den diese mächtigen Träger und ihre begleitenden Eskorten leisten und die dazu beitragen, die Freiheit entfernter Nationen in allen Teilen der Welt zu bewahren."

Am 30. September 1963 war Kitty Hawk für ihre letzte Übung als Einheit der FIRST Fleet auf hoher See vor der kalifornischen Küste. Nach einer Reihe von Streikübungen und Taktiken entlang der kalifornischen Küste und vor Hawaii segelte Kitty Hawk erneut nach Fernost. Am 17. Oktober 1963 verließ sie ihren Heimathafen San Diego in Richtung Fernost und zu ihrer zweiten Dienstzeit mit der SEVENTH Fleet.

Auf dem Weg in den Westpazifik erhielt Kitty Hawk ihre Operational Readiness Inspection in hawaiianischen Gewässern. Nach Fertigstellung sagte Rear Admiral Duerfeldt, COMFAIRHAWAII, die Kombination aus Kitty Hawk/CAW-11 sei "das beste Waffensystem, das wir dieses Jahr beobachtet haben".

Als sie sich Japan näherte, erfuhr sie, dass ein Attentäter Präsident Kennedy erschossen hatte. Die Flaggen waren auf Halbmast, als sie am 25. November 1963, dem Tag der Beerdigung des Präsidenten, in den Hafen von Sasebo einlief, und als hochrangiges anwesendes Schiff hatte sie die traurige Ehre, Gedenkgrüße abzufeuern.

Nach ersten Hafenbesuchen der SIEBENTEN Flotte in Buckner Bay, Okinawa, und Sasebo, Japan, fuhr Kitty Hawk im November nach Süden nach Taiwan, um an der Übung Big Dipper teilzunehmen. Nationalistische chinesische Truppen haben sich mit Einheiten der SIEBENTEN Flotte für die amphibische Übung zusammengeschlossen, um zu demonstrieren, wie amerikanische Streitkräfte den Ruf eines belagerten Verbündeten beantworten können. Kitty-Hawk-Flugzeuge lieferten Luftunterstützung und Luftaufklärung für die Angriffstruppen. Admiral Claude V. Ricketts, Vice Chief of Naval Operations, beobachtete die Einsätze von Kitty Hawk am 3. Dezember für Big Dipper. Mit ihm an Bord war Vizeadmiral T. H. Moorer, Kommandant der siebten Flotte.

Nach Big Dipper besuchte Kitty Hawk Kobe, Japan, für einen viertägigen Goodwill-Besuch. Am 23. Dezember legte Kitty Hawk in Yokosuka, Japan, für einen zweiwöchigen Weihnachtsbesuch an. Am 5. Januar 1964 war Kitty Hawk wieder seewärts für Operationen. Während dieser Zeit auf See unterhielt sie gemeinsame Operationen mit dem Träger USS Oriskany (CVA-34).

Kitty Hawk kehrte am 10. Februar für eine zweiwöchige Pflegezeit nach Yokosuka zurück. Wegen des schlechten Wetters vor der Einfahrt in den Hafen blieben viele Flugzeuge, die zur Wartung zum nahegelegenen NAS Atsugi gestartet werden sollten, an Bord. Aber am 12. Februar wurden mehr als 20 Flugzeuge abkatapultiert, während das Schiff festmachte, eine ungewöhnliche Demonstration der Flexibilität des Trägers und seiner Flugzeuge.

Kitty Hawk besuchte Hongkong vom 20. bis 26. Februar 1964 und empfing viele Besucher an Bord des Schiffes. Mehr als 300.000 Gallonen Süßwasser wurden der britischen Regierung zur Verwendung in der von der Dürre betroffenen Kolonie gespendet.

Ende Februar reiste Kitty Hawk wieder nach Süden nach Taiwan – diesmal, um am amphibischen Übungsrucksack teilzunehmen. Während der Übung besuchte Vizeadmiral J. F. D. Bush, Royal Navy, British Naval Attache to Washington, und wurde mit dem F-4B Phantom II Jet mitgenommen. Wie in Big Dipper leisteten Kitty-Hawk-Flugzeuge Luftunterstützung und Luftaufklärung für die SEVENTH Fleet Marines, die den Strand angriffen.

Nach Back Pack verbrachte Kitty Hawk eine Woche in Sasebo, gefolgt von einem Osterwochenende-Besuch in Buckner Bay, Okinawa.

Am 6. April 1964 wurde Konteradmiral Thomas Winfield South III von Konteradmiral William F. Bringle als Commander Carrier Division Seven an Bord von Kitty Hawk abgelöst. Admiral Bringle war den alten Hasen an Bord von Kitty Hawk gut bekannt, da er zuvor als ihr erster Kommandant gedient hatte. Anschließend besuchte das Schiff Hongkong im Zeitraum vom 10. April bis 17. April.

Nach seiner Abreise aus Hongkong entlastete Captain John "L" Butts, Jr. am 20. April Captain Horace H. Epes, Jr. als Kommandierender Offizier von Kitty Hawk. Kitty Hawk führte dann Operationen im Südchinesischen Meer durch, bis sie dieses Gebiet verließ, um am 6. Mai 1964 für einen dreitägigen Aufenthalt in Yokosuka, Japan, anzukommen. Im Anschluss daran beteiligte sich die Schiffs- und Fliegergruppe am 10. und 11. Mai 1964 gemeinsam mit der HMS Victorious.

In der Zeit vom 18. Mai bis 10. Juni war Kitty Hawk erneut in Sondereinsätzen im Südchinesischen Meer vor der Küste Vietnams im Einsatz. Bei der Durchführung von Fotoaufklärungsflügen über kommunistischem laotischem Territorium wurden zwei Kitty-Hawk-Piloten durch Bodenfeuer abgeschossen. Cmdr. D. W. Lynn, Executive Officer von VF-111, ging am 7. Juni unter kommunistischem Beschuss unter, wurde aber gerettet und am 8. zum Schiff zurückgebracht. Auch zu dieser Zeit hat Lt. C.F. Klusmann von der VFP-63-Abteilung an Bord von Kitty Hawk wurde abgeschossen und von kommunistischen Truppen in Laos gefangen genommen. Nach fast drei Monaten in seinem Gefangenenlager gelang Lt. Klusmann die Flucht und wurde Mitte September in die USA zurückgebracht.

Kitty Hawk erreichte Yokosuka, Japan, am 14. Juni 1964 nach 36 ununterbrochenen Tagen auf See. Am 15. Juni wurde Vizeadmiral Thomas H. Moorer in einer beeindruckenden Zeremonie zum Befehlswechsel an Bord von Kitty Hawk von Vizeadmiral Roy L. Johnson als Commander Seventh Fleet abgelöst. Fast zwei Jahre zuvor, im Oktober 1962, hatte Admiral Moorer in einer Zeremonie, die ebenfalls an Bord von Kitty Hawk stattfand, das Kommando über die Siebte Flotte übernommen.

Am 29. Juni 1964 verließ Kitty Hawk Yokosuka für Operationen südlich von Japan und kehrte am 5. Juli zurück, um letzte Vorbereitungen für die Rückreise in die Vereinigten Staaten zu treffen. Das Schiff verließ Yokosuka am 7. Juli, um in die USA zurückzukehren, und fuhr einen Tag früher ab, um einen drohenden Taifun zu vermeiden. Kitty Hawk kam am 20. Juli 1964 nach einem über 9-monatigen Einsatz nach Hause in San Diego an. Sie hatte somit das Recht, ihren über 1.000 Fuß langen Wimpel „heimwärts“ zu fliegen, den sie durch einen Einsatz von mehr als neun Monaten verdiente.

Am 10. August 1964 verließ Kitty Hawk San Diego zu einer dreitägigen Reise nach Bangor, Washington. Während der Fahrt am 12. August schleppte der Eisbrecher USS Staten Island (AGB 5) die Kitty Hawk mehrere Stunden lang vor Newport, Oregon, nach testen Sie diese Fähigkeit. Kitty Hawk verbrachte zwei Tage in Bangor, um Munition zu entladen, und brach am 15. August zu einem eintägigen Ausflug zur Puget Sound Naval Shipyard in Bremerton, Washington, auf. Während dieser kurzen Binnenschifffahrt waren lokale Würdenträger und ihre Familien an Bord eingeladen. Am 16. August fand in Bremerton ein Tag der offenen Tür statt, bei dem etwa 25.000 Menschen an Bord strömten. Dies war die größte Menschenmenge, die Kitty Hawk an einem einzigen Tag besuchte.

Am 16. August 1964 begann die achtmonatige Überholungs- und Umbauphase mit mehreren großen Modifikationen, die in Kitty Hawk eingebaut wurden. Dazu gehören das Naval Tactical Data System (NTDS), das Integrated Operational Intelligence Center (IOIC), das Automatic Handing System (AN/SPN-10) und das Airborne System Support Center (ASSC). Am 4. September zog sie in das Trockendock Nummer 6, das größte Trockendock der Welt, ein und stellte damit die erste Vollbeladung für dieses Trockendock bereit.

Kitty Hawk kehrte im Mai 1965 nach ihrer langen Werftzeit in Bremerton nach San Diego zurück. Sie begann sofort mit einem vierwöchigen intensiven Auffrischungstraining, in dem Kitty Hawk die höchste Bewertung erreichte, die je einem Flugzeugträger verliehen wurde. Fünf Tage lang im Juli waren Walt Disney und eine Hollywood-Crew, zu der auch zwei Schimpansen gehörten, an Bord, um Teile des Films Lt. Robin Crusoe, USN mit Dick Van Dyke und Nancy Kwan sowie vielen von Kitty Hawk zu drehen. 39er Besatzung. Zusammen mit Walt Disney waren Gäste des Marineministers, Midshipmen, Marine-Reservisten und viele andere Beobachter und Besucher, die die Gastfreundschaft nutzen konnten, für die die Kitty Hawk berühmt ist.

Am 9. Juli 1965 veranstaltete sie 50 weibliche Flieger, alle Teilnehmerinnen des Cross-Country-Fluges "Powder Puff Derby". Am selben Tag kamen etwa 300 Mitglieder des Regional Horseless Carriage Club of America in La Jolla, Kalifornien, zu Besuch, nachdem sie ihre Oldtimer entlang der Kaimauer geparkt hatten, damit die Besatzung sie inspizieren und bewundern konnte. Im Sommer und Herbst hielt der Besucherstrom ungebrochen an.

Von Mai bis September verbrachte Kitty Hawk viele lange Wochen auf See, um Übungen und Trägerqualifikationen durchzuführen, darunter mehr als 7.000 Flugzeugstarts und -landungen. Am 7. und 8. August 1965 war sie in San Francisco, was ihrer Crew Gelegenheit gab, diese interessante Stadt zu besichtigen. Am 8. August empfing sie über 5.000 Mitglieder der Alameda Naval Air Reserve und deren Familien. Für einen Zeitraum von zwei Wochen diente sie als Testeinrichtung für das Naval Air Test Center, Patuxent River, Maryland. Während dieser Zeit wurden eine Reihe von erfolgreichen computergesteuerten "No Hands"-Landungen durchgeführt, "um eine "Erste" für das Schiff.

Am 20. August 1965 gingen fast 2.500 Mitglieder der Kitty Hawk-Familien für diesen Tag zur See. Viele Displays wurden aufgestellt, und die Familien beobachteten eine laufende Auffüllung von einem Öler, der USS Chemung (AO-30), sowie eine aufregende Flugshow vom Flugdeck des Schiffes. Einen Monat später, am 20. September, diente Kitty Hawk als Gastgeberin für die Zeremonie des Befehlswechsels für den Commander Carrier Division One in San Diego. Konteradmiral Maurice F. Weisner entlastete Konteradmiral Edward C. Outlaw.

Am 19. Oktober 1965 verließ Kitty Hawk San Diego, Kalifornien, zu ihrer dritten Westpazifik-Kreuzfahrt. An Bord waren 14 Gäste des Marineministers. Diese Gäste, Vertreter verschiedener Pressemedien in ganz Kalifornien und Utah, blieben sechs Tage an Bord bis zu unserer Ankunft in Pearl Harbor, Hawaii.

Am 26. Oktober begann Kitty Hawk ihre Operational Readiness Inspection unter der Kontrolle der Fleet Training Group und Commander Fleet Air Hawaii. Die Ergebnisse der Woche der Übungen und Tests zeigten, dass Kitty Hawk die "Besten" war. Kitty Hawk erreichte in den letzten zwei Jahren die höchste Punktzahl aller Angriffsträger der Pazifikflotte, die dieser strengen Inspektion unterzogen wurden.

In den frühen Morgenstunden des 8. Novembers, nach vier Tagen Ruhe und Entspannung auf Hawaii, brach Kitty Hawk nach Subic Bay auf den Philippinen auf, um sich der SIEBENTEN US-Flotte anzuschließen. Kitty Hawks Aufenthalt in Subic Bay war sehr kurz und die Zeit wurde genutzt, um ihren bevorstehenden Job auf der Dixie-Station aufzufüllen, als sie am Kampf gegen die Vietcong-Aufständischen in Südvietnam teilnahm.

Der 26. November wird für Kitty Hawk immer ein Tag in den Geschichtsbüchern sein. Es war das erste Mal, dass ihr Flugzeug für Kampfhandlungen vom Flugdeck abhob. An diesem Tag flog Kitty Hawk-Flugzeuge 90 Angriffseinsätze gegen die VC und entfesselten mehr als 140 Tonnen Kampfmittel.

In der Yankee Station am 6. Dezember 1965 fegte ein Feuer einen der großen Hauptmaschinenraumräume. Trotz der Schwere des Feuers konnte Kitty Hawk den Flugbetrieb planmäßig fortsetzen.

Kitty Hawk verließ Yokosuka auf dem Weg zur Yankee Station am 9. Januar 1966 und führte unterwegs Auffrischungsflugoperationen und Atomwaffenladeübungen durch. Am 11. Januar führten Flugzeuge vom Typ CVW-11 unter der Kontrolle von CTG 70.4 Angriffe auf einen Schleppschlitten der USS Hornet (CVS-12) in unmittelbarer Nähe einer Task Unit der UdSSR in der Nähe des Bashi-Kanals durch. RA5C-Flugzeuge von RVAH 13 erhielten eine Fotoabdeckung auf allen Oberflächeneinheiten.

Kitty Hawk-Flugzeuge nahmen am 14. Januar den Flugbetrieb Tiger Hound, Steel Tiger, Blue Tree und im Land auf. Der Ausfall der Tet (vietnamesischer Mondfeiertag) führte am 21. und 23. Januar zu erhöhten Einsatzanforderungen für CVW-11, sorgte jedoch am 22. Januar für eine Unterbrechung der Routine. Die Konzentration aller Flugaktivitäten in den Steel Tiger/Tiger Hound-Gebieten vom 20. bis 23. Januar führte zu einer hochdichten Luftabdeckung mit dem Ergebnis des Verschwindens von Zielen. Intensives Verbot offenbar hochwirksam. Die Operationen nach dem Tet im Land wurden durch häufige Perioden niedriger Obergrenze im I Corp-Gebiet und durch die Nichtverfügbarkeit von Forward Air Controllern behindert. Hohe Ausfallraten in den Steel Tiger/Tiger Hound-Gebieten führten offenbar zu einer verringerten Fahrzeugaktivität, wie der Mangel an lebenden Zielen in Laos zeigt. Die Planung für eine mögliche Wiederaufnahme des Rolling Thunder-Betriebs wurde beschleunigt.

Mit der Wiederaufnahme des Rolling Thunder-Betriebs am 31. Januar 1966 nahm das Operationstempo stark zu. Das Wetter in Nordvietnam war bis zum 3. Februar gleichmäßig schlecht, als das Rolling Thunder Package III für einige Stunden geöffnet wurde. Kitty Hawk reagierte mit einem Tag von 170 Einsätzen, darunter 49 Angriffseinsätze in NVN.

Am 31. Januar stürzte eine F-4 Phantom von VF 114 in der Nähe von Kitty Hawk nach einem kompletten Hydraulikausfall aufgrund von Kampfschäden ab. Am 1. Februar wurde eine A1 von VA-115 im Gebiet von Steel Tiger abgeschossen. Besatzungsmitglieder, beide Flugzeuge, wurden unverletzt geborgen. Am 3. Februar wurde eine RA-5C Vigilante von RVAH 13 durch feindliches Feuer vor der NVN-Küste südlich von Cape Bouton abgeschossen. Eine große SAR-Aktion, einschließlich eines ausgezeichneten Landbombardements durch die USS Waddell (DDF-24) und die USS Brinkley Bass (DD-887), konnte die Besatzung nicht bergen.

Kitty Hawk verließ Subic Bay am 10. Februar 1966 auf dem Weg nach Hongkong, führte am 10. Februar eine Boden-Luft-Raketenübung und am 11. Februar eine Luft-Luft-Raketenübung durch. Am 11. Februar überreichte Rear Admiral J. F. Reedy, CTF 77, 61 Luftmedaillen an Piloten und Besatzungsmitglieder des Angriffsträgers Air Wing Eleven, Kitty Hawks eingeschifftem Air Wing.

Kitty Hawk kam am 12. Februar in Hongkong an und reiste am 15. Februar auf dem Weg zur Yankee-Station ab. Das vorbildliche Verhalten der Besatzungsmitglieder von Kitty Hawk führte zu folgender Form SOPA (ADMIN) Hong Kong: „Während Ihres kurzen Hongkong-Besuchs vom 12. Freundschaft, gegenseitiger Respekt und Verständnis. "Gut gemacht."

Kitty Hawk kam am 17. Februar 1966 in der Yankee-Station an, operierte dort bis zum 20. Februar und zog dann vom 22. Februar bis zum 5. März von den Inlandsoperationen nach Süden zur Dixie-Station. Extrem niedrige Decken und Sicht im gesamten Bereich schränkten den Flugbetrieb stark ein. Die Mehrheit der Rolling Thunder-Missionen nach dem 17. Februar wurde von A6A Intruder-Flugzeugen von VA 85 mit Radarsystemlieferungen durch den bedeckten Himmel abgeschlossen. Am 18. Februar ging ein Intruder verloren, als es ihm nicht gelang, einen Gleitbombenangriff abzuschließen. Es gab keine Überlebenden. Während des Zeitraums vom 22. Februar bis zum 5. März leisteten Kitty Hawk-Flugzeuge durchschnittlich 100 direkte Luftunterstützungseinsätze pro Tag zur Unterstützung der befreundeten Streitkräfte in Südvietnam.

Kitty Hawk kehrte am 6. März 1966 zur Yankee Station zurück und führte während der Fahrt Luftoperationen durch. Am 5. März ging eine F4B Phantom von VF 114 verloren, nachdem sie bei Operationen im Land von feindlichem Bodenfeuer getroffen wurde. Die Besatzung wurde aufgrund des Verlusts des Hydraulikdrucks und der Wirksamkeit der Steuerung ausgeworfen. Sowohl Pilot als auch RIO wurden sicher von einem SAR-Hubschrauber geborgen. Allwetterflugzeuge des Typs A6A Intruder hielten trotz bedecktem Himmel und schlechtem Wetter Tag und Nacht konstanten Druck auf nordvietnamesische Ziele. Kitty Hawk-Flugzeuge leisteten am 10. März Luftnahunterstützungsmissionen zur Verteidigung des belagerten As Hau Special Forces Camp. Am 11. März ging ein A1H von VA-115 kurz nach dem Katapultstart verloren. Der Pilot wurde mit leichten Verletzungen an Bord geborgen. Am 14. März beteiligten sich Kitty-Hawk-Flugzeuge und SAR-Hubschrauber an der waghalsigen Rettung zweier Besatzungsmitglieder der USAF, nachdem ihr Flugzeug abgeschossen worden war. Beide Besatzungsmitglieder wurden in Reichweite von NVN-Küstenbatterien gerettet, zu Kitty Hawk zurückgebracht und behandelt.

Kitty Hawk verließ die Yankee Station am 16. März 1966 und kam am 17. März für eine Wartungszeit in Subic Bay an. Kitty Hawk reiste am 29. März ab und kam am 31. März in der Dixie Station an. Am 31. März überreichte Rear Admiral J. F. Reedy, Commander Task Force 77, zwei Distinguished Flying Crosses, 238 Air Medals und 7 Navy Commendation Medals an Piloten und Besatzungsmitglieder des Attack Carrier Air Wing ELEVEN. Flugzeuge von CVW-11 leisteten Unterstützung im Inland und bei Operation Jackstay und führten durchschnittlich 100 Einsätze pro Tag auf feindliche Ziele durch.

Im Zeitraum vom 1. April 1966 bis 23. Mai 1966, Kitty Hawk, mit Commander Attack Carrier Striking Force, SEVENTH Fleet (CTF 77). Commander Carrier Division FIVE und Attack Carrier Air Wing ELEVEN einschifften, unterstützten weiterhin die US-Politik in Südostasien mit direkten Kampfhandlungen gegen aufständische kommunistische Kräfte in Vietnam.

Am 3. April 1966 wurde Lt. Felix Templeton von VF-114, der eine F4B Phantom flog, Kitty Hawks erster dreifacher Centurian, indem er seine 300. festgenommene Landung an Bord machte, und am 9. April wurde Lt. j.g. A. E. Johnson von VA-113 flog mit einem A4C Skyhawk die 10.000ste Landung auf Kitty Hawk seit Beginn dieses WESTPAC-Einsatzes am 19. Oktober 1965.

Kitty Hawk verließ die Dixie Station am 11. April 1966 und erreichte die Yankee Station am 12. April. Air Wing ELEVEN-Flugzeuge feuerten durchschnittlich 100 Tonnen Kampfmittel pro Tag auf feindliche Ziele ab, während sie Rolling Thunder, Blue Tree und Steel Tiger Operationen durchführten. Am 12. April war eine KA-3B Skywarrior (ein Tanker) mit vier Besatzungsmitgliedern an Bord auf dem Weg von Kitty Hawk von NAS Cubi Point überfällig und vermisst. Der Status der Besatzungsmitglieder war unbestimmt. Am 15. April ging ein UH2-Hubschrauber des HC 1 Detachment CHARLIE nach Kontrollschwierigkeiten kurz nach dem Abheben über die Seite. Ein Besatzungsmitglied wurde auf dem Flugdeck von Kitty Hawk durch umherfliegende Schrapnelle aus den Rotorblättern des Hubschraubers getötet und ein Mann getötet und vier verletzt. Ebenfalls am 15. April reagierten Flugzeuge von Kitty Hawk auf eine SAR-Aktion, die für eine abgestürzte F4C der USAF gestartet wurde, und brachte einen 57-MM- und zwei 37-MM-AAA-Standorte in der Nähe des abgestürzten Flugzeugs zum Schweigen.

Am 17. April 1966 stürzte eine A-4C Skyhawk von VA-113 unmittelbar nach dem Start ins Meer. Der Pilot schleuderte aus und wurde unverletzt an Bord geborgen. Ebenfalls am 17. April hatte eine A-6A Intruder von VA-85 während des Fluges einen hydraulischen Ausfall und stürzte auf See ab. Sowohl der Pilot als auch der NFO wurden ausgeworfen und in gutem Zustand auf See gerettet. Am 17. April wurde auch ein A1H-Flugzeug der VA 115 abgeschossen. Umfangreiche SAR-Bemühungen waren negativ.

Ebenfalls am 17. April wurde ein Angriff auf ein Hauptziel in Nordvietnam, die Hai Doung Railroad and Highway Bridge, etwa 32 km östlich von Hanoi, durchgeführt und führte zum Einsturz der Mittelspanne und zur schweren Kraterbildung der Ostbrücke Anschlag und Ansätze. Am 18. April verübte ein Flug von zwei A6As einen überraschenden Mitternachtsangriff auf das Wärmekraftwerk Uong Bi, das sich etwa 19 km nordöstlich der Hafenstadt Haiphong befindet. Bei der Lieferung von Radarsystemen platzierte das Intruder-Flugzeug 26.000 Pfund Kampfmittel auf das Ziel. Am 19. April trafen Kitty-Hawk-Flugzeuge die Hafenanlage von Cam Pha. Die Zerstörung der Hafenanlagen durch diesen Angriff war ein schwerer wirtschaftlicher Schlag für Nordvietnam.

Am 20. April wurde auch ein A4CSkyhawk von VA 113 im Orbit eines abgestürzten Piloten von Bodenfeuer getroffen. Der Pilot zog sich seewärts zurück, schleuderte zwei Meilen von Kitty Hawk aus und wurde sicher an Bord geborgen, nachdem er etwa eine Minute im Wasser verbracht hatte. Am 21. April verschwand ein A-6A Intruder von VA 85 aus Radarfernrohren am Waffenfreigabepunkt. Sein Flügelmann beobachtete zu diesem Zeitpunkt einen großen Blitz, bei dem es sich um eine Waffendetonation gehandelt haben könnte. Beide Besatzungsmitglieder wurden vermisst. Am 22. April wurde beobachtet, wie ein A-6A Intruder ins Wasser stürzte, als er sich vom Ziel zurückzog. Es gab keine Überlebenden.

Am 26. April wurde eine F-4B Phantom bei einem Bombenangriff in der Nähe des Steuerbordmotors von feindlichem Bodenfeuer getroffen. Sowohl Pilot als auch RIO wurden in der Nähe von Kitty Hawk ausgeworfen und wurden in gutem Zustand von Kitty Hawks Hubschrauber an Bord geborgen.

Am 27. April 1966 erhielt eine A-6A Intruder während einer bewaffneten Aufklärung zahlreiche Handfeuerwaffentreffer, von denen einer den Piloten schwer verwundete. Der Pilot flog mit der Unterstützung des NFO sein Flugzeug seewärts, wo beide ausgeworfen und per Hubschrauber geborgen wurden. Für diese Aktion wird der NFO, Lt. j.g. SEIN. Westin, USNR, erhielt das Navy Cross. Am 28. April wurde eine F-4G Phantom von feindlichem Bodenfeuer getroffen. Sowohl Pilot als auch RIO wurden auf See ausgeworfen und sicher geborgen.

In der Zeit vom 12. bis 28. April nahmen Kitty-Hawk-Flugzeuge an einer Reihe von Angriffen auf die nordvietnamesischen Kommunikationslinien (LOC) teil. Zu den getroffenen Zielen gehörten Eisenbahnen, Brücken, Autobahnen und logistische Wasserfahrzeuge. Während dieser Zeit wurden über 200 feindliche logistische Wasserfahrzeuge zerstört. Die während dieser Zeit durchgeführten Streiks behinderten den Transport von Militärgütern nach Süden erheblich. Die Operationen während dieser Zeit zeichneten sich durch Aggressivität und Zuverlässigkeit gegenüber Widrigkeiten aus. Flugzeug- und Besatzungsverluste waren ein direktes Spiegelbild der Aggressivität der CVW-11-Piloten angesichts der erhöhten Fähigkeiten der feindlichen Verteidigung.

Kitty Hawk verließ die Yankee Station am 29. April und kam am 30. April in Subic Bay zur Instandhaltung an. Am 1. Mai 1966 feierte Kitty Hawk in Subic Bay auf den Philippinen den fünften Jahrestag ihrer Inbetriebnahme mit einem Tag der offenen Tür. Kitty Hawk wurde von zahlreichen Militärangehörigen, Zivilpersonal des DOD und Angehörigen aus dem NAS Cubi Point und Subic Bay Gebiet besucht. Der Gouverneur von Bataan und mehrere seiner Beamten nahmen ebenso teil wie der Bürgermeister von Olongapo.

Kitty Hawk verließ Subic Bay auf dem Weg zur Yankee-Station am 6. Mai, führte am 6. Mai eine Boden-Luft-Raketenübung durch und kam am 8. Mai in der Yankee-Station an. Air Wing-Flugzeuge lieferten durchschnittlich 110 Tonnen Kampfmittel pro Tag auf feindliche Ziele, während sie Rolling Thunder, Steel Tiger und Blue Tree Operationen durchführten. Am 15. Mai ging eine A6A Intruder von VA 85 nach Treibstofferschöpfung verloren, weil kein Treibstoff von Tankflugzeugen aufgenommen werden konnte. Sowohl Pilot als auch NFO wurden ausgeworfen und sicher geborgen. Der Pilot, Lt. Cmdr. John Ellison, wurde von Kitty Hawks eingeschiffter Hubschrauberabteilung, HC1 Detachment CHARLIE, gerettet. Dies war die 14. Rettung durch diese Abteilung in diesem Einsatz.

Am 11. Mai stellten Kitty Hawk und USS Pyro (AE-24) mit durchschnittlich 237,66 Standardtonnen pro Stunde einen neuen Rekord bei der Transferrate von Kampfmitteln auf. Am 18. Mai wurde eine F4B beim RESCAP-Flug für ein abgestürztes Flugzeug von Handfeuerwaffen getroffen. Der Pilot und RIO sprangen aus und wurden mit dem Helikopter unverletzt geborgen. Am 19. Mai erlitt eine A1J nach dem Abheben des Decks plötzlich und vollständig einen Triebwerksausfall und stürzte ins Meer. Der Pilot wurde von einem Kitty-Hawk-Hubschrauber unverletzt geborgen.

Am 23. Mai 1966 verließ Kitty Hawk die Yankee Station im Südchinesischen Meer und trat die lange Reise nach Hause an, nachdem sie die Operationen bei ihrem dritten WESTPAC-Einsatz abgeschlossen hatte. Vom 27. November 1965 bis 23. Mai 1966: Das Schiff hatte 9.223 Kampfeinsätze und 1.485 Unterstützungseinsätze durchgeführt.

Nach kurzen Zwischenstopps in Subic Bay am 24. und 25. Mai und Yokosuka, Japan, vom 29. Mai bis 3. Juni 1966, segelte Kitty Hawk in die Vereinigten Staaten und kam am 13. Juni 1966 in San Diego an. Zu dieser Zeit erreichte sie eine dringend benötigte Restricted Verfügbarkeit (RAV) Zeitraum für Wartung und Reparaturen.

Am 25. Juni 1966 wurde der Hangar Bay One von Kitty Hawk in ein Gala-Theater mit 1.804 Sitzplätzen verwandelt und die Weltpremiere von Walt Disneys LT Robin Crusoe, U.S.N. , von dem Teile früher an Bord von Kitty Hawk gefilmt wurden, wurde vor einer Vielzahl von Prominenten abgehalten. Zur gleichen Zeit wurde das Bild im Südchinesischen Meer vor der Küste Vietnams auch an Bord des Schwesterschiffs von Kitty Hawk, der USS Constellation (CVA-64), uraufgeführt. Dies war das erste Mal in der Geschichte der Marine, dass eine Premiere an Bord eines Linienschiffs stattfand, und das erste Mal in der Geschichte des Films, dass eine Doppelpremiere stattfand, eine auf See und die andere im Hafen.

Kitty Hawks RAV nach dem Einsatz endete am 22. August 1966 und Kitty Hawk nahm den lokalen Betrieb im südkalifornischen Betriebsgebiet in und aus San Diego auf. Eine INSERV-Inspektion wurde im Zeitraum vom 6. bis 9. September 1966 durchgeführt. Die Fleet Training Group, San Diego, führte am 12. und 13. September 1966 eine Bewertung der Trainingsbereitschaft durch und der Zeitraum vom 14. bis 23. September wurde mit der Durchführung der Fleet Training Group, San Diego, Underway verbracht Unterstützung bei der Ausbildung. Am 26. und 27. September führte COMCARDIV THREE als Chefinspektor eine Verwaltungsinspektion durch. Es wurde eine Gesamtbewertung des Schiffes von 93,15 (Ausgezeichnet) vergeben.

Kitty Hawk wurde vom 26. November 1965 bis zum 14. Mai 1966 während ihrer Teilnahme an Kampfhandlungen gegen die aufständischen kommunistischen Guerillakräfte in der Republik Vietnam mit der Navy Unit Commendation für außergewöhnlich verdienstvolle Dienste ausgezeichnet. Die tapferen Männer ihres Carrier Air Wing 11 flogen über 10.000 Einsätze und lieferten über 10.700 Tonnen Kampfmittel gegen feindliche Streitkräfte ab. Die Offiziere und Mannschaften von Kitty Hawk zeigten unerschrockenen Mut, Mut, Professionalität und Hingabe, um ihr Schiff unter härtesten Einsatzbedingungen als Kampfeinheit zu erhalten, damit ihre Piloten trotz heftiger Opposition und extrem widriger Witterung lebenswichtige militärische Ziele in Nordvietnam zerstören können Bedingungen.

Am 4. November 1966 wurde Kitty Hawk erneut eingesetzt, um der Sache der Freiheit und der nationalen Sicherheit in den Gewässern Südostasiens zu dienen. Kitty Hawk kam am 19. November in Yokosuka, Japan an, um Constellation als Flaggschiff für Rear Admiral David C. Richardson, Commander Task Force 77, zu entsetzen. Am 26. November verließ Kitty Hawk Yokosuka über Subic Bay zur Yankee Station und am 5. Dezember Flugzeuge von Kitty Hawk begannen ihre Rund-um-die-Uhr-Missionen über Nordvietnam. Zu dieser Zeit war Kitty Hawk &mdash bereits an Prominente als Gäste gewöhnt &mdash unterhielt eine Reihe von äußerst prominenten Besuchern: unter anderem William Randolph Hearst, Jr. Bob Considine Dr. Billy Graham und John Steinbeck.

Flugzeugträger der 7. Flotte starteten ihre ersten Angriffe am 24. April 1967 auf MiG-Stützpunkte in Nordvietnam mit einem Angriff auf den Flugplatz Kep, 60 km nordöstlich von Hanoi. Der Angriff wurde von A-6 Intruders und A-4 Skyhawks von Kitty Hawk ausgeführt und wurde von einem weiteren A-6-Angriff in derselben Nacht gefolgt. Während des ersten Angriffs Deckung für die Bomber. Oberstleutnant Charles E. Southwick und Lt. Hugh Wisely, die F-4B Phantom II von VF-114 flogen, wurden jeweils mit einem wahrscheinlichen MiG-17-Abschuss im Luftkampf gutgeschrieben.

Der Präsident der Vereinigten Staaten überreichte der USS Kitty Hawk (CVA-63) und dem Angriffsträger Air Wing Eleven (CVW-11) die Presidential Unit Citation. Das Zitat lautet: „Für außergewöhnlich verdienstvolle und heldenhafte Dienste vom 23. Dezember 1967 bis zum 1. Juni 1968 während der Teilnahme an Kampfhandlungen in Südostasien zur Unterstützung der nationalen Politik der Vereinigten Staaten. Als eine Einheit der Task Force SEVENTY-SEVEN starteten die USS KITTY HAWK und der eingeschiffte Angriffsträger Air Wing ELEVEN zahlreiche große Angriffe auf bedeutende militärische Ziele in Nordvietnam und es gelang ihnen, für den Feind lebenswichtige Stätten und Einrichtungen umfassend zu beschädigen und zu zerstören Operationen.KITTY HAWK und ihr eingeschiffter Luftgeschwader überwanden kontinuierlich gewaltige feindliche Verteidigungsanlagen und gefährliche Wetterbedingungen, um eine aggressive, effektive Seeluftwaffe gegen den Feind zu projizieren. Die außergewöhnliche Professionalität, der Enthusiasmus und die unermüdliche Pflichterfüllung der Offiziere und Mannschaften der USS KITTY HAWK und des eingeschifften Angriffsträgers Air Wing ELEVEN entsprachen den höchsten Traditionen des United States Naval Service".


Sie blieb im Fernen Osten und unterstützte den Freiheitskampf in Südostasien, bis sie Subic Bay am 28. Mai 1967 verließ. Dampfend über Japan erreichte die Fluggesellschaft San Diego am 19. Juni und lief eine Woche später zur Wartung in die Marinewerft in Long Beach ein. Kitty Hawk kehrte am 25. August 1967 nach San Diego zurück.

Kitty Hawk wurde am 18. November 1967 erneut von San Diego für eine Westpazifik (WESTPAC) und Vietnam-Kreuzfahrt eingesetzt und kehrte am 28. Juni 1968 nach Hause zurück. Weitere Einsätze waren vom 30. Dezember 1968 bis 4. September 1969 und 6. November 1970 bis 17. Juni 1971.

Bei diesem letzteren WESTPAC-Einsatz flogen Kitty Hawk, USS Hancock (CVA 19) und USS Ranger (CVA 61) abwechselnd auf der Yankee Station im Laufe des Monats insgesamt 3.214 Einsätze, von denen 3.128 Kampfmittel in Laos. A-6- und A-7-Flugzeuge waren besonders effektiv beim Angriff auf den Lkw-Verkehr, da der Feind saisonal eine hohe Anzahl von Lkw auf die Straße gesetzt hatte, durchschnittlich fast 1.000 pro Tag.

Auf der Yankee Station stellten Kitty Hawk und Ranger am 10. März 1971 einen Rekord von 233 Streikeinsätzen für einen Tag auf und fuhren während der folgenden sechs Tage fort, um einen Rekord für die Streikwirksamkeit zu markieren, der die Rekordleistungen von TF-77 während der vorherigen Zeit übertraf dreijährigen Zeitraum. Der Träger kehrte am 17. Juni 1971 nach Hause zurück.

Am 17. Februar 1972 wurde Kitty Hawk erneut in den Gewässern vor Südostasien eingesetzt. Bis zum 30. März waren die Angriffseinsätze der Naval Air in Südvietnam von 733 im Februar auf 113 im März zurückgegangen. Am 23. März 1972 sagten die USA weitere Friedensverhandlungen in Paris, Frankreich, wegen mangelnder Fortschritte bei den Gesprächen ab. Es folgte die nordvietnamesische Invasion in Südvietnam. Diese "Ostern" oder "Frühlingsoffensive" war das Ergebnis des langen Aufbaus und der Infiltration nordvietnamesischer Streitkräfte in den vergangenen Monaten und kündigte einige der intensivsten Kämpfe des gesamten Krieges an. Die nordvietnamesische Invasion führte zu verstärkten Luftoperationen der Fluggesellschaften zur Unterstützung der südvietnamesischen und US-Streitkräfte. Die Fluggesellschaften auf der Yankee-Station, als Nordvietnam am 30. März einmarschierte, waren Hancock und USS Coral Sea (CVA 43). Im Laufe des Monats hatten vier Träger auf der Yankee Station gedreht: Kitty Hawk, USS Constellation, Coral Sea und Hancock.

Flugzeuge von Kitty Hawk sowie Hancock, Coral Sea und Constellation waren ab dem 5. April 1972 an der Operation Freedom Train beteiligt. Die taktische Marine dieser Träger flog Einsätze gegen militärische und logistische Ziele im südlichen Teil Nordvietnams, die beteiligt waren bei der Invasion Südvietnams. Das Einsatzgebiet in Nordvietnam war zunächst auf 17° bis 19°N beschränkt. Gegen Ziele oberhalb des 19. Breitengrades wurden jedoch bei verschiedenen Gelegenheiten Sonderangriffe genehmigt. Das Ausmaß der nordvietnamesischen Offensive deutete darauf hin, dass ein erweitertes Logistiknetzwerk und erweiterte Nachschubrouten erforderlich wären, um die Bodenoperationen Nordvietnams bei ihrer Invasion in Südvietnam aufrechtzuerhalten. Die meisten Ziel- und geografischen Beschränkungen, die seit Oktober 1968 bezüglich der Bombardierung in Nordvietnam in Kraft waren, wurden nach und nach aufgehoben und die Liste der zugelassenen Ziele erweitert. Angriffe in Nordvietnam richteten sich gegen Fahrzeuge, Kommunikationswege (Straßen, Wasserstraßen, Brücken, Eisenbahnbrücken und Eisenbahnschienen), Versorgungsziele, Luftverteidigungsziele und Industrie-/Energieziele. Bis Ende April wurden Operationen in Nordvietnam in der gesamten Region unterhalb von 20° 25° N erlaubt und auch viele Sonderangriffe oberhalb des 20. Breitengrades wurden genehmigt.

Am 14. April führte die Marine in Südvietnam durchschnittlich 191 Einsätze pro Tag durch, ein Anstieg von 97 Prozent gegenüber der Vorwoche. Die Einsätze konzentrierten sich westlich und nördlich von Quangtri City mit Verboten und direkter Luftunterstützung, die in der Gegend geflogen wurden. Träger auf der Yankee Station waren Kitty Hawk, Constellation, Hancock und Coral Sea.

Zwei Tage später, am 16. April, flogen Flugzeuge von Kitty Hawk, Coral Sea und Constellation 57 Einsätze in der Gegend von Haiphong, um die B-52-Angriffe der US-Luftwaffe auf das Lager für Erdölprodukte von Haiphong zu unterstützen. Diese Operation wurde als Freedom Porch bekannt.

Die Operation Linebacker I begann am 10. Mai 1972 und bestand aus schweren Angriffen auf Ziele im größten Teil Nordvietnams, die sich entwickelten und andauerten, bis am 22. Oktober Beschränkungen für Operationen über 20°N verhängt wurden. Die Operation war ein Ergebnis der Bergbauerklärung von Freedom Train und Präsident Richard M. Nixon, die auch besagte, dass die USA maximale Anstrengungen unternehmen würden, um den Lieferfluss in Nordvietnam zu unterbinden. An diesem ersten Tag von Linebacker I verlagerte die Marine ihre Angriffe von Zielen im südlichen Nordvietnam auf die Küstenregion um Haiphong nach Norden bis zur chinesischen Grenze. Insgesamt wurden an diesem Tag 173 Angriffseinsätze in dieser Region geflogen, weitere 62 wurden jedoch nach Südvietnam geleitet, um dort die alliierten Streitkräfte weiter zu unterstützen.

Es war der intensivste Luft-Luft-Kampftag des gesamten Krieges. Navy Flyer schossen acht MiGs ab. Eine F-4 Phantom II von VF-96 an Bord der Constellation schoss während des Luftkampfes über Haiphong drei MiGs ab, um während des Krieges zum ersten Mal feindliche MiGs dreifach durch ein Flugzeug abzuschießen. Lt. Randall H. Cunningham war der Pilot und Lt. j.g. William P. Driscoll war der RIO der F-4. Diese drei MiG-Abschüsse, zusammen mit dem Abschuss von zwei MiGs am 19. Januar und 8. Mai, machten Lt. Cunningham und Lt. Driscoll zu den ersten MiG-Assen des Vietnamkriegs. Drei weitere Abschüsse wurden von Flugzeugen von VF-96 und einer von VF-92 vor Constellation und einer von VF-51 vor Coral Sea erzielt.

Während des fünfeinhalbmonatigen Zeitraums von Linebacker I trug die Marine mehr als 60 Prozent der gesamten Einsätze in Nordvietnam bei, wobei 60 Prozent dieser Bemühungen im "Panhandle", dem Gebiet zwischen Hanoi und der DMZ, stattfanden. Die taktischen Luftoperationen waren im Juli-September-Quartal mit 12.865 geflogenen Marineeinsätzen am intensivsten. Die meisten Angriffseinsätze in NVN fielen in zwei Klassen – bewaffnete Aufklärung und Streik. Ersteres richtete sich in der Regel gegen Gelegenheitsziele in drei Hauptgebieten &mdash in der Nähe von Hanoi, Haiphong und der chinesischen Grenze. Angriffsoperationen waren im Voraus geplant und in der Regel auf feste Ziele gerichtet. Die meisten Arten von festen Zielen, die nicht mit bewaffneter Aufklärung verbunden sind, erforderten vor dem Angriff die Genehmigung des Oberbefehlshabers der Pazifik-Region oder der gemeinsamen Stabschefs. Die wichtigsten Flugzeuge der Navy waren die A-7 und A-6, die etwa 60 bzw. 15 Prozent der Angriffseinsätze der Navy ausmachten. Ungefähr 25 Prozent der Bemühungen der Marine waren nachts. Die Fluggesellschaften, die an den ersten Operationen von Mai bis Juni von der Yankee-Station aus teilnahmen, waren Kitty Hawk, Constellation, Coral Sea, Hancock, Midway und USS Saratoga (CVA 60).

Am 11. Mai 1972 legten Marineflugzeuge von Kitty Hawk, Coral Sea, Midway und Constellation zusätzliche Minenfelder in den verbleibenden bedeutenden Häfen in Nordvietnam &ndash Thanh Hoa, Dong Hoi, Vinh, Hon Gai, Quang Khe und Cam Pha as sowie der Haiphong nähert sich. Dieser frühe Abbau beschränkte sich nicht nur auf die sieben Haupthäfen. Andere Standorte wurden ebenfalls zu Beginn der Kampagne ausgesät, darunter Cua Sot, Cap Mui Ron und die Flussmündungen Cua Day und Cua Lac Giang südlich von Don Son und dem Hafenkomplex Haiphong.

Kitty Hawk nahm zusammen mit Constellation, Coral Sea, Hancock, Midway, Saratoga, Oriskany und der USS America (CVA 66) am 24 Nordvietnam, das sich hauptsächlich auf die A-7 Corsair II und A-6 Intruder verlässt. Etwa 45 Prozent der bewaffneten Aufklärungsarbeit der Marine fanden im Juni und Juli nachts statt. Die A-7 flog ungefähr so ​​viele Nachteinsätze wie Tageinsätze. Die A-6 flog während der Sommermonate mehr nachts als tagsüber bewaffnete Aufklärungseinsätze. Die Gesamtzahl der Nachteinsätze der Navy im Juni und Juli betrug 1.243 bzw. 1.332. Drei bis vier der oben genannten Fluggesellschaften wurden während der Sommermonate abwechselnd auf der Yankee Station unterhalten.

In den Sommermonaten 1972 gab es eine dramatische Veränderung in der Luftverteidigung Nordvietnams. In den früheren Zeiträumen April und Mai umfassten die Luftangriffe der Marine in Nordvietnam intensive Luft-Luft-Kämpfe und eine große Anzahl von Bodenkämpfen -Luft-Raketen (SAM) Schüsse. Im Gegensatz dazu gab es im Juni und Juli einen Anstieg der Angriffseinsätze der Linebacker I Navy, aber die Zahl der Luft-Luft-Kampfvorfälle und SAM-Schüsse ging zurück. Nach Mitte Juni waren fast alle nordvietnamesischen Flugzeuge, die gesichtet oder eingesetzt wurden, MiG-21.

Im September ging die Zahl der taktischen Luftangriffe der Navy gegenüber dem im August geflogenen Niveau zurück. Es gab 3.934 taktische Luftangriffe der Marine, die nach Nordvietnam geflogen wurden, um etwa 800 weniger als im August. Im Juli und August fanden mehr als 45 Prozent der bewaffneten Aufklärungseinsätze der Marine nachts statt. Im September wurden jedoch nur 31 Prozent der bewaffneten Aufklärungseinsätze nachts geflogen. In Südvietnam flog die Marine 1.708 taktische Luftangriffe, ein Rückgang gegenüber dem im August geflogenen Niveau. Ungefähr die Hälfte der taktischen Lufteinsätze der Marine waren Nah- und direkte Luftunterstützungseinsätze in Südvietnam. Die Fluggesellschaften, die im September auf der Yankee Station operierten, waren Kitty Hawk, Hancock, Midway, Saratoga, Oriskany und America.

Am 23. Oktober 1972 beendeten die USA alle taktischen Lufteinsätze in Nordvietnam oberhalb des 20. Breitengrades und beendeten die Linebacker I-Operationen. Diese Geste des guten Willens, die Bombardierung in Nordvietnam oberhalb des 20. Breitengrades zu beenden, sollte dazu beitragen, die Friedensverhandlungen in Paris, Frankreich, zu fördern. Die Luftoperationen in Südvietnam folgten dem allgemeinen Muster des Bodenkriegs. Nordvietnam verstärkte seine kleinen Angriffe in ganz Südvietnam in dem offensichtlichen Bemühen, vor einem möglichen Waffenstillstand Territorium zu gewinnen, während das Hauptziel der taktischen Luftangriffe der Marine und des Marine Corps darin bestand, nahe und direkte Luftangriffe zur Unterstützung der alliierten Bodentruppen zu unternehmen. mit dem Ziel, den Wunsch des Feindes zu vereiteln, Territorium zu erwerben, bevor ein Waffenstillstandsabkommen unterzeichnet wurde.

Kitty Hawk kehrte am 28. November 1972 nach San Diego zurück. Am 23. Januar 1973 trat in Vietnam ein Waffenstillstand in Kraft. Am 29. April 1973 wurde die USS Kitty Hawk in der Hunter&rsquos Point Shipyard in San Francisco von einem Kampfflugzeugträger (CVA) zu einem Mehrzweckflugzeugträger (CV) umgebaut. Am auffälligsten war es, dass Kitty Hawk durch Änderungen an den Jet Blast Deflektoren des Schiffes die neue F-14 Tomcat der Navy starten und bergen konnte. 1 Außenborder um ein paar Meter, wodurch er in einem leichten Winkel angehoben und abgesenkt wird. Kitty Hawk war vom 23. November 1973 bis 9. Juli 1974 erneut im Westpazifik im Einsatz.

Kurz vor dem nächsten WESTPAC-Einsatz von Kitty Hawk am 21. Mai 1975 reagierten die Träger Midway, Coral Sea, Hancock, USS Enterprise (CVAN 65) und USS Okinawa (LPH 3) am 19. April 1975 auf die Gewässer vor Südvietnam, als Nordvietnam überrannte zwei Drittel Südvietnams. Zehn Tage später wurde die Operation Frequent Wind von den Streitkräften der 7. US-Flotte durchgeführt. Hunderte von US-Personal und Vietnamesen wurden nach dem Fall Saigons an die Nordvietnamesen auf wartende Schiffe evakuiert.

Im März 1976 unterzog sich Kitty Hawk in Bremerton, Washington, einer einjährigen Überholung im Wert von 100 Millionen US-Dollar. Außerdem wurden die ursprünglichen Terrier-Raketenwerfer des Schiffes durch NATO Sea Sparrow-Raketen ersetzt.


Im Oktober 1979 verließen Kitty Hawk und CVW-15 San Diego zu ihrer letzten siebenmonatigen gemeinsamen Kreuzfahrt in den Westpazifik. Am 28. Oktober 1979 wurden Kitty Hawk und ihre Begleitschiffe angewiesen, als Reaktion auf die Ermordung des südkoreanischen Präsidenten Park Chung Hee am 26. Oktober südlich der koreanischen Halbinsel zu operieren.

Am 18. November 1979 erreichte die USS Midway im Zusammenhang mit der anhaltenden Geiselnahme im Iran den nördlichen Teil des Arabischen Meeres. Militante Anhänger des nach dem Sturz des Schahs an die Macht gekommenen Ayatollah Khomeini nahmen am 4. November die US-Botschaft in Teheran ein und nahmen 63 US-Bürger als Geiseln. Sprecher des Mobs forderten von den USA, den abgesetzten Schah, der sich zu dieser Zeit in einem New Yorker Krankenhaus befand, in den Iran zurückzugeben. Die Kreuzfahrt von Kitty Hawk wurde um zweieinhalb Monate verlängert, um Notfalloperationen im Nordarabischen Meer während der iranischen Geiselkrise zu unterstützen. Am 21. November wurden Kitty Hawk und ihre Begleitschiffe angewiesen, in den Indischen Ozean zu segeln, um sich Midway und ihren Begleitschiffen anzuschließen, die im nördlichen Arabischen Meer operierten. Kitty Hawk kam am 3. Dezember auf der Station an, und die beiden Trägerstreitkräfte stellten den USA die Kampfflugzeuge A-6 Intruder und A-7 Corsair II sowie F-4 Phantom und das moderne Kampfflugzeug F-14 Tomcat zur Verfügung, das auf a verschiedenen Situationen, wenn sie während der iranischen Geiselnahme gerufen werden. Dies war das erste Mal seit dem Zweiten Weltkrieg, dass die US-Marine als Reaktion auf eine Krisensituation zwei Trägerraketen im Indischen Ozean hatte.

Zwei Wochen später, am 21. Dezember 1979, gab das Verteidigungsministerium bekannt, dass eine dreischiffige nuklearbetriebene Trägerkampfgruppe der Sechsten Flotte im Indischen Ozean stationiert werden würde, um die von Kitty Hawk angeführte Trägerkampfgruppe der Siebten Flotte zu entlasten. Die Trägerkampfgruppe der Sechsten Flotte bestand aus der nuklearbetriebenen USS Nimitz (CVN 68) und ihren nuklearbetriebenen Begleitschiffen. Am Heiligabend, dem 24. Dezember 1979, wurde jedoch eine massive sowjetische Luftbrücke mit 5.000 russischen Luftlandetruppen und Ausrüstung in die afghanische Hauptstadt Kabul durchgeführt. Die USA protestierten gegen den großen Zustrom sowjetischer Truppen, von denen die Sowjetunion behauptete, sie seien auf Ersuchen der afghanischen Regierung dort gewesen. Am 27. Dezember setzte ein von der Sowjetunion unterstützter Putsch einen neuen Präsidenten in Afghanistan ein. Zwei Träger-Task Forces um Kitty Hawk und Midway setzten die Notfalloperationen im nördlichen Arabischen Meer fort.

Nimitz und ihre Begleitschiffe schlossen sich Kitty Hawk und Midway und ihren Begleitschiffen am 22. Januar 1980 auf Station im Arabischen Meer an. Am folgenden Tag brach Kitty Hawk nach Subic Bay, R.P., auf, nachdem sie 64 Tage in Operationen im Zusammenhang mit der Iran-Krise verbracht hatte. Für ihre Aktionen in der Region wurden Matrosen und Offiziere von Kitty Hawk und CVW-15 mit der Navy Expeditionary Medal ausgezeichnet. Kitty Hawk kehrte im Februar 1980 nach San Diego zurück und erhielt fünf Monate später die Meritorious Unit Commendation und die Naval Air Force Pacific Battle Efficiency "E" als bester Träger der Pazifikflotte.

Im April 1981 verließ Kitty Hawk San Diego seinen 13. Einsatz im Westpazifik. Im Anschluss an die Kreuzfahrt erhielt die Crew die Navy Expeditionary Medal und die Humanitarian Service Medal für die Rettung vietnamesischer Flüchtlinge im Südchinesischen Meer.

Im Januar 1982 kehrte Kitty Hawk für eine weitere einjährige Überholung nach Bremerton zurück. Die Überholung wurde planmäßig im Januar 1983 abgeschlossen. Nach der umfassenden Überholung und einer intensiven Trainingsphase mit Carrier Air Wing NINE (CVW.9) wurde Kitty Hawk als Flaggschiff der Battle Group Bravo eingesetzt. Während der Übung Team Spirit ྐ wurde sie von einem untergetauchten sowjetischen U-Boot der "Victor"-Klasse im Japanischen Meer getroffen, wodurch das U-Boot in ihren Heimathafen zurückgeschleppt werden musste. Kitty Hawk legte bei diesem Einsatz über 62.000 Meilen zurück und blieb mehr als 60 aufeinanderfolgende Tage auf Station im Nordarabischen Meer. Das Schiff kehrte am 1. August 1984 nach San Diego zurück. Sieben Monate später, im März 1985, wurde Kitty Hawk als bester Träger der Pazifikflotte mit dem zweiten Battle Efficiency Award 'E' ausgezeichnet.

Im Juli 1985 wurde Kitty Hawk erneut als Flaggschiff der Battle Group Bravo eingesetzt und reagierte auf Einsätze von der kalifornischen Küste bis zum Golf von Aden. Für den Rest des Jahres 1985 führte Kitty Hawk eine charakteristische Kreuzfahrt durch und beendete ihren zweiten Einsatz ohne Todesfolge in Folge, während sie 18.000 Flugstunden und 7.300 Landungen feststellte. Es war auch die zweite unfallfreie Kreuzfahrt in Folge beim Starten und Bergen von Düsen- und Propellerflugzeugen, während ihre Katapulte und Fangvorrichtungen zu 100 Prozent verfügbar waren.

Kitty Hawk feierte 1986 25 Jahre stolzer Dienstzeit. Sie gewann den Admiral Flatley Award für Flugsicherheit, den COMNAVAIRPAC Battle E für das beste CV-AIMD der Pazifikflotte und den CINCPACFLT Annual Price Fighter Award. In der Kategorie Food Service Excellence war Kitty Hawk die Gewinnerin des Dorrie P. Miller Awards sowie Halbfinalistin für den NEY Award 1986. Als Höhepunkt eines mühsamen Aufarbeitungszyklus beendete Kitty Hawk das Jahr 1986 mit 9.661 Katzenschüssen und 9.025 festgenommenen Landungen, was die Gesamtzahl der Fallen auf 256.586 erhöhte.

Kitty Hawk begann 1987 mit einem Abschied von San Diego. Am 3. Januar verließ das Schiff seinen 25-jährigen Heimathafen und brach zu einer sechsmonatigen Weltreise auf. Während der Weltreise zeigten die Besatzungsmitglieder von Kitty Hawk und CVW-9 erneut ihr Engagement für die Sicherheit, indem sie einen dritten Einsatz ohne Todesfolge durchführten. Kitty Hawk verbrachte 106 aufeinanderfolgende Tage auf Station im Indischen Ozean und wurde für seine Verdienste erneut mit der Navy Expeditionary Medal und der Meritorious Unit Citation ausgezeichnet.

Die Weltreise endete am 3. Juli 1987 auf der Philadelphia Naval Shipyard. Sechs Monate später begann Kitty Hawk eine Überholung des Service Life Extension Program (SLEP). Kitty Hawk verließ die Werften am 29. März 1991, ihr Deck wurde modifiziert, um die F/A-18 Hornet aufzunehmen. Es wurde geschätzt, dass die Überholung die Lebensdauer des Schiffes um 20 Jahre verlängert hat. Kitty Hawk begann mit der Probefahrt auf See, das erste Mal, dass sich der 80.000-Tonnen-Träger aus eigener Kraft bewegte, seit er vor drei Jahren in Philadelphia ankam, um 12 Jahre zuvor mit dem SLEP zu beginnen. Sie verließ Philadelphia am 30. Juli.

Mit der Rückkehr der CVW-15 auf ihre Decks begann Kitty Hawk am 11. Dezember 1991 ihre zweite Kreuzfahrt um das "Horn" von Südamerika zu ihrem ursprünglichen Heimathafen San Diego. Am 1. August 1992 wurde Kitty Hawk zum Kommandanten ernannt , Naval Air Forces, Pacific's "bereiter Träger" am 3. November 1992 im Westpazifik stationiert.

Während ihres Einsatzes verbrachte Kitty Hawk neun Tage vor der Küste Somalias und unterstützte US-Marines und Koalitionsstreitkräfte, die an der Operation Restore Hope beteiligt waren.Am 16. Dezember 1992 wurden fünf Fluglotsen von Kitty Hawk an Bord der USS Leahy (CG 16) entsandt, um zur Unterstützung der Operation Restore Hope Anflugkontrolldienste in und aus Mogadischu, Somalia, einzurichten. Anfliegende Flugzeuge wurden von einer VAW-114 E-2C Hawkeye abgeholt, die Flüge verfolgte und Warnungen aus einer Entfernung von etwa 200 Meilen ausgab. Sobald die Flüge im Umkreis von 50 Meilen waren, übernahm das Leahy-Team und führte sie in Sichtweite des etwa 10 Meilen entfernten Flughafens.

Als Reaktion auf zunehmende Verstöße des Irak gegen die Sanktionen der Vereinten Nationen wurde das Schiff am 27. Dezember 1992 in den Arabischen Golf gebracht. Nur 17 Tage später, am 13. Januar 1993, Kitty Hawk mit 35 ihrer CVW-15-Flugzeuge. führte einen gemeinsamen Offensivschlag der Koalition gegen Raketenstandorte im Südirak. Der erfolgreiche Streik übermittelte Saddam Hussein eine klare Botschaft, dass fortgesetzte Verstöße gegen UN-Resolutionen nicht geduldet würden.

Die Kampfgruppe von Kitty Hawk wurde am 18. März 1993 von der Kampfgruppe USS Nimitz abgelöst und machte sich auf den Heimweg, nachdem sie im Indischen Ozean und im Arabischen Golf operiert und an den Operationen Restore Hope und Southern Watch teilgenommen hatte. Am 20. September 1993 verwandelte Kitty Hawk in ihrem Heimathafen San Diego ihr Flugdeck in eine Bühne, um eine Live-Aufnahme des Country-Konzerts "Southern California Spectacular" zum 10. Jubiläum von The Nashville Network (TNN) zu veranstalten. Unter den Künstlern waren die Band Restless Heart und die Sänger Martina McBride, Aaron Tippin, Shenandoah, Larry Stewart, Lari White und Clint Black.

Lady Margaret Thatcher, ehemalige Premierministerin von Großbritannien, wandte sich an die Besatzung von Kitty Hawk' während einer Feier zum Veterans' Day an Bord des Trägers 11. November 1993 während einer Zeit im Hafen in San Diego. Lady Thatcher war in den USA, um für ihr Buch The Downing Street Years zu werben und wollte mit US-Militärpersonal sprechen und ihre persönliche Bewunderung für die Lasten und Opfer aussprechen, die das Militär auf der ganzen Welt gebracht hat. .

Am 14. Dezember 1993, während Kitty Hawk zehn Meilen südwestlich von San Clemente Island Flugbetrieb durchführte, entdeckte die Besatzung eines luftgestützten Such- und Rettungshubschraubers (SAR) drei Notfackeln. Bei der Untersuchung der Fackeln stellte der Hubschrauber fest, dass die 40-Fuß-Silberadler Wasser aufnahm. Von den drei Passagieren an Bord hatte einer eine schwere Rückenverletzung und konnte nicht bewegt werden. Der kommandierende Offizier von Kitty Hawk, Captain William W. Picavance, befahl den Träger zum Tatort, während die Schiffsärzte, die Sanitäter und die Bootsbesatzung bereitstanden. Kitty Hawk schickte drei Hubschrauber zum Standort von Silver Eagle und konnte einen der gestrandeten Seeleute bergen, aber raue See verhinderte, dass die Hubschrauber die verbleibenden zwei Männer retten konnten.

Kitty Hawk startete dann eine Crew und einen Korpsmann mit einem Festrumpf-Schlauchboot (RIB) zum sinkenden Boot. Die RIB-Crew kämpfte auf See von 15 bis 20 Fuß und machte neben dem untergehenden Schiff fest. Rettungsschwimmer vor Ort bestiegen die Silver Eagle und transportierten die restlichen Passagiere an Bord des RIB. Die beiden Männer wurden nach Kitty Hawk verlegt, wo sich alle Überlebenden in stabilem Zustand meldeten. Die Männer sagten, sie hätten Long Beach, Kalifornien, am frühen Morgen des 13. Dezember zu einem dreitägigen Angelausflug verlassen. Dies war Kitty Hawks zweite Rettung auf See in weniger als einer Woche. Am 7. Dezember tat sich das Schiff mit einer Hubschrauberbesatzung der Küstenwache zusammen, um einen philippinischen Seemann zu retten, der an Bord eines philippinischen Handelsschiffs schwere innere Verletzungen erlitten hatte.

Kitty Hawk verließ im Juni 1994 zum 17. Mal ihren Heimathafen San Diego für einen planmäßigen Einsatz im Westpazifik. Am späten Abend des 11. Juli, als es sich einer Landung näherte, prallte ein F-14-Kampfjet auf die Rampe des Flugdecks von Kitty Hawk, explodierte und verwandelte das Deck in ein Meer aus Flammen und Wracks. Der Pilot des Jets, der zusammen mit seinem Radar-Abfangoffizier Sekunden nach dem Aufprall ausgeworfen hatte, landete in den Flammen. Fünf Besatzungsmitglieder des Kitty-Hawk-Flugdecks gingen sofort in die Flammen vor, retteten den Piloten und löschten das Feuer. Die fünf &mdash Chief Aviation Boatswain's Mate (Aircraft Handling) Leroy Danielly, Aviation Boatswain's Mates (Aircraft Handling) First Class Larry Spradlin und Tim Goode, Aviation Boatswain's Mate (Aircraft Handling) Second Class Jose Dickson und Aviation Electronics Technician Zweite Klasse Brandon Liesemeyer & Mdash wurde am 15. Oktober 1994 während des Hafenbesuchs des Trägers in Yokosuka, Japan, vom Marineminister John Dalton die Navy and Marine Corps Medal für Heldentum überreicht.

Im Frühsommer 1996 nahm Kitty Hawk an der Übung Rim of the Pacific ྜ (RIMPAC 96) teil. Anschließend verließ sie San Diego zu ihrem nächsten geplanten sechsmonatigen Einsatz in den Westpazifik am 11. Oktober 1996. Dies war der 18. Einsatz für den 35-jährigen Träger und war das erste Mal, dass ein Psychologe einem Kombattanten zugeteilt wurde . Lt. Helen Napier, Medical Service Corps, vom Naval Hospital, Bremerton, Washington, nahm an einem Pilotprogramm für Präzedenzfälle teil, das als Reaktion auf eine Anfrage des Senior Medical Officer der Fluggesellschaft, Captain Homer Moore, Medical Corps, entwickelt wurde, und der Kommandant des Schiffes, Kapitän Steven Tomaszeski. Kitty Hawk und ihre Kampfgruppe USS Cowpens (CG 63), USS Antietam (CG 54), USS Reid (FFG 30) und das Angriffs-U-Boot USS Salt Lake City (SSN 716), die im Westpazifik, im Indischen Ozean und im Arabischer Golf. Sie verbrachten drei Monate im Golf, um die Operation Southern Watch und die UN-Sanktionen in der Region zu unterstützen. Während dieser Zeit flogen Flugzeuge von Air Wing Eleven 1.775 Einsätze und sammelten 4.065 Flugstunden. Schiffe der Kampfgruppe führten Maritime Interception Operations (MIO) durch, bei denen Besatzungsmitglieder Handelsschiffe enterten und durchsuchten, von denen angenommen wurde, dass sie unter Verstoß gegen die UN-Sanktionen gegen den Irak Fracht beförderten. Kitty Hawk und ihre Kampfgruppe kehrten am 11. April 1997 in ihren Heimathafen zurück.

Am 18. Juli 1998 übergab die USS Independence (CV 62) die vorgeschobenen Aufgaben in Yokosuka, Japan, an Kitty Hawk, während sich die beiden Flugzeugträger in Pearl Harbor, Hawaii befanden. Zu diesem Zeitpunkt hatte Kitty Hawk neue Computertechnologie hinzugefügt, die sie mit den neuesten Fortschritten der Marine in der Informationstechnologie für das 21. Jahrhundert oder IT-21 kompatibel machte. Als sie Japan erreichte, nahm Kitty Hawk einen neuen Luftflügel an. Carrier Air Wing (CVW) FIVE war seit 1973 als vorgeschobene Einheit von der Atsugi Naval Air Station in Japan aus im Einsatz.

Kitty Hawk traf am 11. August 1998 in ihrem neuen Heimathafen Yokosuka, Japan, ein, umgeben von Bannern, Flaggen und Ballons, Hunderten von Würdenträgern, Familienmitgliedern und Matrosen, die den Pier säumten, um die Besatzung in ihrem neuen Zuhause willkommen zu heißen. Begrüßende Bemerkungen wurden von Ryohei Olamoto, Präsident der Yokosuka Japan-American Society, und Vizeadmiral Makoto Yamazaki, Oberbefehlshaber der japanischen Selbstverteidigungsflotte, gemacht. Kitty Hawk war nach USS Midway (CV 41) und Independence der dritte Flugzeugträger, der dauerhaft nach Japan verlegt wurde.

Der Träger blieb nicht lange am Pier in Yokosuka. Kitty Hawk nahm an der Übung Foal Eagle ྞ teil, der größten gemeinsamen/kombinierten Übung der Welt, die am 24. Oktober begann und bis zum 4. November vor der Küste Koreas lief. Während dieser Zeit auf See verlor die Fluggesellschaft am 17. Oktober einen Unteroffizier erster Klasse. Er war offenbar auf See verloren gegangen, als das Schiff etwa 550 Kilometer östlich von Okinawa Routineoperationen im Pazifischen Ozean durchführte. Zwei SH-60-Hubschrauber von HS-14 durchsuchten die umliegenden Gewässer zusammen mit der USS Mobile Bay (CG 53) und der USS Chancellorsville (CG 62), die beide nach Yokosuka, Japan, und der US-Küstenwache Cutter Jarvis (WHEC 725) eingesetzt wurden. Am 23. Oktober fand eine Gedenkfeier für den vermissten Seemann statt.

Am 20. November 1998, nach der Rückkehr von Foal Eagle ྞ, erhielt Kitty Hawk bei Zeremonien in Yokosuka, Japan, den First Navy Jack, der den 37 Jahre alten Flugzeugträger als das älteste Schiff der Flotte bezeichnete. Diese Auszeichnung ermöglichte es ihr, den First Navy Jack anstelle des Union Jack zu zeigen, der an Bord anderer Navy-Schiffe geflogen wurde. Der First Navy Jack, eine Flagge bestehend aus 13 horizontalen, abwechselnd roten und weißen Streifen mit einer Klapperschlange in der Mitte, trägt das Motto "Don't Tread On Me". wurde zuerst als Signal zwischen Schiffen verwendet, um den Feind zu bekämpfen. Im Jahr 1977 wies der Marineminister das Schiff mit der längsten gesamten aktiven Dienstzeit an, den First Navy Jack zu zeigen, bis er außer Dienst gestellt oder in das inaktive Reservat überführt wurde. Zu diesem Zeitpunkt wird die Flagge mit angemessener Ehrung an das nächste Schiff übergeben. Kitty Hawk erhielt die Flagge von Independence nach ihrer Außerdienststellung am 30. September in Bremerton, Washington.

Kitty Hawks nächster Einsatz, ihr 19. und erster seit ihrer Ankunft in Yokosuka, begann am 2. März 1999. Das Schiff und ihr eingeschiffter Carrier Air Wing (CVW) FIVE nahmen an der Übung Tandem Thrust mit Hafenbesuch in Agana, Guam, teil. Während ihres Besuchs in Agana, nachdem sie gerade die Übung Tandemschub abgeschlossen hatte, wurde Kitty Hawk am 3. April vom Chef der Marineoperationen, Admiral Jay L. Johnson, besucht. Die CNO übermittelte die Nachricht, dass Kitty Hawk zusammen mit der USS Chancellorsville (CG 62) und der USS Curtis Wilbur (DDG 54) in den Arabischen Golf geleitet wurde, nachdem Präsident Clinton die Kampfgruppe USS Theodore Roosevelt (CVN 71) in die Adria beordert hatte um die NATO-Streitkräfte in Jugoslawien zu unterstützen, anstatt die Kampfgruppe USS Enterprise (CVN 65), die einen regelmäßig geplanten Einsatz in der Region absolvierte, zu entlasten. Am 20. April überquerten Kitty Hawk, Curtis Wilbur und Chancellorsville die Straße von Hormus, um die Kampfgruppe der Enterprise im Arabischen Golf zu entlasten, um an der Operation Southern Watch teilzunehmen, die "Flugverbotszone" über dem Südirak durchzusetzen und Maritime Interception durchzuführen Operationen zur Unterstützung der Sanktionen der Vereinten Nationen.

Am 15. Juni 1999 wurden zwei Flieger aus den Gewässern des Arabischen Golfs gerettet, nachdem sie sicher von einem F-14 Tomcat ausgeworfen wurden. Das Flugzeug kehrte zu Kitty Hawk zurück, als die Besatzung einen mechanischen Notfall ausrief. Rettungsschwimmer von Helicopter Anti-Submarine Squadron (HS) 14 an Bord des Trägers und Helicopter Anti-Submarine Squadron (Light) (HSL) 51 an Bord der USS Chancellorsville (CG 62) eingeschifft, beide Besatzungsmitglieder aus dem Wasser geborgen und nach Kitty . transportiert Falke. Beide Piloten blieben unverletzt und kamen nach einer umfangreichen ärztlichen Untersuchung wieder frei.

Kitty Hawk, Chancellorsville und Curtis Wilbur wurden von der Kampfgruppe USS Theodore Roosevelt (CVN 71) abgelöst und verließen am 19. Juli 1999 den Arabischen Golf, nachdem sie während ihrer drei Monate im Golf mehr als 5.400 Einsätze gestartet hatten. Nach ihrer Rückkehr nach Yokosuka, Japan, machte sie Hafenbesuche in Perth, Australien, und Phattaya, Thailand, und war Ende August wieder in Yokosuka.

Nachdem sie im Oktober an den multinationalen Übungen Foal Eagle ྟ und ANNUALEX-11G vor der koreanischen Halbinsel und Japan teilgenommen hatte, kehrte Kitty Hawk am 10. November 1999 nach Yokosuka zurück , kehrte das Luftfahrtunternehmen am Morgen des 23. Februar 2000 für 12 Tage Probefahrt auf See zurück.

Während ihres nächsten planmäßigen zweimonatigen Einsatzes im Westpazifik nahm Kitty Hawk nach einem Hafenanlauf in Pattaya, Thailand, am 17. Mai 2000 an der Übung Cobra Gold 2000 teil. Die Übung lief vom 9. bis 23. Mai und ist regelmäßig geplant gemeinsame/kombinierte US-thailändische Militärübung, die darauf abzielt, den Frieden in der Region zu gewährleisten und die Fähigkeit der königlichen thailändischen Streitkräfte zu stärken, Thailand zu verteidigen oder auf regionale Notfälle zu reagieren. Zusätzlich zum Fliegen von Kitty Hawk flog ihr eingeschiffter Luftgeschwader, Carrier Air Wing Five, F/A-18 Hornets und F-14 Tomcats von der Korat Royal Thai Air Force Base, etwa 265 Meilen nordöstlich von Bangkok. Diese Flugzeuge wurden eingesetzt, um als Aggressorkräfte zu fungieren, lokale Bombenübungen durchzuführen und Luft-Luft-Training mit Geschwadern aus Singapur, Thailand, der US-Luftwaffe und den US-Marines durchzuführen.

Kitty Hawk und Carrier Air Wing Five nahmen erneut an der jährlichen Übung Fohlenadler im Japanischen Meer teil. Sie nahm am 25. Oktober 2000 als Schlagarm der Battle Force 7th Fleet an der Übung teil. Vom 7. November bis 17. November trainierte der Träger mit der japanischen Selbstverteidigungsstreitmacht in der Übung Keen Sword. Im Anschluss an die Übung kehrte die Kampfgruppe am 20. November nach Yokosuka für die Urlaubs- und Wartungszeit zurück, während der ungefähr 118.000 Quadratfuß frischer rutschfester Boden auf dem Flugdeck angebracht, das Startventil des Katapults Nummer 3 ersetzt wurde und Einer der Kessel des Schiffes wurde fünf Jahre lang überholt.

Nach sechstägigen Probefahrten Mitte Februar blieb Kitty Hawk bis zum Morgen des 2. ), USS Vandegrift (FFG 48) und USS John S. McCain (DDG 56) &mdash startete zu ihrem nächsten routinemäßigen, geplanten dreimonatigen Einsatz. Während dieses Einsatzes nahm die Battle Group ab dem 10. Mai an der jährlichen Tandem Thrust-Übung teil.

Nach den Terroranschlägen auf das World Trade Center in New York City und auf das Pentagon in Arlington, Virginia, am 11. 1. Oktober nach einer beschleunigten Seeerprobungs- und Trägerqualifizierungsphase, die nach den Ereignissen vom 11. September kurzfristig durchgeführt wurde.

Das Schiff legte in 12 Tagen mehr als 6.000 Meilen zurück und meldete sich auf einer Station im Nordarabischen Meer, wo es als schwimmende Vorab-Staging-Basis für US-Streitkräfte diente. Während ihrer Station flogen Piloten von Carrier Air Wing Five mehr als 600 Missionen über Afghanistan zur Unterstützung des Krieges der Vereinigten Staaten gegen den Terrorismus, darunter mehr als 100 Kampfeinsätze.

Die Missionen des Trägers erhielten Aufmerksamkeit auf höchstem Niveau. US-Armee-General Tommy Franks, Oberbefehlshaber des Central Command, besuchte Kitty Hawk am 23. Oktober und brachte einen direkten Befehl des Oberbefehlshabers mit. "Ich sagte dem Präsidenten, dass ich hierher kommen würde, und fragte, ob ich irgendetwas für ihn tun müsste", sagte General Franks der Schiffsbesatzung, die sich auf dem Flugdeck zu seiner fünfminütigen Rede versammelte. "Der Präsident sah mich an und sagte: "Wenn Sie da draußen sind, umarmen Sie sie. Und genau das ist es. Ich bin hergekommen, um dich zu umarmen."

»Die Vereinigten Staaten von Amerika schulden Ihnen Schulden«, fuhr General Franks fort. „Du stehst aufrecht. Sie dienen dort, wo es Ihnen gesagt wird. Ohne (die Navy) hätten wir das, was getan wurde, nicht tun können. Und ohne Sie können wir nicht tun, was wir tun werden. Jede Geschichte hat einen Anfang, eine Mitte und ein Ende. Wir alle wissen, wer am 11. September 2001 den Anfang gemacht hat. Und ihr alle werdet das sein, was ein Ende macht."

Der Marineminister Gordon R. England besuchte Kitty Hawk am 30. Oktober und drückte seine Anerkennung für den Dienst der Besatzung für die Nation während dieser „kritischen Mission“ aus

Anfang Dezember endeten die Missionen von Kitty Hawk im Nordarabischen Meer. Nach 74 aufeinanderfolgenden Tagen auf See machte die Crew vom 13. bis 15. Dezember einen Hafenbesuch auf der Insel Phuket, Thailand, um sich auszuruhen und zu entspannen. Sie fuhren dann weiter zu ihrem vorgelagerten Hafen von Yokosuka, Japan, wo sie am 23. Dezember 2001 nach 83 Tagen auf See zur Unterstützung der Operation Enduring Freedom eintrafen.

Nach einer intensiven 11-wöchigen Zeit der eingeschränkten Verfügbarkeit der Schiffe (SRA), Upgrades ihrer Verteidigungssysteme und planmäßigen Wartungsarbeiten an ihrem Flugdeck und der technischen Anlage verließ Kitty Hawk Yokosuka am 12. die geplante bevorstehende verlängerte Seeperiode des Schiffes. Nach einer zweitägigen Hafenzeit stach Kitty Hawk am 18. März wieder auf See, diesmal um die planmäßige Trägerqualifizierung (CQ) und das integrierte Kampfgruppentraining in der Nähe von Guam zu absolvieren und am 1. April nach Yokosuka zurückzukehren. Die Fluggesellschaft verließ Yokosuka etwa drei Wochen später erneut, um eine weitere Trainingsphase zu absolvieren.

Zu den Kampfgruppenschiffen, die an dieser laufenden Ausbildungsphase teilnahmen, gehörten USS Chancellorsville (CG 62), USS O'Brien (DD 975), USS Vandergrift (FFG 48), USS Cowpens (CG 63), USS Curtis Wilbur (DDG 54), USS John S. McCain (DD 56) und USS Cushing (DD 985). Die U-Boote USS Helena (SSN 725) und die Nachschubschiffe USNS Rappahannock (T-AO 204), USNS Kiska (T-AE 35) und USNS Concord (T-AFS 5) unterstützten den Trainingsbetrieb.

Während dieser Zeit unternahm Kitty Hawk Hafenbesuche in Hongkong, Singapur und Guam, letzteres am 28. Mai 2002. Das Schiff feierte kurz vor dem Einlaufen in Hongkong seinen 41. Geburtstag, und vor dem Einlaufen in Singapur, die Kitty Hawk/CVW 5-Team führte militärische Manöverübungen mit der Marine und der Luftwaffe von Singapur durch. Die Fluggesellschaft kehrte am 5. Juni in ihren vorgelagerten Hafen von Yokosuka, Japan, zurück.

In einem seltenen Schritt entlastete der Kommandant der 7. US-Flotte, Vizeadmiral Robert F. Willard, am 3. September 2002 den kommandierenden Offizier von Kitty Hawk, Kapitän Thomas Hejl, unter Berufung auf einen Vertrauensverlust in die Fähigkeiten von Kapitän Hejl um seine Crew zu führen und wesentliche Missionen und Aufgaben auszuführen. Kapitän Hejl wurde vorübergehend den Naval Air Forces, Pacific Staff in San Diego zugeteilt. Ein weiterer Kitty-Hawk-Offizier, Lt. Cmdr. Klas Ohman, ein F/A-18C Hornet-Pilot, wurde ausgewählt, um an den Feierlichkeiten zum 100-jährigen Bestehen des kontrollierten Fluges teilzunehmen, indem er eine Nachbildung eines Flugzeugs flog, das die Gebrüder Wright am 8. Oktober 1902 in Kitty Hawk, NC, flogen Event mit dem Titel "Return to Kitty Hawk" fand vom 5. bis 8. Oktober im Jockey's Ridge State Park statt, drei Meilen südlich von Kitty Hawk, NC Lt. Cmdr. Ohman flog eine Nachbildung von Orville und Wilbur Wrights Segelflugzeug von 1902, dem ersten bemannten Flugzeug mit Gier-, Nick- und Rollsteuerung. Mehrere Luftfahrthistoriker schreiben dieser von den Wrights entwickelten Technologie einen der bedeutendsten Meilensteine ​​der Luftfahrtgeschichte zu. Erst der Erfolg dieser Technologie ermöglichte am 17. Dezember 1903 den berühmten Flug des Wright Flyer in Kitty Hawk den ersten Motorflug.

Kitty Hawk verließ am 25. Oktober 2002 seinen Vorwärtsbetriebshafen Yokosuka, Japan, für eine planmäßige Fahrt im Westpazifik. Auf See führte die Besatzung des Schiffes zusammen mit dem eingeschifften Carrier Air Wing (CVW) 5 und Destroyer Squadron (DESRON) 15 kombinierte militärische Übungen mit regionalen Verbündeten durch und führte eine Ausbildung auf Einheitsebene durch. Während dieser siebenwöchigen Zeit auf See schlossen sich Kitty Hawk und ihre Crew anderen Einheiten der US-Marine und Einheiten der Japan Maritime Self Defense Force (JMSDF) vom 1. bis 22. November an, indem sie an ANNUALEX 14G teilnahmen. ANNUALEX ist eine maritime Übung zur Förderung der Teamarbeit und der gegenseitigen Verteidigung der Gewässer um Japan. Während sie vor Hongkong ankerte, wurde Kitty Hawk von Jackie Chan, einem in Hongkong geborenen und internationalen Filmstar, besucht.Die Fluggesellschaft kehrte am 13. Dezember für den Urlaubs- und Wartungsurlaub in ihren Hafen von Yokosuka, Japan, zurück.

Das älteste aktive Kriegsschiff der Marine lief am 23. Januar 2003 erneut zu einem Routineeinsatz an. Am 8. Februar 2003, mittags (EST) erreichten die Besatzungen von Kitty Hawk und Carrier Air Wing Five während dieser Zeit auf See einen Meilenstein , als das Bugkatapultteam des Schiffes zum 150.000. Mal in den fast 42 Dienstjahren des Schiffes ein Flugzeug vom Katapult Nr. 1 des Trägers abfeuerte.

Der Einsatz entpuppte sich als keine Routine, denn am 12. Februar wurde das Schiff in den Persischen Golf geleitet, um erneut gegen das Regime von Saddam Hussein im Irak vorzugehen. Die Fluggesellschaft und ihre eingeschiffte Luftwaffe, die am 22. Februar eintraf, waren mehr als 100 aufeinanderfolgende Tage unterwegs, um die Operationen Southern Watch und Iraqi Freedom zu unterstützen. Die Gruppe Kitty Hawk Strike bestand aus der USS O'Brien (DD 975), der USS Cowpens (CG 63), der USS Curtis Wilbur (DDG 54), der USS John S. McCain (DD 56) und der USS Cushing (DD 985). Die Nachschubschiffe USNS Rappahannock (T-AO 204) und USNS Flint (T-AE 32) leisteten logistische Unterstützung.

Beim Einsatz im Golf verlor das Schiff zwei Offiziere. Lt. Tom Adams, ein kürzlich versetztes Besatzungsmitglied der Carrier Airborne Early Warning Squadron (VAW) 115, starb bei einem Hubschrauberabsturz während der Öffnungszeiten von Iraqi Freedom, als er an einem militärischen Devisenprogramm teilnahm, und Lt. Nathan White, des Strike Fighter Squadron (VFA) 195, wurde bei Kampfhandlungen während einer nächtlichen Luftnahunterstützungsmission am 2. April 2003 getötet.

Während der Teilnahme von Kitty Hawk an der Operation Iraqi Freedom flog die Luftwaffe während 11.800 Flugstunden 5.375 Einsätze und verbrauchte 864.860 Pfund Kampfmittel. Ungefähr 39 Millionen Gallonen Wasser wurden produziert und 9 Millionen Gallonen Treibstoff verbraucht. Mit dem erfolgreichen Abschluss des Marineteils der Operation Iraqi Freedom verließ die Kitty Hawk Strike Group am 16. April den Golf und kehrte am 6.

2004 war ein ereignisreiches Jahr mit einer Reihe von Inspektionen, Übungen und Hafenbesuchen. Am 19. Februar begann ein neues Kapitel in der Geschichte der Kitty Hawk Strike Group mit der ersten Landung einer F/A-18F Super Hornet an Bord eines 4,1 Hektar großen Flugdecks von Kitty Hawk während der Fahrt des 12. FDNF. Die VFA-102 &ldquoDiamondbacks&rdquo führten die verbesserte F/A-18 E/F &ldquoSuper Hornet&rdquo in das Operationsgebiet der 7. Flotte ein und ersetzten die F-14 Tomcat nach mehr als 30 Dienstjahren.

Kitty Hawk beendete das Jahr mit der jährlichen Übung 2005, die vom 9. bis 18. November stattfand. ANNUALEX bot Kitty Hawk die Gelegenheit, ihre militärische Partnerschaft mit der Japan Maritime Self-Defense Force auszubauen. Kitty Hawk war eines von 61 Marineschiffen, die teilnahmen, darunter: zwei US-U-Boote, 10 andere Marineschiffe und 49 JMSDF-Schiffe.

Das Schiff verließ Fleet Activities Yokosuka am 8. Juni 2006 für seine 16. FDNF-Fahrtperiode. Während des 99-tägigen Einsatzes nahm das Schiff an der Übung Valiant Shield teil, einem Multi-Service-Kriegsspiel mit drei Trägerangriffsgruppen, 22.000 Mann und 280 Flugzeugen vom 19. bis 23. Juni. Es war die größte Militärübung der Vereinigten Staaten in pazifischen Gewässern seit dem Vietnamkrieg.

Der Träger fuhr dann vom 1. bis 5. Juli nach Valiant Shield in Otaru, Japan, auf der Insel Hokkaido ein. Ebenfalls während des Einsatzes machte die Crew drei weitere Hafenbesuche: Singapur Fremantle, Australien und Laem Chabang, Thailand.

Dutzende von angesehenen Besuchern bestiegen den Träger während dieser Reisezeit für Touren. Zu den Besuchern gehörten der US-Botschafter in Thailand, der Oberbefehlshaber der Royal Thai Army und verschiedene Beamte aus Indonesien, Australien, Singapur und Japan.

Das Schiff kehrte im September für kurze Zeit nach Yokosuka zurück, bevor es zu seinem Sommereinsatz ablegte.

Während dieses zweimonatigen Einsatzes legten Kitty Hawk und die eingeschiffte Carrier Air 5 mehr als 15.200 Seemeilen zurück und starteten mehr als 8.000 Flugzeuge.

Nach einem Zwischenstopp in Sasebo, Japan, nahm die Streikgruppe zwischen dem 9. und 14. November an der 18. jährlichen Übung teil, einer einwöchigen Übung, bei der mehr als 100 amerikanische und JMSDF-Schiffe gemeinsam trainierten.

Die letzte Station des Einsatzes war Hongkong vom 23. bis 27. November. Kitty Hawks Abteilung für Moral, Wohlfahrt und Erholung (MWR) organisierte für 702 Seeleute 20 Touren durch Hongkong und Umgebung, einschließlich Festlandchina.

Das Schiff beherbergte auch die japanische Autorin Hiromi Nakamura, die 41 Kitty-Hawk-Segler für ein Buch über das Flugdeck von Kitty Hawk interviewte.

Nachdem das Schiff am 10. Dezember in seinen Heimathafen zurückgekehrt war, legte es sich für die Ferienzeit und das neue Jahr nieder.

Kitty Hawk durchlief dann eine viermonatige Wartungsphase, in der das Schiff Vizepräsident Dick Cheney beherbergte.

Der Träger verließ dann den 23. Mai, nachdem er Probefahrten auf See und eine Auffrischungsausbildung für Piloten, bekannt als Trägerqualifikationen, abgeschlossen hatte.

Kitty Hawk startete die Sommerkreuzfahrt mit Talisman Sabre 2007, bei der die Vereinigten Staaten und Australien Land-, See- und Luftstreitkräfte vereinten. An der Übung nahmen mehr als 12.000 australische und 20.000 US-amerikanische Soldaten aller Waffengattungen teil.

Das Schiff machte Hafenbesuche in Brisbane und Sydney, Australien. Der damalige Premierminister John Howard und der derzeitige Premierminister Kevin Rudd und der Oscar-Preisträger Russell Crowe besuchten Kitty Hawk, während es in Sydney vor Anker lag.

Kitty Hawk nahm dann an der Übung Valiant Shield 2007 teil, einer der größten jährlichen Übungen im Westpazifik. Die einwöchige Übung umfasste etwa 30 Schiffe, 280 Flugzeuge und 22.000 US-Flieger, Matrosen, Soldaten und Marinesoldaten, die zusammenarbeiteten, um gemeinsame Kampffähigkeiten aufzubauen.

Die 30 Schiffe, die an Valiant Shield beteiligt waren, stammten von drei Trägerangriffsgruppen: Kitty Hawk, USS Nimitz (CVN 68) und USS John C. Stennis (CVN 74). Während der Übung hatte Rear Admiral Rick Wren, Kommandant der Kitty Hawk Strike Group und Task Force 70, das Kommando über alle drei Strike Groups.

Das Schiff nahm auch an Malabar teil, einer sechstägigen Übung, die in der Bucht von Bengalen im Indischen Ozean stattfand und an der mehr als 20.000 Mann auf 28 Schiffen und 150 Flugzeugen der United States Navy, Indian Navy, Royal Australian Navy und Japan Maritime teilnahmen Self-Defense Force und die Marine der Republik Singapur.

Das Schiff kehrte am 21. September nach Yokosuka zurück. Nach einer kurzen Zeit im Hafen machte sich Kitty Hawk am 21. Oktober auf den Weg zu seinem letzten Einsatz im Herbst.

Kitty Hawk nahm an der 19. Jährlichen Übung teil, der maritimen Komponente der Übung Keen Sword 2008. Die Übung war die größte gemeinsame Übung für die Marine und Japan Maritime Self-Defense Force. Kitty Hawk hatte auch einen Hafenbesuch in Muroran, Japan. Dies war das erste Mal, dass ein Schiff der US-Marine den Hafen besuchte.

Die Fluggesellschaft zog nach 38 Tagen auf See am 27. November in ihren Heimathafen ein. Kitty Hawk blieb für einen 5-monatigen Wartungszeitraum im Hafen, bevor sie sich auf den Weg machte, um Seeversuche und Carrier-Qualifikationen abzuschließen.

Bevor die Kitty Hawk 2009 zur Puget Sound Naval Shipyard in Bremerton, Washington, zur Stilllegung aufbrach, kehrte sie im Juli 2008 nach San Diego, Kalifornien, zurück, um dort mit der USS George Washington (CVN-73) zu fliegen. Die USS Kitty Hawk mit einer deutlich reduzierten Besatzung und etwa 60 ehemaligen Besatzungsmitgliedern verließ San Diego zu ihrer letzten Kreuzfahrt am 28. August 2008 auf dem Weg nach Bremerton zu ihrer vorübergehenden Ruhestätte. Ich sage vorübergehend, weil es keinen von uns gibt, der nicht möchte, dass unsere Battle Cat ein Museum wird, um für immer ihre fast 48-jährigen Dienste für unser Land zu teilen.

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Sekunden jemand?

Das zweite "K" auf dem Typenschild der USS Kitty Hawk steht auf dem Kopf. Der Buchstabe wurde verzerrt, als Schweißer in den 1960er Jahren die kleinen stählernen Buchstabenplatten vom Fächerschwanz unter das Flugdeck verlegten.

Die USS Kitty Hawk ist das zweite Kriegsschiff der US-Marine, das nach dem Standort des berühmten Fluges der Gebrüder Wright in North Carolina benannt wurde. Das erste war das Zivilschiff SS Seatrain New York, das von der Marine erworben, in USS Kitty Hawk umbenannt und während des Zweiten Weltkriegs zu einem Flugzeugtransportschiff umgebaut wurde. Es wurde stillgelegt und 1946 seinen ursprünglichen Besitzern zurückgegeben.

Die Kitty Hawk war das zweitälteste aktive Schiff der Navy. Die erste ist die USS Constitution, eine Holzfregatte, die sowohl in den Barbary Wars als auch im Krieg von 1812 segelte. "Old Ironsides" wird heute für zeremonielle, Rekrutierungs- und Tourismuszwecke verwendet.

Anders als der Rest

Zu den Spitznamen von Kitty Hawk gehören "Miss Kitty", "Battlecat" und "Chicken Hawk".

Kitty Hawk hat einen Schurkenaufzug. Während die meisten Aufzüge von Flugzeugträgern gerade nach oben und unten fahren, darunter drei bei Kitty Hawk, arbeitet der Flugzeugaufzug Nr. 1 des Schiffes in einem Winkel von 6 Grad, um die vergrößerten Strahlabweiser aufzunehmen, die für die F-14 Tomcat erforderlich waren.

Das Schiff hat eine Rolltreppe, die als sehr lange Treppe dient, da sie seit vielen Jahren läuft. Kitty Hawk hat auch ein Postamt und einen Laden, aber weder einen Swimmingpool noch eine Bowlingbahn - zwei weit verbreitete Missverständnisse.

Kitty Hawk hat einen Schlüssel an Bord. Es startet die "Zündung" des Schiffes, aber es entriegelt die Ruder, falls das Schiff die Steuerkraft von der Brücke verliert.

Kitty Hawk unternahm zwischen 1963 und 1976 sechs Tourneen in Vietnam und war der erste Flugzeugträger, der jemals eine Presidential Unit Citation erhielt. Die Auszeichnung, das Einheitenäquivalent des Navy Cross, wurde am 20. Dezember 1968 von Präsident Lyndon B. Johnson dem Schiff und dem Carrier Air Wing 11 überreicht.

Kitty Hawk war das "schwimmende Weiße Haus" am 7. Juni 1963, als Präsident John F. Kennedy die Nacht an Bord des Schiffes in der Nähe von Südkalifornien verbrachte.


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